Anche se milioni di americani creano formazioni di fantacalcio con un quarterback, due running back, due ricevitori e un tight end, tutti i soggetti coinvolti sanno che non è quello che vedono quando accendono la TV ogni caduta.

Guarda il super bowl dello scorso anno e vedi Tom Brady andare più possessi senza mai allinearsi sotto il centro. Vedi i Falcons – uno dei reati NFL più tradizionali con radici che tornano direttamente ai Bill Walsh 49ers grazie al coordinatore Kyle Shanahan, il cui padre aveva chiamato i giochi per Walsh negli 1980-basandosi pesantemente su tre set di ricevitori e raramente usando un terzino.

Naturalmente, questa è l’evoluzione del reato “diffuso” che giunge alla sua maturità. Non c’è più una semplice novità nel vedere tre o quattro wide receiver sul campo contemporaneamente, o anche nel vedere un QB NFL eseguire correttamente la lettura della zona.

Se qualcuno ha messo in discussione se c’è stata una battaglia per l’anima del calcio, è abbastanza chiaro da che parte ha vinto.

I due più grandi cambiamenti che abbiamo visto ad ogni livello del gioco non sono giochi o filosofie – ma personale e allineamento. Il gioco è ora adatto a giocatori più piccoli e più veloci, in particolare nei punti del ricevitore.

Anche Ohio State, una squadra difficilmente conosciuta per la sua capacità di lanciare la palla negli ultimi anni, ruoterà sei wideout in ogni partita, una pratica che è stata in vigore a Columbus per anni. Le difese hanno seguito l’esempio, trovando più defensive back e linebacker più piccoli e più veloci che possono giocare nello spazio, lasciando i tradizionali linebacker e fullback martellanti per trovare nuovi ruoli.

Anche il più tradizionale attacco “Pro-Style” trovato a livello universitario non è stato immune da questo cambiamento, non aspettando più il terzo e il lungo per portare ricevitori extra e operare dal fucile.

Se qualcuno ha messo in dubbio se ci fosse una battaglia per l’anima del calcio, è abbastanza chiaro da che parte ha vinto.

Sebbene questi cambiamenti siano diventati la norma a livello di scuola superiore con molti programmi universitari che si sono uniti al movimento molto tempo fa, persisteva tra i media la sensazione che in qualche modo la NFL fosse immune al cambiamento – una sensazione che non avrebbe potuto essere più sbagliata.

Ogni primavera sentiamo Jon Gruden predicare agli aspiranti QB pro l’importanza di operare da sotto il centro e padroneggiare il gioco di gambe in una corretta caduta in cinque fasi. Se fosse ancora il 2006, quel tipo di pensiero non sarebbe mai stato messo in discussione, dato il modo in cui i reati NFL guardavano all’epoca.

NFL Fucile Frequenza, 2006
più Alto Tasso di Fucile più Basso Tasso di Fucile
1 MIA 44% 28 ROVERE 6%
2 NE 34% 29 MARE 3%
3 GB 34% 30 CHI 1%
4 IND 34% 31 HOU 1%
5 FOSSA 33% 32 TBC 0%
MEDIA NFL: 19%

Avanti veloce di un decennio e la storia è selvaggiamente diverso. Mentre solo la squadra di San Francisco di Chip Kelly operava interamente dal fucile lo scorso autunno, anche i già citati Falcons della “vecchia scuola” spendevano ancora quasi la metà dei loro scatti nella pistola.

NFL Fucile Frequenza, 2016
più Alto Tasso di Fucile più Basso Tasso di Fucile
1 SF 99% 28 DAL 51%
2 DET 84% 29 TB 50%
3 BUF 80% 30 ARI 49%
4 AUTO 78% 31 DEN 43%
5 GB 76% 32 ATL 40%
NFL MEDIA: 68%

Ma forse il più grande equivoco di copertura del calcio negli ultimi dieci anni non ha ancora le differenze tra uno ‘spread’ e ‘pro-style’ sistemi, ma la crescente mancanza di esso.

L’attacco Falcon di Shanahan è stato costruito sugli stessi principi di gestione della zona su cui suo padre faceva molto affidamento e reso famoso con i Denver Broncos della metà degli anni 1990. Eppure questi stessi principi di gioco di corsa erano alla base di alcuni dei primi, veri sistemi “spread-to-run” emersi a Bowling Green sotto Urban Meyer, West Virginia con Rich Rodriguez, e alla Northwestern sotto Randy Walker e il coordinatore Kevin Wilson, che in seguito avrebbe perfezionato e adattato il sistema a Oklahoma, Indiana e ora, Ohio State.

Mentre gli Hoosiers di Wilson potrebbero sembrare in esecuzione un nuovo concetto, lanciandolo fuori dal fucile senza un vero fullback, l’unica differenza tra esso e i Broncos 20 anni fa è il gioco di gambe nel backfield. Entrambe le squadre sono in personale 11 (1 indietro, 1 tight end) e il gioco della zona esterna viene eseguito dietro il tight end per la forza della formazione.

In effetti, l’intero movimento “spread” era basato sul semplice desiderio di essere più efficiente ed equilibrato nell’allineamento di un reato e consentire all’esecuzione di superare la pura forza fisica. Distribuendo una difesa per coprire tutte le 53,5 yard invece di imballare nove o dieci giocatori tra i segni di hash, un attacco con giocatori più piccoli e più esperti potrebbe guadagnare un vantaggio rispetto ai mostruosi linebacker che pattugliano il centro.

Mentre è vero che i quarterback trascorrono meno tempo a tornare da sotto il centro e a rilevare un gioco di passaggio rispetto agli anni ’80 o’ 90, qualcosa che pochi college e ancora meno QB delle scuole superiori sono stati in grado di fare bene, la posizione si è evoluta in una serie di decisioni binarie.

Invece di girarsi a portata di mano, segnalando un gioco di corsa a tutti nello stadio, il chiamante del segnale potrebbe ora tenere gli occhi sulla difesa in ogni momento, facendo una rapida lettura per determinare dove la palla dovrebbe andare basata esclusivamente sui movimenti di un difensore specifico. La più famosa di queste decisioni è la lettura della zona, che puniva le difese per aver digitato esclusivamente sul running back e riequilibrando i numeri a favore del reato con più bloccanti e portatori di palla rispetto ai difensori per affrontarli.

Con decisioni più semplici e giochi che apparivano diversi quando venivano eseguiti in successione, ma in realtà erano gli stessi, i reati erano in grado di operare a un tempo molto più alto. Tuttavia, professionale difese erano spesso troppo buon senso per essere battuto regolarmente da questa tattica, portando a più detrattori della musica in levare, no-huddle filosofie di assumere la high school e college alla fine del 2000.

Quel periodo vide anche una dipendenza atletismo al QB spot, che ha lasciato molti a alto (e più forte) livello lamentando la mancanza di prospettive, con le competenze necessarie per battere NFL secondaria attraverso l’aria. Ma non tutti a livello universitario potrebbero trovare un atleta con le capacità di correre e lanciare ad un livello elevato, portando a un diverso tipo di opzioni play – run/pass opzioni.

I fan di Buckeye hanno familiarità con l’idea, avendoli visti in grande frequenza durante il regime di Meyer, ma ora, anche alcuni dei più lunghi holdout contro l’adozione di principi di “diffusione” hanno incorporato il loro uso.

Naturalmente, una volta che il college e il liceo QBs hanno padroneggiato il processo decisionale di base di queste opzioni di passaggio, i loro allenatori hanno iniziato a incorporare letture più avanzate che richiedevano più decisioni.

Dopo alcuni anni di allenatori universitari che decimano le difese con questi tipi di alberi decisionali, la NFL ha finalmente iniziato a prendere nota. In questa stagione, i reati professionali dovrebbero presentare più RPO che mai, e non solo a causa di ex stelle del college come Marcus Mariota o Dak Prescott che in precedenza hanno recitato nei sistemi “spread”. Aaron Rodgers e Ben Roethlisberger, due dei quarterback veterani più esperti e di successo della NFL, eseguiranno RPO ad un ritmo elevato questo autunno, il che significa che anche i critici più vecchi della scuola potrebbero finalmente essere costretti a lasciare la loro etichetta “gimmick”.

Ma gli allenatori di lunga data ‘spread’ non hanno solo adattato i loro giochi di corsa da quello che vedevano lavorare la domenica. Infatti, nonostante la costante attenzione su schermi wide receiver in reati diffusione, molti dei concetti di base ‘west-coast’ passando (lungo il Gold Standard per reati professionali) sono stati prominente in questi playbook apparentemente spalancate per decenni.

Concetti come “stick”, “snag” e “follow” sono stati adattati alle formazioni a tre e quattro ricevitori, con tutti e tre i wideout che giocano le parti di un tradizionale split end o flanker, un tight end in linea e un back che si libera dal backfield.

Questi semplici concetti di passaggio sono stati progettati per attaccare le difese nei loro punti più deboli, ottenendo i migliori atleti di una squadra la palla nello spazio aperto e in grado di raccogliere i cantieri dopo la cattura. Tuttavia, quelle squadre negli anni ’80 e’ 90 non potevano eseguire efficacemente la palla senza formazioni compatte con un terzino e un tight end. Ma una volta che le squadre sparse hanno capito come raccogliere costantemente i cantieri sul terreno senza quei grandi bloccanti extra (e usando il quarterback per dare una mano in questo senso), il numero di opportunità di sfruttare le difese con questi classici concetti di passaggio sui bordi è cresciuto con ricevitori extra.

Naturalmente, i team spread hanno anche incorporato concetti da altri sistemi “ingannevoli” come il Raid aereo o il Run-and-Shoot che hanno fatto grandi numeri in aria, ma non sono riusciti a farlo nella colonna win. Ma anche i Buckeyes, con il loro travolgente gioco di passaggio negli ultimi due anni, hanno cercato i pionieri dei raid aerei Hal Mumme e Mike Leach per trovare uno dei loro migliori concetti di gioco – un derivato del loro concetto di “Croce Y”.

Ma, ironia della sorte, anche se Mumme e Leach sono accreditati con zigging mentre il resto del mondo di calcio zagged nel ‘ 90 e 2000, quasi tutti i pass gioca su entrambe le estremità dello spettro sono stati pesantemente influenzato dal lavoro di Lavell Edwards alla BYU. Edwards, scomparso lo scorso dicembre all’età di 86 anni, ha reso il gioco di passaggio una forma d’arte, influenzando una serie di contemporanei come Walsh e un’intera generazione che ne seguì.

Come notato nel suo necrologio,

Il concetto di utilizzare il passaggio corto come una sorta di sostituto per un gioco di corsa di potenza è ora abbastanza comune. Ma quando Edwards ha assunto il programma BYU nei primi anni 1970, è stata un’idea abbastanza nuova per basare un reato intorno outs veloci e schermi di slittamento. Tali disegni di gioco sono ora visti a tutti i livelli, naturalmente, ma Edwards merita gran parte del merito per il loro sviluppo.

Ty Detmer portò a casa il primo Heisman Trophy del programma nel 1990, e un paio di altri studenti di Edwards, Jim McMahon e Steve Young, andarono a squadre quarterback campione del Super Bowl. Gifford Nielsen e Marc Wilson erano anche scelte al draft.

L’influenza NFL di Edwards difficilmente si ferma qui, tuttavia; i suoi ex assistenti che hanno goduto di un notevole successo di coaching professionale includono Mike Holmgren e Brian Billick, che avrebbe portato la loro squadra ai Super Bowl. Andy Reid ha vinto 172 partite nelle sue 18 stagioni.

L’introduzione dello spread non è stata perfetta – poiché il gioco della linea offensiva ha sofferto in gran parte a causa della minore attenzione al centro del campo – tuttavia la maggior parte delle recenti innovazioni del gioco sono state dovute alla sua comparsa. Ma oggi, allenatori e analisti al più alto livello sono venuti ad accettare la rivoluzione ‘Spread’ per quello che è – un modo diverso, e spesso più efficiente, di fare le stesse cose che hanno sempre.