Pontificato (obbedienza avignonese): sett. 28, 1394 al 26 luglio 1417. Nato Pedro de Luna nel 1342 a Illueca, Aragona. I suoi genitori, entrambi di importanti famiglie aragonesi, erano Juan Martínez de Luna e Maria Pérez de Gotor. E ‘ stato eletto papa settembre. 28, 1394, deposto dal Concilio di Pisa 5 giugno 1409, e di nuovo deposto al Concilio di Costanza (estate 1417). Si considerava il papa legittimo fino alla sua morte a Peñíscola (vicino a Valencia) il nov. 22, 1422. La data della sua morte

è incerta; secondo alcuni fu tenuto segreto dai suoi seguaci fino alla data più comunemente citata del 23 maggio 1423.

Prima di intraprendere lo studio del diritto canonico, de Luna prestò servizio alla corte di Enrico II Trastámara, che sarebbe diventato re di Castiglia (1369-79). Nel 1370 divenne dottore in diritto canonico a Montpellier, dove insegnò anche. Durante questo periodo entrò negli ordini sacri, fu canonico a Vich, Tarragona, Huesca e Maiorca, e ottenne prebende nelle chiese di Tarragona, Saragozza, Valencia e Tortosa. Nel dicembre del 1375 papa Gregorio XI lo nominò cardinale diacono di S. Maria in Cosmedin. Fu tra i cardinali che tornarono a Roma con Gregorio (ponendo fine alla cattività babilonese), e fece parte del conclave che elesse Urbano VI (1378-1389), per il quale votò. Tuttavia, in seguito fece parte della fazione che elesse Clemente VII papa, dando così inizio al Grande scisma.

De Luna fu un importante membro della curia di Clemente. Come legato di Castiglia (1381), Aragona (1387), Navarra (1390) e Portogallo fu fondamentale per assicurare la fedeltà di quelle aree ad Avignone (anche se il Portogallo rimase fedele ad Urban). Nel 1393 Clemente nominò de Luna legato in Francia, Fiandre, Inghilterra, Scozia e Irlanda. Era basato a Parigi, dove sembrava sostenere la posizione che entrambi i papi dovessero abdicare (la via cessionis ), allora popolare all’Università di Parigi. Tuttavia, la maggior parte degli studiosi mette in dubbio la devozione di de Luna alla causa, specialmente alla luce della sua posizione successiva. Tornò ad Avignone nel 1394. Quando Clemente morì più tardi quell’anno ci fu una pressione da parte della corona francese di rinviare un’elezione nella speranza che lo scisma potrebbe essere conclusa. Invece, i cardinali 21 hanno tenuto un’elezione e hanno giurato che chiunque avesse vinto si sarebbe dimesso quando la maggioranza del loro collegio lo ha stabilito appropriato. Cardinale de Luna (ancora un diacono)è stato poi eletto papa all’unanimità il settembre. 28, 1394. Il 3 ottobre fu consacrato sacerdote; l ‘ 11 ottobre fu nominato vescovo e poi prese il nome di Benedetto XIII.

Benedetto fu fin dall’inizio fortemente coinvolto nelle battaglie politiche e conciliari. Dopo la sua elezione inviò una lettera a Parigi che si riferiva vagamente a un desiderio di unità della chiesa, ma in un sinodo nella primavera del 1395 il re Carlo VI di Francia (1380-1422) e l’Università di Parigi (per l’obiezione del suo cancelliere, Pierre d’Ailly) chiesero a Benedetto le dimissioni da papa. Le missioni ad Avignone dalla Francia, dall’Inghilterra e da alcuni territori tedeschi seguirono nei due anni successivi, ma non poterono portare Benedetto attivamente a sostenere una politica di via cessionis. Nel 1398, la Francia, la sua alleata Castiglia, Navarra e Inghilterra sostennero tale politica. Benedetto sosteneva che un’abdicazione papale non era canonica e potrebbe essere peccaminosa; era stato giustamente eletto, avrebbe lavorato per un compromesso, ma non si sarebbe sottomesso al re, all’università o al consiglio della chiesa. Il 28 luglio 1398 Carlo VI proclamò formalmente che la Francia ritirò la sua obbedienza da Benedetto; la Navarra, la Castiglia e alcuni territori più piccoli fecero lo stesso. Queste mosse ridussero significativamente le entrate di Benedetto e il suo prestigio politico. A peggiorare le cose, il 1 ° settembre i funzionari reali hanno dichiarato che qualsiasi clero nella curia di Benedetto avrebbe perso i loro benefici francesi se fossero rimasti ad Avignone. A questo punto, 18 dei 23 cardinali di Benedetto partirono per il territorio francese, e Carlo iniziò un assedio di quattro anni e mezzo del palazzo papale ad Avignone.

Benedetto riuscì a fuggire da Avignone la notte dell ‘ 11 marzo 1403 e presto riconquistò l’appoggio del governo francese e di molti cardinali. Fu in grado di farlo grazie all’influenza del suo alleato Luigi, duca d’Orléans, fratello del re e importante consigliere governativo francese. Inoltre, ci sono stati altri, tra cui Jean Gerson e Nicholas de Clémanges, che hanno messo in discussione la validità del ritiro francese di obbedienza. In questo momento Benedetto ha anche iniziato i negoziati con il papa romano in modo che potessero porre fine allo scisma attraverso il compromesso papale (la cosiddetta via discussionis ). Benedetto ha inviato una delegazione a Roma nel settembre 1404 a questo scopo, ma nessuno dei due papa sembra essere stato veramente interessato a tale soluzione. Gli incontri proposti tra Benedetto e Gregorio XII a Savona (1407) e in Toscana (1408) non ebbero mai luogo. Nel frattempo, i cardinali di Gregorio stavano perdendo la fiducia nella sua leadership; alcuni disertarono e si unirono persino ai cardinali di Benedetto. Nel 1408, dopo l’assassinio del duca d’Orléans, la Francia ritirò nuovamente la sua obbedienza da Benedetto e tutte le parti abbracciarono la propria visione di un concilio.

Benedetto convocò un concilio a Perpignan( la sua nuova base in Aragona); la maggior parte dei cardinali (sia di Benedetto che di Gregorio) convocò un concilio a Pisa; e Gregorio XII tenne il suo concilio scarsamente frequentato a Cividale (vicino alla sua base di potere veneziana). Dei tre concili, Pisa è stato di gran lunga il più ampiamente partecipato, ma mancava di un forte sostegno politico e quindi solo riuscito a creare un terzo papa, Alessandro V (1409-10). Anche se Pisa aveva deposto Benedetto, Scozia, Aragona, Castiglia e Sicilia continuarono a riconoscerlo. In pochi anni, con l’ascensione di un nuovo re tedesco, Sigismondo (1410-37), e un nuovo papa pisano, Giovanni XXIII (1410-15), ci fu un più ampio sostegno politico per un nuovo concilio per porre fine allo scisma, che si sarebbe riunito a Costanza. Sigismondo negoziò con Castiglia e Aragona per fare pressione su Benedetto XIII per inviare rappresentanti, ma non lo fece mai. Il 26 luglio 1417 il Concilio di Costanza depose Benedetto. La decisione di questo consiglio ebbe un effetto molto maggiore sull’antipapa rispetto a Pisa perché fu presa con la collaborazione dei regni spagnoli. Nessuna entità politica importante ora riconosciuto Benedetto, e il nuovo papa del concilio, Martino V (1417-31), è stato ampiamente acclamato e ha ricevuto cardinali da tutte e tre le obbedienze.

Da parte sua, Benedetto si era ritirato in un castello di famiglia a Peñíscola già nel 1415. Aveva quattro cardinali rimanenti, ma andarono a Martin V subito dopo Costanza. Egli tuttavia si considerava il papa legittimo, e ha creato quattro nuovi cardinali il nov. 27, 1422. Alla sua morte i suoi seguaci elessero un successore che prese il nome di Clemente VIII (1423-29). Il crocifisso e il calice di Benedetto sono ancora visibili nella chiesa di Peñíscola, ma la sua tomba a Illueca fu profanata nel 1811 dalle truppe francesi.

Benedetto XIII fu probabilmente l’uomo più qualificato a chiamarsi papa durante il Grande scisma; fu immensamente capace negli affari politici e come avvocato canonico. Inoltre, era ampiamente considerato un uomo moralmente retto di vita austera e di ampio apprendimento. Nicholas de Clémanges lo definì “un grande, un lodevole, davvero un uomo santo.”St. Vincenzo Ferrer servì alla corte del cardinale de Luna, fu alla corte papale di Benedetto dal 1395 al 1399, e rimase un amico, anche supplicando l’antipapa di abdicare dopo il Concilio di Costanza. Il lavoro scritto di Pedro de Luna in teologia e diritto canonico mostra un uomo che ha riflettuto attentamente su una vasta gamma di questioni ecclesiastiche e intellettuali. Il suo lavoro include trattati sui concili ecclesiastici (De concilio generali ), lo scisma (De novo schismate) e il controverso Tractatus contra Iudaeos, che è stato collegato agli sforzi spagnoli per convertire gli ebrei durante la sua vita. Il più noto Speculum Sapientiae vel Libri XV de consolatione theologica è oggi generalmente attribuito a Giovanni da Dambach.