HealthDay News — Le ragioni per e contro raccomandare l’agopuntura per il trattamento del dolore sono discussi in un articolo testa a testa pubblicato online nel BMJ.

Mike Cummings, MBChB, della British Medical Acupuncture Society di Londra, ha discusso i benefici dell’agopuntura per il trattamento del dolore. L’agopuntura non è raccomandata nelle linee guida del National Institute for Health and Care Excellence (NICE) del Regno Unito per il mal di schiena, ma rimane nelle linee guida per il mal di testa. Nell’approccio adottato da NICE, il beneficio dell’agopuntura viene confrontato con l’agopuntura fittizia piuttosto che con un confronto diretto con i trattamenti farmaceutici.

Tuttavia, l’evidenza suggerisce che l’agopuntura fittizia ha tassi di risposta più elevati rispetto al placebo orale per il mal di testa. Inoltre, l’agopuntura fittizia supera le normali cure per la qualità della vita correlata alla salute in tutti i tipi di dolore cronico studiati.

Al contrario, Asbjørn Hróbjartsson, MD, PhD ed Edzard Ernst, MD, PhD, dell’Università della Danimarca meridionale di Odense, esortano i medici a non raccomandare l’agopuntura per il dolore a causa di prove insufficienti. Nelle panoramiche degli studi clinici che confrontano l’agopuntura con il placebo, c’è un piccolo effetto clinicamente irrilevante che non può essere distinto dal pregiudizio. Gli studi pragmatici non in cieco non possono differenziare i possibili effetti reali dagli effetti e dai pregiudizi del placebo. I danni dell’agopuntura non dovrebbero essere ignorati; needling può causare dolore, emorragie, infezioni, pneumotorace, e anche la morte. Sotto-segnalazione di danni negli studi di agopuntura è comune.

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“In conclusione, dopo decenni di ricerche e centinaia di agopuntura dolore prove, tra cui migliaia di pazienti, non abbiamo ancora chiaro il meccanismo di azione, prove sufficienti per l’clinicamente utile beneficio, e possibili danni,” Hróbjartsson e Ernst scrivere.