Sul Campidoglio a Roma tre divinità avevano il loro tempio, Giove, Giunone e Minerva. Questo culto era abbastanza importante che ogni città in Italia e più tardi l’Impero aveva il suo tempio chiamato Capitola. Se stai pensando che questo sembra un gruppo fortemente femminile di divinità per rappresentare i Romani bellicosi e dominati dagli uomini, allora potresti anche chiederti come sono venuti a sostituire l’originale trio di dei: Giove, Marte e Quirino.

Denario raffigurando Quirino sul dritto, e Cerere in trono sul rovescio, una commemorazione di un moneyer nel 56 AC di un Cerialia presentato da un precedente Gaio Memmio come edile. Wikimedia.

Sabine God,Roman Cult

Nessuno è veramente sicuro del motivo per cui Giunone e Minerva sono venuti a sostituire Marte e Quirino in questo gruppo di alto status, ma sicuramente il mistero che circonda il terzo dio, Quirino, non ha aiutato. Persino gli stessi Romani non sembrano essere stati troppo sicuri di quale fosse la sua funzione o di come si fosse unito al pantheon romano.

Era un dio importante in alcuni sensi: aveva i suoi templi e sacerdoti. C’erano 15 sacerdoti ufficiali, chiamati flamens, funzionari nominati dallo stato che assicuravano che i rituali fossero preformati e che tutti i tabù associati al loro ufficio fossero osservati.1 Alcuni di questi 15 non erano importanti, come Pomona, ma Quirino era uno dei tre grandi, i flamines maiores, insieme ai Flamens Dialis (Giove) e Martialis (Marte). Ricevette offerte di un terzo delle armi catturate dopo una guerra, insieme a Giove e Marte. (Servio 6:589)

Il primo altare a Quirino fu costruito sul Colle Quirinale, uno dei sette colli di Roma, ma in origine territorio sabino. Quindi Quirino era un dio sabino. Tuttavia, dopo che i Romani conquistarono i Sabini, il loro territorio divenne parte dello stato romano e il loro dio fu integrato nel pantheon romano. (Una spiegazione del suo nome è “egli del quirium”, che lo rende il dio territoriale.)

Altre spiegazioni della natura di Quirino lo hanno visto come un dio del tuono, o un dio della guerra come Marte, derivando il suo nome dalla parola sabina per lancia, quiris. Altre teorie indicano la città sabina di Cure.

Quirinus ha avuto quattro feste, la principale delle quali è la Quirinalia il 17 febbraio. Non si sa molto di questo festival, sfortunatamente, ma il suo partner di culto era Hora, la dea delle ore. (Un gruppo di divinità minori chiamate Virites Quirini condivideva anche il suo culto, forse personificazioni della virtus o potere del dio.)

Statua di Quirino. NovaRoma.

Il 17 era anche lo Stultorum Feriae, un giorno per arrostire il grano se si fosse perso il giorno riservato dalla curia per questo compito. Ciascuna delle 30 curia (associazioni di quartiere) aveva la propria Fornacalia, una giornata riservata alla torrefazione. Ogni anno la Curia maxima decideva le date per ogni curia, che venivano poi pubblicate nel Forum. Lo Stultorum Feriae era il giorno in cui chiunque fosse troppo sciocco per presentarsi al giorno stabilito poteva ottenere il grano fatto. (Il latino si traduce come “Giorno degli sciocchi”.)

Oltre ai Quirinalia, i flamen presiedevano le altre tre feste: la Consualia Aestiva il 21 agosto, la Robigalia il 25 aprile e la Larentalia il 23 dicembre. (Consus era il dio del grano immagazzinato, Robigus era una divinità / spirito della muffa che danneggiava il grano in crescita, e Larentia era un altro nome per Dea Tacita, una dea dei morti.)

Il mirto era per lui sacro; due mirti sorgevano fuori dal suo tempio sul Quirinale, uno era chiamato plebeo, l’altro patrizio. Secondo Plinio il Vecchio, il Patrizio era più vigoroso finché il Senato era potente, ma dopo la guerra sociale il loro potere diminuì e così fece l’albero.

Romolo e Quirino

Romolo e Remo, ricorderete, furono i fratelli litigiosi che fondarono Roma. Forse era inevitabile, dal momento che Marte era il loro padre e sono stati allevati da un lupo. Ad ogni modo, quando Romolo stava costruendo le fondamenta delle mura di Roma, Remo saltò oltre la barriera non ancora molto impressionante, e Remo lo uccise sul posto.

Romolo continuò a diventare il primo re di Roma. e dopo la sua morte apparve al nobile Proculo Giulio ordinandogli di dire a tutti che Romolo e Quirino erano una cosa sola. Questa nuova versione dell’origine di Quirino prese piede, e alla fine della Repubblica erano ufficialmente uno. Il dio nemico era diventato un fondatore di Roma. (Nota il cognome Julius-questo mito sarebbe diventato parte della leggenda della dinastia imperiale giuliana.)

Romolo / Quirino disse anche a Proculo di costruirgli un tempio sul luogo della sua apparizione, e la sua festa in febbraio segnò il suo completamento. Questo sarebbe stato nel VI secolo AC, ma la prima registrazione di un tempio dice che è stato dedicato da Lucio Papirio Cursus nel 293 AC. Potrebbe aver sostituito uno precedente, come il sito del tempio sembra essere stato un magnete disastro. E ‘ stato colpito da un fulmine in — e bruciato nel 49 AC.

Augusto Cesare lo ricostruì come parte del suo programma di lavori pubblici per glorificare Roma. Il nuovo tempio di Quirino era uno dei più grandi di Roma, forse con l’intenzione di un confronto tra il fondatore di Roma e la ricostruzione della città da parte di Augusto.

L’apoteosi di Romolo: schizzo per una decorazione del soffitto. Museo Tate.

Il Fasti di Ovidio, un calendario di giorni di festa, ha una versione diversa della fine di Romolo, più adatta per un fondatore che divenne un dio. Secondo lui, Romolo fu portato in cielo durante un temporale.

Ovidio dice che una delle spiegazioni del nome e delle funzioni di Quirino era che egli univa le Cure a Roma. Secondo la tradizione, Romolo divise il popolo di Roma in tre tribù e 30 curia, che avevano ciascuna 10 gens o clan. Tutti questi si riunirono come comita curia, l’assemblea originaria, anche se perse potere nel tempo e divenne un corpo prevalentemente religioso. Una volta che Romolo e Quirino erano un dio, alcuni derivarono il suo nome da co-virum, o assemblea di uomini.

Romolo e Remo, allattati da un lupo. Wikimedia.

Un’altra versione della fine di Romolo dice che stava distribuendo terra al suo esercito quando i Senatori caddero su di lui e lo uccisero, poi tagliarono il suo corpo a pezzi. Ogni senatore poi portato via un pezzo di seppellire sulla loro terra. I paralleli con la morte di Giulio Cesare non furono persi sugli scrittori romani, né sugli imperatori: Augusto incluse una statua di Giulio Cesare nel suo nuovo tempio a Quirino. (Inoltre, non puoi fare a meno di immaginare Frazer, seduto a scrivere Il ramo d’oro, leccandosi le labbra su questo mito.)

Esiste un equivalente greco per Quirino?

Se cerchi Quirino su Google, una delle pagine più divertenti che troverai offre un elenco di 9 dei romani che non erano fregature di dei greci. Suppongo che si potrebbe cavillare e dire che Quirnio era in origine un dio sabino che è stato incorporato nel pantheon romano, otteniamo cosa significano.

Questo non significa che nessuno abbia mai cercato di trovare un equivalente greco per Quirino, comunque. Alcuni scrittori greci, come Dioniso di Alicarnasso, ragionavano che se Marte = Ares e Giove = Zeus, allora Quirino doveva avere un equivalente greco. Si avvicinò con un dio della guerra piuttosto oscuro, Enyalius, che era essenzialmente un aspetto di Ares.

Enyalios, per dargli il suo nome greco, era originariamente solo un altro nome per Ares, specialmente nelle opere di Omero. Più tardi, ha assunto una vita propria come un figlio di Ares da Enyo, oppure un figlio di Crono e Rhea. Dal momento che Romolo era il figlio di Marte, questo si adatterebbe, e parallelo al modello romano per cui i tre dei capitolini erano padre, figlio e nipote.

Ma poiché Enyalios era visto come un dio più aggressivo che incarnava tutti gli aspetti più bellicosi di Ares, sembra un povero adatto a Quirino, che condivideva l’interesse di Marte per l’agricoltura e la guerra, per giudicare dalle feste che lo onoravano. Al contrario, lo scrittore romano Servio definì così la relazione di Quirnio con Marte: “Quando Marte infuria incontrollato, si chiama Gravdivus, quando è calmo, si chiama Quirino.”(Schilling / Honigsblum: 145)

Dioniso mantiene l’idea di Quirino come dio del popolo sabino, sostenendo che ha generato un bambino che ha continuato a fondare una città chiamata Cure. (Molti scrittori romani hanno fatto risalire il nome di Quirino a questa città. Dioniso è stato ovviamente ispirato dalla storia di Romolo.

Teoria di Quirino e Dumézillian

La teoria di Georges Dumézil delle tre funzioni sociali (governare, guerra, produrre) incarnate in tre dei sembrava essere soddisfatta dal trio romano originale. Nella sua religione romana arcaica discute la natura di Quirino in una certa lunghezza, e approva la derivazione del suo nome da *co-virino, un’assemblea di uomini, piuttosto che delle curiae.

Il Quirino di Dumézil è simile a divinità come i Teutati celtici, un protettore del popolo e della sua prosperità, che veglia sul grano e sulla sua lavorazione in modo che il popolo abbia cibo. Per Dumézil l’associazione di Quirino con Marte è un grande errore quanto il legame con Romolo; entrambi nascondono una divinità essenzialmente pacifica, come il Njord norreno, un’altra divinità terza funzione.

Naturalmente, come Dumézil stesso riconosce, le teorie su Quirino e la sua natura hanno una lunga vita, dal tempo dei romani repubblicani ad oggi. A corto di una macchina del tempo, non possiamo tornare in una città sabina e chiedere loro quale fosse la natura del loro dio. Come molte divinità romane arcaiche, sembra essere svanito dolcemente al punto in cui i Romani stessi non erano troppo sicuri di chi fosse, ma ha comunque mantenuto i suoi onori.

1. Uno dei misteri Falco di Lindsey Davis, One Virgin Too Many, ha il Flamen Pomonalis manipolare i tabù per ottenere i nostri eroi fuori da un punto stretto.Si schiera con loro come compagni plebei.↩

Nova Roman article on Quirinus
Wikipedia
Britannica entry
Quirinalia: Celebrating Quirinus and Rome Civil Society
Templum Quirinus: A Tribute To Romulus
Societas Via Romana on Quirinus
article on Quirinus (pdf) and possible Etruscan connections

L’immagine in alto proviene da Q8Designer al DeviantArt.