Quando è stato annunciato il nuovo partito, nel novembre 2019, il danno è stato fatto. Il T. P. L. F., irritato dal taglio via del suo potere e preoccupato che il sistema federale del paese era in pericolo, non aveva aderito. Non erano soli nella loro inquietudine. Nella regione di Abiy, Oromia, molti erano scettici nei confronti del nuovo ordine, mentre l’Etiopia meridionale si frammentava in disordine, poiché più zone amministrative richiedevano l’autogoverno. Dopo essere salito al potere con la promessa di unità, il sig. Abiy aveva alienato e frustrato i componenti chiave della sua coalizione. Improvvisamente, sembrava vulnerabile.

Il coronavirus ha cambiato il calcolo. L’importantissima elezione nazionale, prevista per agosto, è stata rinviata; l’attenzione è diventata come mitigare i danni causati dalla pandemia. Ma i problemi politici non sono andati via.

In estate, l’uccisione di un popolare musicista Oromo — i cui autori, secondo il governo, agivano sotto gli ordini di un gruppo armato di opposizione, l’Oromo Liberation Army e il T. P. L. F. – scatenare la violenza diffusa contro le minoranze in Oromia e uccisioni di polizia di manifestanti, in cui almeno 166 persone sono morte. Ha anche portato a un importante giro di vite contro i leader politici dell’opposizione, tra cui l’ex alleato di Abiy e ora feroce critico, Jawar Mohammed.

Poi a settembre, la regione del Tigray andò avanti con le sue elezioni, sfidando gli ordini del governo. Da quell’atto di sovversione, le tensioni tra il governo e i leader del Tigray, che ribollivano da due anni, sono state alte. La settimana scorsa, si sono riversati in un conflitto aperto.

Che si trasformi o meno in una guerra civile, lascerà un segno indelebile nella politica etiope. Quello che era già un paese profondamente polarizzato diventerà ancora più diviso. Ma soprattutto, potrebbe schiacciare le speranze di una transizione democratica. La libertà di parola, le libertà civili e il giusto processo possono cadere in contrasto con la svolta al militarismo e alla repressione.

Nel Tigray, la possibilità di vittime civili, attacchi indiscriminati e conflitti prolungati potrebbe approfondire ulteriormente le lamentele; in una regione con una lunga storia di resistenza allo stato centrale, questo potrebbe portare a un’insurrezione. Le conseguenze per l’intera regione, se il conflitto dovesse estendersi all’Eritrea, al Sudan e a Gibuti, potrebbero essere gravi.

A giudicare dalle mosse del signor Abiy nell’ultima settimana, non da ultimo la sostituzione del ministro degli esteri e dei leader dell’intero settore della sicurezza con fidati lealisti, non è incline a de-escalation. Il leader che una volta si è impegnato “a faticare per la pace ogni singolo giorno e in tutte le stagioni” si è comportato più come un comandante in capo che come un primo ministro.

Il signor Abiy ha fatto molta strada. La guerra, ha detto memorabilmente mentre accettava il premio Nobel per la pace, era “l’epitome dell’inferno.”Ora sembra pronto a incontrarlo.

Tsedale Lemma (@TsedaleLemma) è il redattore capo dello standard Addis.

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