L’idea che gli afroamericani affrontino una maggiore probabilità di cancro alla prostata aggressivo non è nuova. Anche se la maggior parte dei casi di cancro alla prostata sono considerati a basso rischio e sono trattati attraverso una sorveglianza attiva piuttosto che un trattamento immediato, corrispondente autore Brent S. Rosa, MD, di UC San Diego Salute, e colleghi hanno scritto che v “è preoccupazione all” interno della comunità oncologica che gli uomini afroamericani potrebbero affrontare un rischio sufficientemente elevato di progressione per renderli poveri candidati per la sorveglianza attiva.

Nel tentativo di calcolare il rischio potenziale (o la sua mancanza), Rose e colleghi hanno condotto uno studio di coorte retrospettivo sugli uomini nel sistema sanitario della US Veterans Health Administration (VHA). Agli 8726 pazienti dello studio è stato diagnosticato un cancro alla prostata a basso rischio tra il 2001 e il 2015, con una data di follow-up finale del 31 marzo 2020. Della coorte totale, 2280 erano afroamericani, e il restante 6446 erano uomini bianchi non ispanici.

Sebbene gli uomini afroamericani avessero maggiori probabilità di avere una progressione e un trattamento definitivo, non sembravano essere ad aumentato rischio di metastasi o morte. I tassi di metastasi (1.5% vs 1.4%), mortalità specifica per cancro alla prostata (1.1% vs 1.0%) e mortalità per tutte le cause (22.4% vs 23.5%) erano simili tra afroamericani e bianchi non ispanici, rispettivamente.

Rose e colleghi hanno notato che mentre molti studi nel corso degli anni hanno sostenuto l’idea di una sorveglianza attiva nel cancro alla prostata a basso rischio, quegli studi hanno tendenzialmente incluso solo un piccolo numero di afroamericani. Questi nuovi dati, che si ritiene essere il più grande campione di partecipanti afroamericani in uno studio di sorveglianza attiva di uomini con cancro alla prostata, suggerisce che un’attenta sorveglianza attiva può essere una buona opzione per gli afroamericani. Rose ha detto che un fattore che conta è se questi pazienti hanno accesso a cure tempestive.

“È possibile che se attentamente osservato e prontamente trattato, il piccolo aumento del rischio di progressione della malattia locale non possa influenzare sostanzialmente il rischio di metastasi”, hanno scritto Rose e colleghi.

Tuttavia, hanno aggiunto che il follow-up mediano di 7,6 anni è ancora relativamente breve, e quindi è necessario un follow-up più lungo per confermare tale conclusione.

Ancora, in un editorial2 pubblicato insieme allo studio, corrispondente autore Ronald C. Chen, MD, MPH e colleghi hanno avvertito che la particolare popolazione di pazienti nello studio aveva uguale accesso alle cure a causa del loro status di veterani aventi diritto a ricevere cure attraverso il VHA. Quel tipo di equità sanitaria non viene replicato al di fuori della popolazione dei veterani, hanno notato.

“la letteratura xisting ha ripetutamente dimostrato disuguaglianze diffuse per cui i pazienti neri con cancro alla prostata, rispetto ai pazienti bianchi, hanno meno probabilità di ricevere prostatectomia radicale e radioterapia e hanno maggiori probabilità di sperimentare ritardi di trattamento”, hanno scritto.

Chen e colleghi hanno anche notato che “attivo” può avere significati molto diversi quando si tratta di” sorveglianza attiva”, quindi alcuni pazienti potrebbero non ricevere veramente il tipo di cura di follow-up che Rose e colleghi suggeriscono sia necessario.

Prima che i medici e la comunità della salute pubblica possano essere pienamente sicuri che i pazienti afroamericani siano candidati ugualmente validi per la sorveglianza attiva, Chen e colleghi hanno scritto, i risultati del nuovo studio dovrebbero essere replicati in un ambiente non VHA.

“Fino a quando non saranno disponibili tali prove, le preoccupazioni sulle differenze biologiche nel cancro alla prostata tra uomini bianchi e neri e le potenziali disparità nel ricevere un monitoraggio tempestivo della sorveglianza e il trattamento sulla progressione del cancro possono continuare a guidare tassi più bassi di uso attivo della sorveglianza tra i pazienti neri”, hanno detto.