中国で発見された化石化された翼竜の卵の蓄積は、科学者が絶滅した飛行爬虫類についてのまれな洞察を得るのを助けています。 最初のコンピュータ断層撮影(CT)スキャンを含む翼竜Hamipterusから200以上の卵と16の胚に新たにリリースされた研究は、以前に恐竜のこれらのいとこについ 特に、彼らは翼竜が孵化するとすぐに飛ぶことができるかどうかについての議論のための新しい証拠を提供します。

翼竜の化石は比較的少なく、動物の脆弱で薄い壁の骨のために保存されています。 さらにまれなのは、若い孵化、卵、胚の化石であり、異なる種がどのように成長したかを理解することが困難です。

最初の翼竜の胚は2004年に中国で発見されたが、卵と胚は平坦化されており、正確にどのような翼竜であったかは不明であった。 最初の三次元的に保存された翼竜の卵は、以前に主に粉砕されたいくつかの標本と卵から知られているPterodaustroと呼ばれる動物からアルゼンチンから来た。

ハミプテルス Chuang Zhao

しかし、2014年、中国の古生物学者は、約120m前の白亜紀前期に生息していた翼竜Hamipterusの何百もの骨と卵を発見しました。 驚くべきことに、化石が発見された場所には、骨を持つ8つの別々の地質層が含まれており、そのうち4つには卵もありました。

研究者は、これは、翼竜とその卵を穏やかな湖に輸送し、化石に変えた高エネルギーの嵐に見舞われた営巣地であったことを意味すると考えています。 古生物学者は、彼らが社会的な動物であったことを示唆し、前に翼竜の骨の多くを持つ他のサイトを発見しました。 しかし、これは翼竜が同様に一緒に入れ子になっていることを示す最初の発見です。

<em>Hamipterus</em>卵。 アレクサンダー-ケルナー(国立科学博物館/UFRJ)

卵の内部

王暁林率いる中国とブラジルの古生物学者のチームは、CTスキャンと骨の微細構造の研究を使用して、動物がどのように成長したかを理解 CTスキャンは、研究者が卵と胚を破壊することなく内部を見るためにX線を使用することができることを意味し、これは翼竜の卵で初めて行われた(恐竜の卵は以前にこのように研究されていたが)。

16個の胚のうち、研究者らは主に翼と脚から保存された骨の品揃えを発見した。 中国やアルゼンチンの他の翼竜の胚とは異なり、頭蓋骨からの材料はほとんどなく、下顎は1つしか保存されていませんでした。

不完全な下顎。 アレクサンダー-ケルナー(国立科学博物館/UFRJ)

残念ながら、胚はすべて不完全であり、骨が化石化の間にごちゃ混ぜされているのではなく、素敵な接合骨格に保存されていることを意味し、disarticulated。 これは、胚性Hamipterusがどのように見えたかの完全な画像がないことを意味します。 しかし、研究者は、異なるサイズの個体を有する多数の化石が、彼らが発達の異なる段階を見ることができることを意味したので、成長についていく

翼と脚からの全ての長骨は骨化の兆候、鉱物を敷設して骨を形成する過程を示したが、翼の骨の端部は完全に形成されておらず、鉱物化もしていな これは、主要な筋肉の付着のための領域、したがって筋肉自体が胚で発達していないことを示唆している。

古生物学者アレクサンダー-ケルナーと王暁林。 アレクサンダー-ケルナー(国立科学博物館/UFRJ)

重要な飛行筋肉の筋肉付着のための領域は、無傷の動物では小さいか存在しなかったが、脚はより完全であるように見えた。 研究者らは、これは、ハミプテルスの孵化が飛行できなかったことを意味し、最も若い翼竜がすぐに飛ぶことができるという”flaplings”の一般的な考えと矛盾していることを示唆している。

当然のことながら、これらの胚の骨は非常に速く成長しているように見え、大きな血管管(骨を介して血管を運ぶ)および骨を非常に迅速に敷設して

大きな歯を持つ下顎。 アレクサンダー-ケルナー(国立科学博物館/UFRJ)

驚くべき発見、または実際に発見の欠如は、歯の中にあった。 歯は通常、化石でよく保存されているという事実にもかかわらず、胚のいずれにも歯は見つからなかった。 少なくともいくつかの他の翼竜胚は歯を持っているので、これはHamipterus胚が歯の発達の前に、より早い発達段階であることを示している可能性があります。 他の頭蓋骨の骨の欠如は、頭蓋骨が骨格内の他の骨よりも後に発達したことを示唆している。

この発見は、柔らかいダーウィノプテルスの翼竜の卵と数百のカイウアハラの翼竜の化石の最近の発見に追加されます。 古生物学者の努力のおかげで、私たちはこれらの魅力的な生き物の孵化前から死に至るまでの人生の歴史全体をよく理解し始めています。