Wayback mercoledì è una caratteristica settimanale oltre a Reddit s /r/hockey che ripercorre alcune interessanti hockey storie, tra cui questo, di un memorabile Mondo Juniores di polvere-up:

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e ‘ tempo che l’anno nuovo; tempo di ricevere regali che non vuoi la famiglia non ti piace, il tempo di mangiare troppo cibo, troppo in fretta, il tempo di sedersi sulle ginocchia di un paffuto, con la barba straniero in un vestito rosso; e, soprattutto, il tempo per il mondo Juniores.

Sono diventati un’istituzione negli ultimi trent’anni; le migliori e più brillanti stelle dell’hockey, provenienti da tutto il mondo, bloccate in combattimenti congelati per l’intero mondo dell’hockey da vedere. Il gioco è veloce, frenetico, appassionato What Cosa non piace?

La verità è, però, ci sono stati un paio di volte in cui la passione del gioco diventa troppo; quando i giocatori diventano scardinati.

Quello che è successo il 4 gennaio 1987, ne è stato un ottimo esempio.

La breve storia della notte fu che i sovietici e i canadesi furono coinvolti in una rissa che degenerò in una rissa su vasta scala; entrambe le squadre furono espulse dal torneo, dando l’ambita medaglia d’oro ai finlandesi.

Ecco la lunga storia.

Da quando i sovietici entrarono nella scena internazionale dell’hockey negli anni ‘ 50, avevano dominato. La Grande Macchina Rossa ha vinto 17 su 20 campionati del Mondo tra il 1963 e il 1983. Il Canada aveva a lungo accusato la squadra sovietica di essere atleti professionisti, travestiti da dilettanti, che avrebbero violato le regole IIHF. In effetti, le tensioni sono diventate così alte che il Canada ha ritirato tutto l’hockey internazionale per sei anni in segno di protesta.

La serie di Summit del 1972 fu il punto di ebollizione, una guerra fredda in tutti i sensi di entrambi i termini. Il Canada ha vinto per poco in otto partite, ma quando i mondiali Juniores del 1987 sono rotolati, era un lontano ricordo.

Più recente nella mente del mondo dell’hockey è stato il torneo Rendez-vous ’87, tra la squadra nazionale sovietica e una squadra di NHL All-Stars. La serie è stata vinta dai sovietici, che hanno diviso i giochi con gli NHLers ma li hanno surclassati 8-7.

Più recentemente, la ’87 Canada Cup è stata giocata più tardi quell’anno, finendo con uno dei giochi più incredibili nella storia dell’hockey; due squadre, a livello di hockey Valhalla, graffiano e graffiano per una possibilità di supremazia dell’hockey.

Il Canada ha vinto quello, sulla forza di un obiettivo ancora oggi celebrato. Gretzky, a Lemieux, in fondo alla rete. Ciao, Felicia.

Nel 1987, i Juniores del Mondo erano ancora nella loro infanzia. Il torneo è stato relativamente low-key; Il Canada non era stato molto un giocatore al torneo storicamente, e i sovietici avevano dominato, vincendo sette titoli. Al contrario, il Canada aveva vinto solo due volte, nell ’82 e nell’ 85. Dopo che i sovietici vinsero di nuovo nell ‘ 86 sul suolo canadese, gli occhi acuti del mondo dell’hockey erano pronti per una partita di rancore.

Il sito era in profondità nel territorio sovietico. La Cecoslovacchia, per essere precisi; nella Slovacchia occidentale, per essere ancora più precisi. Quattro città vicine erano pronte ad ospitare: Trencin, Nitra, Topol’cany e, infine, Piest’any.

Piest’any doveva essere uno dei gioielli del torneo; i giochi si sarebbero giocati nel nuovissimo Zimny Stadion, finito pochi mesi prima. Una lastra dall’aspetto piuttosto noioso dell’architettura dell’era sovietica, 5.000 persone potevano essere comodamente sedute all’interno. La pista è ancora oggi utilizzata, quasi trent’anni dopo, dalla squadra locale della lega slovacca.

(via SovietProspects.com)

A differenza di oggi, dove le squadre avrebbero giocato tutte le loro partite round-robin in una città, le squadre hanno viaggiato da città a città, in un formato round-robin senza round medaglia. Sia il Canada che i sovietici giocarono le loro prime tre partite in diverse città.

In questo formato puramente round-robin, le tre migliori squadre avrebbero vinto medaglie. Ogni squadra avrebbe giocato sette partite. La Finlandia è stata una delle prime squadre a fare il loro programma; sono andati 5-1-1, finendo in cima. I canadesi e i sovietici avrebbero giocato la partita finale uno contro l’altro. Canada è andato in 4-1-1, e sono stati garantiti almeno una medaglia di bronzo; una vittoria di quattro gol o più avrebbe vinto loro oro.

I sovietici, d’altra parte, giocavano terribilmente. In un anno fuori dove sono andati 2-3-1 nelle loro prime sei partite, erano già fuori dalla contesa medaglia. Gli organizzatori del torneo hanno scelto a mano il gioco Canada / URSS per terminare il torneo perché avevano pensato che almeno una delle squadre, se non entrambe, avrebbe combattuto per l’oro.

La squadra canadese era una squadra dal naso duro; nomi come Theo Fleury, Everett Sanipass, Brendan Shanahan e Luke Richardson punteggiavano il roster. Molti di loro avevano familiarità con i combattimenti sul ghiaccio. Infatti, all’inizio del torneo, i canadesi hanno iniziato una lotta con la squadra americana nei warm-up.

L’arbitro Hans Ronning, un arbitro norvegese che stava chiamando quella partita, ha espulso un giocatore a caso da entrambe le squadre; gli è capitato di scegliere il capitano del Canada, Steve Chaisson, per essere uno dei fortunati vincitori. Non è stato in grado di giocare sia contro gli Stati Uniti, sia la partita successiva contro gli svedesi. La partita con i sovietici fu il ritorno di Chaisson alla formazione. Il Team Canada era furioso con Ronning per la sua gestione dell’affare; a nessun altro sembrava importare.

Ronning è stato scelto per rifare il gioco Canada / URSS, e la rappresentazione del Canada era furiosa. Hanno visto Ronning come incapace e inesperto, dicendo che era inadatto a officiare un gioco così importante.

Dal faccia a faccia di apertura, le tensioni correvano alte. Il giocatore sovietico Sergei Shesterikov e Dave McLlwain del Canada hanno litigato al sorteggio, con bastoni e gomiti che volano. Theo Fleury ha aperto le marcature cinque minuti in, e ha proceduto a scivolare in ginocchio attraverso la zona neutrale, puntando il suo bastone alla panchina sovietica come una mitragliatrice.

Dopo un primo periodo pieno di grandi successi e lavoro di bastone, il Canada ha portato 3-1. Erano due gol di distanza da paydirt.

Una volta ripreso il gioco, il gioco è stato interrotto. Cinque giorni prima, il 30 dicembre, l’autobus della Swift Current Broncos ha colpito una macchia di ghiaccio nero su un cavalcavia e scivolò fuori strada. L’autobus ha colpito un argine, capovolto, e scivolò in un fosso.Quattro giocatori Broncos sono morti nello schianto. Un momento di silenzio è stato tenuto per rendere omaggio ai giocatori.

Anche se questo è stato sicuramente un bel gesto, non ha disinnescato alcuna tensione sul ghiaccio. I bastoni, pugni e gomiti hanno iniziato a volare di nuovo. Ronning, l’arbitro norvegese, ha chiamato pochi rigori; gli annunciatori play-by-play hanno osservato che il gioco potrebbe sfuggire di mano.

Entrambe le squadre hanno scambiato obiettivi; 4-2 Canada, a metà partita. L’oro era ancora a portata di mano.

Poi, tutto è andato di traverso.

Shesterikov si è scontrato con Sanipass con sei minuti rimasti nel periodo. I due lasciarono cadere i guanti; un no-no nell’hockey internazionale. Mentre i due combatterono, il giocatore sovietico Pavel Kostichkin a due mani Fleury, e quei due combatterono. Allo stesso tempo, Dmitry Tsygurov ha preso uno swing selvaggio a un giocatore canadese, che lo ha gettato sul ghiaccio.

Naturalmente, è iniziata una rissa di linea.

L’intera rissa è avvenuta mentre CBC, l’unica emittente canadese al gioco, era in pausa pubblicitaria. Dopo la messa in onda di un annuncio per nuovi Chevrolets, i fan canadesi catturato l’inizio della rissa. La folla cecoslovacca, non abituata a vedere l’hockey come questo, fischiò entrambe le squadre per combattere e gli arbitri per non essere in grado di controllare la situazione.

Poi, le cose sono peggiorate. Qualcuno ha voltato la panchina.

Alcuni dicono che fosse un canadese senza nome; altri dicono che fosse il giocatore sovietico Evgeny Davydov. Nessuno lo sa per certo. Tutto ciò che è certo è che non molto tempo dopo che un giocatore ha saltato la panchina, tutti gli altri giocatori hanno seguito. Un semplice pugno-lotta si era trasformato in un full-on 18-on-18 battle royale.

Pochi giocatori si sono astenuti dal combattimento. Pierre Turgeon, un giocatore che raramente combatteva, rimase sulla panchina canadese, e il portiere Jimmy Waite rimase nella sua piega. Un razionalista consumato, Waite rimase lì pensando che non poteva rischiare di essere espulso, lasciando il portiere infortunato Shawn Simpson a giocare a rete. Forward Steve Nemeth avrebbe poi sostengono che stava cercando di rompere i combattimenti. Anche alcuni giocatori sovietici, i cui nomi sono persi nella tradizione dell’hockey, sono rimasti fuori dalla mischia.

I dettagli si leggono come un incrocio tra una rissa da bar e un matrimonio ucraino; i pugni volavano, i nasi erano rotti, le ossa erano rotte. Vladimir Konstantinov testa-butted Greg Hawgood, rompendosi il naso e lasciando il viso sanguinante. Stephane Roy è stato vittima di un due contro uno.

I portieri di riserva, Vadim Privalov e l’infortunato Shawn Simpson, hanno combattuto a terra fino a quando entrambi sono stati esausti. Mike Keane teed off su Valery Zelepukin; Theo Fleury più tardi ha detto Keane era “combattere come se fosse per il titolo mondiale”. Anche i principali marcatori di entrambe le squadre, Aleksandrs Kercs e Pat Elynuik, hanno scambiato colpi.

Alla fine, i funzionari cecoslovacchi ordinarono a Ronning e ai suoi guardalinee di abbandonare il ghiaccio; a questo punto, Ronning si era rifiutato di rompere i combattimenti, lasciando i giocatori a picchiarsi a vicenda senza senso. I funzionari del torneo hanno persino spento le luci a un certo punto; i festeggiamenti sul ghiaccio non si sono fermati. Nel momento in cui entrambe le squadre hanno smesso, ogni squadra è stata inaugurata dal ghiaccio; la pista era ora coperta di attrezzature, sangue e spazzatura gettata dagli spalti.

I funzionari dell’IIHF hanno tenuto una riunione per pianificare la loro prossima mossa. Tutte e otto le squadre sono state rappresentate da delegati, che sono stati ciascuno dato un voto sul fatto o meno entrambe le squadre dovrebbero essere banditi dal torneo.

Il voto è stato 7-1. Entrambe le squadre sono state espulse dal torneo. La Finlandia ha ottenuto l’oro. Il Canada e i sovietici erano finiti. Probabilmente potresti indovinare chi era il voto dissenziente solitario; era il delegato del Canada, Dennis McDonald.

Entrambe le squadre sono state ordinate fuori dall’arena. Il Canada è stato scortato fuori dal paese da guardie militari armate. Ogni giocatore sul ghiaccio è stato bandito dall’hockey internazionale per un anno e mezzo; la maggior parte dei divieti sono stati revocati dopo sei mesi, e alcuni giocatori avrebbero giocato nel Mondo Juniores di nuovo la prossima stagione.

Alcuni fan e funzionari hanno ghiacciato il loro dispiacere. Sul lato canadese, l’emittente Brian Williams lo ha definito “un incidente brutto e vergognoso”. Il funzionario sovietico Anatoli Kostryukov ha condannato il gioco della sua squadra nella mischia, e l’allenatore Vladimir Vasiliev è stato licenziato.

Tuttavia, la maggior parte dei fan canadesi si è schierata con i loro ragazzi. In una mossa che ha scioccato letteralmente nessuno, Don Cherry ha affermato dopo la partita che i sovietici hanno pianificato e istigato la lotta. Un sondaggio d’opinione preso in seguito ha dichiarato che nove decimi di fan canadesi hanno sostenuto le azioni della loro squadra.

Harold Ballard, proprietario dei Maple Leafs, ha persino realizzato una serie di medaglie d’oro da presentare ai giocatori canadesi.

Prima del combattimento, i World Juniors erano un piccolo blip sul radar dell’hockey canadese. Solo un giornalista canadese arrivò in Cecoslovacchia per coprire i giochi nel 1987. Per il torneo del prossimo anno a Mosca, gli organizzatori hanno dovuto allontanare i giornalisti canadesi; troppi hanno cercato di andare. Ora, centinaia di giornalisti coprono il Mondo Juniores ogni anno.

Il torneo ha anche contribuito ad aumentare il profilo dei giocatori canadesi coinvolti. Dei 20 giocatori vestiti per il gioco, 19 hanno giocato nella NHL. Solo un outlier, portiere Shawn Simpson, non ha mai giocato.

Al contrario, su 22 giocatori del World Junior team 2005 che ha vinto l’oro a Grand Forks, considerata la migliore squadra nella storia del World Junior, 2 giocatori – Rejean Beauchemin e Stephen Dixon – non sono mai arrivati ai big.

7 dei giocatori sovietici arrivarono alla NHL, tra cui Zelepukin, Konstantinov, Davydov e Kercs. Anche le future stelle Alex Mogilny e Sergei Fedorov hanno preso parte al combattimento, anche se entrambi hanno tirato pochi pugni.

La maggior parte di questi giocatori sono stati tra il primo raccolto di sovietici a venire alla NHL. Stranamente, Fedorov, Konstantinov e Brendan Shanahan, un combattente canadese, finirono per vincere una Stanley Cup insieme nel 1997.

I legami NHL non si fermano qui, neanche. Uno dei giocatori sovietici quella notte era un giovane prospettiva di nome Alexander Galchenyuk. Suo figlio, Alex, ora gioca per gli Habs. I figli di due giocatori canadesi, Glen Wesley e Pierre Turgeon, sono ora scelte del draft NHL. Il figlio di Mike Keane, Jackson, sta andando a una borsa di studio completa al North Dakota, e il nipote di Luke Richardson, Jakob Chychrun, probabilmente sarà una scelta della lotteria nel draft di quest’anno.

I Mondiali Juniores del 1988 si sono tenuti a Mosca, con entrambe le squadre e i loro giocatori completamente reintegrati. Il Canada vendicò la sconfitta dell ‘ 86 contro i sovietici a Hamilton vincendo l’oro. I sovietici finirono con l’argento.

Dei sei punti della squadra all-star del torneo, cinque indossavano presi da sovietici e canadesi. Tutti e cinque – Waite, Hawgood e Fleury per il Canada, e Mogilny e Fedorov per i sovietici – erano sul ghiaccio a Piest’any.

Non è certo un bel capitolo nella storia dell’hockey internazionale, ma il Punch-Up di Piest’any ha avuto un impatto duraturo. Senza quella rissa, è possibile che alcuni dei giocatori coinvolti non arriverebbero mai ai grandi campionati. È anche possibile dire, se la lotta non è mai avvenuta, i Juniores del mondo non sarebbero mai diventati l’evento gigante che sono per i fan canadesi.

Senza il Punch-Up, dicembre in Canada sarebbe ancora solo di freddo, birra calda, lacrime salate e regali scadenti.

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