Samuel ibn Naghrillah era un ebreo andaluso nato a Mérida nel 993. Studiò legge ebraica e divenne uno studioso talmudico che parlava correntemente sia l’ebraico che l’arabo.

Ha iniziato la sua vita come negoziante e mercante a Córdoba. Tuttavia, la guerra civile scoppiò nel 1009 contro il Regno Amiride e i berberi presero la città nel 1013, costringendolo a fuggire da Córdoba. A Malaga, ha aperto un negozio di spezie. I suoi rapporti con la corte reale di Granada, e la sua eventuale promozione alla posizione di visir, avvenne in modo casuale. Jacobs, tirato dal Sefer Seder ha-kabbalah questo interessante conto. Il negozio che ha creato era vicino al palazzo del visir di Granada, Abu al-Kasim ibn al-Arif. Il visir incontrò Samuel ibn Naghrillah quando la sua serva cominciò a chiedere a Naghrillah di scrivere lettere per lei. Alla fine Naghrillah è stato dato il lavoro di un esattore delle tasse, poi un segretario, e, infine, un assistente visir di stato al re berbero Habbus al-Muzaffar.

Quando Habbus morì nel 1038, Samuel ibn Naghrillah fece in modo che il secondo figlio di re Habbus, Badis, gli succedesse, non il suo primogenito, Bulukkin. La ragione dietro questo atto era che Badis era più favorito dal popolo, rispetto a Bulukkin, con la popolazione ebraica generale sotto Samuel ha-Nagid sostenere Badis. In cambio del suo sostegno, Badis fece di Samuel ibn Naghrillah il suo visir e generale superiore. Alcune fonti dicono che ha ricoperto la carica di visir di stato per oltre tre decenni fino alla sua morte intorno o dopo il 1056. Poiché gli ebrei non erano autorizzati a ricoprire cariche pubbliche nelle nazioni islamiche come un accordo fatto nel Patto di Umar, che Samuel Nagid, un ebreo o dhimmi, dovesse ricoprire una carica pubblica così alta era raro. Il suo esempio è stato utilizzato per sostenere la teoria dell’Età dell’oro, per quanto riguarda la vita ebraica sotto il dominio musulmano, piuttosto che la visione lacrymose. La sua posizione unica come visir lo rese il più alto cortigiano ebreo di tutta la Spagna. Riconoscendo ciò, nell’anno 1027, assunse il titolo di nagid, o Principe. Il fatto peculiare per quanto riguarda la sua posizione di generale superiore nell’esercito di Granada era che era un ebreo. Che un ebreo comandasse l’esercito musulmano, cosa che fece per 17 anni, avendoli sotto la sua autorità, fu un’impresa sorprendente. Altri importanti ebrei, tra cui Joseph ibn Migash, nella generazione che succedette a Samuel ha-Nagid, prestarono il loro sostegno a Bulukkin e furono costretti a fuggire per la loro sicurezza.

Come ebreo, Samuel ha-Nagid cercò attivamente di affermare un’indipendenza dal geonim babilonese scrivendo in modo indipendente sulla legge ebraica per la comunità spagnola. Il Nagid divenne il leader dell’ebraismo spagnolo intorno alla fine del 1020. Promosse il benessere del popolo ebraico attraverso vari atti. Ad esempio, promosse l’apprendimento ebraico acquistando molte copie del Talmud, l’enorme compendio di commenti sulla legge orale ebraica. Ha anche promosso lo studio del Talmud dando una forma di borsa di studio a coloro che volevano studiare la Torah per vivere. Morì nel 1056 per cause naturali.

Si è spesso ipotizzato che Samuele fosse il padre o comunque un antenato di Qasmūna, l’unica poetessa ebraica medievale in lingua araba attestata, ma le basi per queste affermazioni sono traballanti.

Kfar HaNagid, un moshav nell’Israele moderno, prende il suo nome.