Affluente del Rio delle Amazzoni, il Purus scorre per una distanza di 3.211 chilometri attraverso fitte foreste pluviali amazzoniche. Il Purus è anche una parte del confine internazionale tra i due paesi latinoamericani del Brasile e del Perù. Corre a zig-zag, con il suo bacino di drenaggio che si estende su 63.166 chilometri quadrati e la sua origine si trova nel sud-est del Perù. Condivide il suo nome con il Parco Nazionale Alto Purus situato in Perù. La caratteristica più sorprendente del fiume è che ha cinque canali fluviali, o “furos”, che corrono in una direzione parallela l’uno all’altro a una distanza regolarmente tenuta. Il fiume è anche navigabile in gran parte del suo corso (in particolare, circa 2.650 chilometri di corsi d’acqua navigabili) e, infine, drena nel Rio delle Amazzoni come affluente.

Ruolo storico

Il fiume Purus ha un grande significato storico e il suo nome deriva dal nome di un ramo locale degli abitanti nativi della zona, dal nome del gruppo tribale amazzonico che si era stabilito nella regione del fiume Purus prima del primo millennio AC. Ha anche sostenuto la civiltà di più tribù da allora, come i popoli Apurinã e Dani in Brasile. Entrambe queste tribù hanno le loro lingue native e ancora poco contatto con la civiltà moderna. Alcune altre tribù native supportate dal bacino del fiume Purus sono gli Amahuaca, Apurina, Junikuni e Sharanahua. È stata a lungo una fonte importante di gomma anche per i mercati europei.

Significato moderno

Il Purus è un fiume di importanza economica sia per il Brasile che per il Perù. Molte delle piantagioni di gomma di queste due nazioni sono concentrate lungo il corso del fiume, e il bacino del fiume Purus è un importante fornitore di materie prime come la Manioca (una radice chiamata anche Manioca), la iuta (usata per la produzione di corde) e il Guaranà (usato nelle bevande contenenti caffeina, come le bevande energetiche). Queste sono alcune delle principali colture di cassa che sostengono l’occupazione e le fonti di cibo di molte persone locali. Come sede di un gran numero di comunità indigene, il bacino del fiume è anche ora una forte attrazione per turisti, amanti del birdwatching, antropologi e amanti della fauna selvatica. In breve, è emerso come una destinazione importante per il turismo fluviale sudamericano.

Habitat

Il fiume Purus supporta la vita di circa un milione di specie acquatiche, animali selvatici e piante combinate. Tra gli uccelli qui, tra quelli degni di nota figurano l’airone blu, garzette, pappagalli verdi, ara scarlatta e cicogne di Jabiru. C’è anche un’abbondanza di pivieri e tucani lungo il corso del fiume. Dentro e lungo le acque del fiume Purus, ci sono enormi Caimani predatori, così come lucertole d’acqua, enormi serpenti Boa Constrictor e molti altri.

Minacce e controversie

La deforestazione attraverso la regione del fiume Purus è una grave minaccia per le rispettive esistenze di molte specie. Anche l’inquinamento ha raggiunto livelli allarmanti e, di conseguenza, la biodiversità del bacino idrografico si sta esaurendo rapidamente, motivo di grave preoccupazione. Il facile accesso al bacino del fiume grazie alla Trans-Amazonian Highway è servito come un percorso redditizio per taglialegna, cercatori d’oro e contrabbandieri di tartarughe, che svolgono attività dannose per i dintorni naturali del bacino del fiume Purus. Inoltre, il traffico di cocaina è aumentato in tutta la regione fluviale e i contrabbandieri utilizzano il fiume come mezzo per trasportare se stessi e le loro merci illecite dentro e fuori le fitte foreste, il che è motivo di grande preoccupazione per la sicurezza delle tribù native qui. La presenza di tappatori di gomma brasiliani rappresenta anche un rischio per l’esistenza di queste tribù, che sono rimaste in gran parte intatte da qualsiasi civiltà esterna per migliaia di anni. Tuttavia, al momento non vi è alcuna disputa internazionale sul possesso dei corsi d’acqua del fiume Purus.