Per alcune brevi settimane in primavera, il Trillium dipinto (Trillium undulatum) apre al commercio, l’attività di sopravvivere come pianta individuale e riprodursi per garantire la continuazione della specie.

Trillium dipinto (Trillium undulatum)

I trillium prendono il nome dalla loro struttura. Le loro foglie e parti di fiori sono in tre o multipli di tre. Ogni pianta ha una spirale di tre foglie sotto un singolo fiore che ha tre petali, tre sepali, sei antere e un’ovaia a tre cellule. ‘Undulatum’ si riferisce ai bordi ondulati dei petali dei fiori.

Le tre foglie di Trillium dipinte agiscono come pannelli solari per raccogliere energia dal sole, consentendo a questa pianta di produrre i carboidrati di cui ha bisogno per crescere e prosperare e di produrre fiori che consentiranno la riproduzione se i fiori sono impollinati.

Trillium dipinto (Trillium undulatum)

I fiori di Trillium dipinti hanno tre petali bianchi brillanti con macchie rosse scure simili a schizzi di vernice alla loro base, che sanguinano nelle vene del petalo. Questo contrasto di colore è una pubblicità progettata per attirare potenziali impollinatori per visitare i fiori, il che implica che c’è nettare e polline disponibili per un insetto affamato da mangiare. Il Trillium dipinto offre queste ricompense perché ha bisogno dell’aiuto di un corriere per spostare il suo polline in un’altra pianta se deve riprodursi con successo attraverso l’impollinazione incrociata.

Fly investigando il Trillium dipinto (Trillium undulatum), attratto dalle guide del nettare rosso scuro

Non c’è molta documentazione sui probabili impollinatori per il Trillium dipinto, ma in più di un’occasione ho visto mosche visitare i fiori. Il display appariscente funziona! Ma la motivazione delle mosche non è di aiutare con l’impollinazione. Hanno i loro bisogni da soddisfare, principalmente trovando cibo. Possono visitare le antere per mangiare del polline nutriente,

Fly raccolta polline da Trillium dipinto (Trillium undulatum)

e segui le guide colorate alla gola del fiore, immergendoti in profondità per cercare il nettare.

Vola alla ricerca di nettare in un fiore di Trillium (Trillium undulatum) dipinto

Mentre cerca cibo sul fiore, la mosca probabilmente strofinerà il suo corpo o le sue gambe contro gli stimmi alle punte delle parti riproduttive femminili del fiore, depositando il polline che potrebbe aver portato sul suo corpo da una precedente visita a un fiore di Trillium dipinto.

Vola foraggiamento su un dipinto Trillium (Trillium undulatum) fiore, con la parte inferiore del suo addome spazzolatura contro gli stimmi alle punte delle parti riproduttive femminili del fiore. Se questo Trillium dipinto è fortunato, la mosca depositerà polline raccolto da un altro fiore.

Vola foraggiamento su un fiore di Trillium dipinto (Trillium undulatum), con le zampe che afferrano gli stimmi alle punte delle parti riproduttive femminili del fiore.

Probabilmente sfregherà anche contro le antere di questo fiore, raccogliendo polline da portare con sé per depositare sul prossimo fiore di Trillium dipinto che visita.

Vola su un fiore di Trillium dipinto (Trillium undulatum), con le zampe che sfiorano le antere, da cui viene dispensato il polline.

Vola su un Trillium dipinto (Trillium undulatum) fiore, con la parte inferiore del suo addome spazzolatura contro le antere, si spera raccogliendo un po ‘ di polline di prendere ad un altro fiore.

Questo trasporto involontario di polline è ciò su cui Trillium dipinto conta. Si è evoluto per attirare questi inconsapevoli partner di impollinazione ed è disposto a pagare il prezzo dell’energia per premiarli in cambio della loro assistenza con l’impollinazione incrociata.

Diverse specie di Trillium con fiori rosso scuro si sono evolute per attirare le mosche come impollinatori. Il colore rosso scuro del fiore è spesso accompagnato da un aroma un po ‘ di rango. Insieme queste caratteristiche hanno lo scopo di imitare la carne in decomposizione morta (ok, carogne) o altra materia in decomposizione. Diverse specie di mosche cercano questo tipo di materiale per deporre le uova. Quando le larve emergono dalle uova, mangiano la materia in decomposizione, scomponendola e aggiungendo il risultato allo strato di terreno dopo che passa attraverso il corpo della larva. Questi insetti aiutano gli investigatori della scena del crimine a stimare l’ora della morte per un cadavere, in base allo stadio e al tasso di sviluppo dell’insetto nel corpo in decomposizione. Molte specie di mosche sono attratte dai fiori che usano questa strategia, solo per essere delusi quando non c’è un posto adatto per deporre le uova. Almeno le mosche possono consolarsi con uno spuntino di polline.

Le specie di Trillium che usano questa strategia ingannevole includono il Trillium rosso (Trillium erectum) e il Toadshade (Trillium sessile, T. cuneatum).

Trillium rosso (Trillium erectum)

Il Trillium rosso ha molti alias. È anche conosciuto come Trillium viola, Wake-robin e Stinking Benjamin, questo ultimo nome un cenno al profumo dei fiori, Wake-robin perché fiorisce all’incirca nello stesso periodo in cui i Pettirossi tornavano dai loro terreni di svernamento, quando erano soliti migrare di più.

Toadshade prende il nome da storie di rospi che si rifugiano sotto le foglie simili a ombrelli della pianta.

Toadshade (Trillium cuneatum, T. sessile)

Nella foto qui sotto, una mosca sta indagando su una delle antere, la fonte del polline del fiore.

Toadshade con mosca

Se il fiore viene impollinato con successo, un frutto si sviluppa e matura più tardi in estate. Il frutto è una bacca che si apre a maturazione, rendendo i suoi numerosi semi disponibili per la dispersione. Ogni seme ha un elaiosoma attaccato, un pacchetto alimentare nutriente il cui contenuto chimico imita quello di un insetto. Questo meccanismo si è evoluto per attirare le formiche per disperdere i semi. Funziona perché le formiche sono onnivore; mangiano del materiale vegetale e godono di dolci come il nettare, ma le proteine degli insetti sono una parte importante della loro dieta. Le formiche sono attratte dai semi a causa dell’elaiosoma. Portano i semi alle loro case, mangiano l’elaiosoma e gettano il seme sul loro cumulo di compost, piantando efficacemente il seme in un luogo fertile e protetto. Questa strategia evolutiva, nota come mirmecocoria, è condivisa da molti fiori selvatici in fiore primaverile.

Se avete bisogno di prove che altri insetti sono importanti cibo formica, troverete alcune prove nella foto qui sotto. Ho guardato mentre questa formica ha lavorato instancabilmente per trascinare a casa sua la falena che sta afferrando, facendosi strada attraverso il sentiero, senza lasciare ostacoli come bastoni, foglie o rocce dissuaderlo dalla sua missione!

Gli insetti sono un’importante fonte di cibo per le formiche. Questa formica ha lavorato instancabilmente per trascinare la falena nella sua casa.

La strategia elaiosoma funziona più o meno allo stesso modo in cui i frutti carnosi attirano gli uccelli e altri animali a mangiare i loro frutti e “disperdono” i semi completi di fertilizzante dopo che i semi passano attraverso il sistema digestivo dell’animale, un tratto utilizzato da molte piante che fioriscono più tardi nella stagione.

I trillium crescono tipicamente in boschi umidi. Il Trillium dipinto è originario dell’Ontario e del Quebec a sud attraverso il New Jersey settentrionale e gran parte della Pennsylvania, da lì a sud attraverso i monti Appalachi fino alla Georgia settentrionale e alla Carolina del Sud. È presente anche in alcune parti del Michigan. La gamma di Red Trillium è un po ‘ più ampia, da Ontario, Quebec e Michigan, a sud attraverso l’Alabama settentrionale, la Georgia e la Carolina del Sud, con una certa presenza in Indiana e Illinois. Trillium sessile può essere trovato da ovest dello stato di New York occidentale a Illinois, Missouri e Kansas occidentale, a sud da Oklahoma a North Carolina. Trillium cuneatum è originario della Pennsylvania, del Maryland e della Virginia, da ovest a sud dell’Illinois e a sud dal Mississippi alla Georgia.

Questi bei Trillium dipendono dalle mosche e dalle formiche per la loro sopravvivenza continua.

Trillium dipinto (Trillium undulatum)

Un tappeto di Bellezza primaverile, tessuto da Ants Formiche!

Risorse

Gracie, Carol. Fiori di campo primaverili del nord-est. 2012.

Eaton, Eric R.; Kauffman, Ken. Kaufman Field Guida agli insetti del Nord America. 2007.

Marshall, Stephen A. vola la storia naturale e la diversità dei ditteri. 2012.

Rhoads, Ann Fowler; Block, Timothy A. Le piante della Pennsylvania. 2007

Michigan Caratteristiche naturali Inventario, Trillium undulatum. Willdenow. 2004.

USDA NRCS Plants Database

USDA Forest Service Pianta della settimana, dipinto Trillium (Trillium undulatum), Larry Stritch