Una proposta di fare tagli profondi al famoso programma di giustizia riparativa del Distretto scolastico di Oakland Unified — parte di uno sforzo complessivo per tagliare quasi million 22 milioni dal budget del prossimo anno scolastico — ha scatenato una forte opposizione da parte di sostenitori giovanili, studenti e genitori.

La giustizia riparativa è un’alternativa sempre più popolare agli approcci tradizionali alla disciplina scolastica come la sospensione e l’espulsione e si basa sul fatto che l’autore del reato fa ammenda per il danno che il suo comportamento può aver causato.

L’attuale proposta davanti al consiglio scolastico richiede più di cuts 850.000 in tagli al budget 2019-20 che il capo del programma dice che probabilmente porterebbe all’eliminazione di tutti tranne una manciata di posizioni dal team di giustizia riparativa di 31 persone del distretto.

I tagli avrebbero effettivamente sventrato un programma che è diventato un modello per implementare alternative alla disciplina tradizionale nelle scuole, ha affermato David Yusem, coordinatore della giustizia riparativa del distretto.

“In realtà quello che sembra è che stanno licenziando quasi tutte le persone”, ha detto Yusem ” È devastante — la quantità di energia cerebrale che perderanno è incommensurabile.”

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Michael Gilbert, co-fondatore e direttore esecutivo della National Association of Community and Restorative Justice con sede a San Antonio, ha dichiarato che la sua organizzazione ha scelto nel 2017 di tenere la sua conferenza biennale a Oakland in gran parte a causa della reputazione del distretto scolastico.

“Oakland è stato descritto come leader in questo campo e un modello che altri distretti scolastici devono considerare quando stanno pianificando i propri programmi”, ha detto Gilbert. “Questo è molto deludente da sentire — penso a tutti i costi affondati che sono andati a creare un programma così robusto ed efficace.”

Il programma, che costa circa million 2.5 milioni all’anno, attualmente consiste in Yusem, quattro coordinatori della giustizia riparativa con sede nell’ufficio amministrativo centrale e circa due dozzine di facilitatori della giustizia riparativa che fanno parte del personale in varie scuole. I facilitatori sono responsabili di tutti gli sforzi di giustizia riparativa presso i siti scolastici. I coordinatori gestiscono i facilitatori e formano insegnanti e studenti nelle tecniche di giustizia riparativa.

In base alla proposta all’esame del consiglio, tutti e quattro i coordinatori dell’ufficio centrale sarebbero tagliati insieme ai finanziamenti dell’ufficio centrale per i facilitatori basati sulla scuola.

Il programma divenne un obiettivo quando il sovrintendente Kyla Johnson-Trammell propose tagli al bilancio dell’amministrazione centrale. La metà dello stipendio di un facilitatore proviene dal bilancio dell’ufficio centrale del distretto e l’altra metà è coperta dalla scuola in cui lavora.

“Ridurre un po’ di personale non significa necessariamente che il servizio stia andando completamente via”, ha detto Johnson-Trammell durante una riunione speciale del consiglio scolastico lunedì.

Tuttavia, Yusem ha detto a EdSource che nella migliore delle ipotesi solo alcune delle scuole saranno in grado di mantenere il loro facilitatore nel personale senza i finanziamenti dell’ufficio centrale. La perdita sarà maggiore di 8 850.000 quando il factoring nelle scuole che non saranno in grado di compensare il finanziamento, ha detto.

Oltre alla giustizia riparativa, la proposta di taglio del budget elimina anche un altro approccio alternativo alla disciplina scolastica — il programma PBIS (Positive Behavioral Interventions and Supports) del distretto — e riduce il suo dipartimento di apprendimento sociale ed emotivo a un membro dello staff, ha detto Yusem. PBIS si concentra sulla modellazione di comportamenti positivi e sul miglioramento del clima scolastico e l’apprendimento sociale ed emotivo enfatizza l’autocontrollo e le abilità sociali insieme agli accademici.

La lotta per la giustizia riparativa si svolge sullo sfondo di un distretto in crisi. I leader unificati di Oakland dicono che sono necessari milioni di dollari in tagli al budget e chiusure scolastiche per mantenere il solvente del distretto nei prossimi anni. Nel frattempo, gli insegnanti sono pronti a colpire su una serie di questioni, tra cui la retribuzione e le dimensioni delle classi.

Le scuole negli ultimi anni si sono rivolte a alternative come la giustizia riparativa e la PBI poiché gli studi dimostrano sempre più che le sospensioni e altre misure disciplinari punitive non sono efficaci come si pensava una volta e sono sproporzionatamente applicate agli studenti di colore e alle persone con disabilità.

Una pietra angolare della giustizia riparativa è il processo circolare in cui gli studenti si riuniscono in cerchio per parlare di ciò che sta accadendo nella loro vita quotidiana e lavorare per risolvere i conflitti.

Il programma di Oakland ha più di un decennio e Yusem ha detto che riceve due o tre chiamate alla settimana dai distretti di tutto il paese per chiedere consigli o richiedere visite in loco. Nel 2016, il programma è stato evidenziato in un rapporto dell’amministrazione Obama sulla disciplina scolastica.

“Negli ultimi anni, l’OUSD ha compiuto progressi significativi nel cambiare il paradigma prevalente di punizione ed esclusione in risposta a una cattiva condotta degli studenti reale o percepita”, afferma il rapporto. “Questi guadagni riflettono profondi cambiamenti strutturali sia a livello di distretto che di sito scolastico derivanti da risposte più positive, riparative e traumatizzate al comportamento degli studenti.”

Aiuto esterno necessario

Gli studenti, i loro genitori e sostenitori della comunità hanno imballato recenti riunioni del consiglio scolastico per protestare contro la proposta. Decine di studenti si sono presentati alle recenti riunioni del consiglio, incluso quello di lunedì, per parlare a favore della giustizia riparativa e di altre alternative disciplinari. Venerdì scorso migliaia di studenti hanno saltato la scuola come manifestazione di protesta, con 500 o giù di lì marciando sull’ufficio del centro del distretto.

Yota OmoSowho è senior presso Oakland High e uno dei rappresentanti degli studenti nel consiglio scolastico. È arrivata a Oakland dalla sua città natale di Lagos, Nigeria quando era una nona elementare e dice cerchi giustizia riparativa erano “essenziali” per lei finalmente sentirsi a proprio agio nel suo nuovo ambiente.

“Ho lottato molto durante il mio primo anno, poi il mio secondo anno sono stato coinvolto nella giustizia riparativa”, ha detto OmoSowho. “Ti aiuta a essere una parte più forte della comunità delle scuole superiori — è più facile da imparare quando ti senti più a tuo agio in classe perché sei seduto in cerchio con i tuoi coetanei e sai che hanno le spalle.”

OmoSowho ha affrontato Johnson-Trammell durante la riunione del consiglio di lunedì, chiedendole: “Qual è la nostra visione per il distretto in questo momento?”

In risposta, Johnson-Trammell ha dichiarato: “Direi che in termini di visione, vogliamo sicuramente mantenere la nostra visione di avere scuole comunitarie.”Ha aggiunto che i funzionari stanno lottando per trovare un “modello sostenibile”, poiché “come distretto, non siamo in grado di fare tutto da soli.”

Teiahsha Bankhead, direttore esecutivo della comunità no-profit Restorative Justice for Oakland Youth, ha detto che la comunità locale di giustizia riparativa” è in crisi ” cercando di elaborare piani alternativi.

“Non è solo giustizia riparativa, sembra che l’intero quadro sanitario comportamentale sia stato decimato”, ha detto Bankhead. “E sembra che sia stato fatto in modi draconiani senza considerazione per gli impatti a breve oa lungo termine sui bambini e sulle loro famiglie.”

Bankhead e altri riconoscono che molti nella leadership del distretto credono nella giustizia riparativa e che esso e altri programmi climatici e culturali vengono presi di mira perché non sono richiesti dalla legge o dai regolamenti statali o federali e sono finanziati da denaro illimitato.

Il denaro in molte altre voci di bilancio non è discrezionale. Sono programmi richiesti o finanziati da sovvenzioni federali o emissioni obbligazionarie locali e non possono essere tagliati o spostati in altri programmi.

I membri del consiglio scolastico “in generale sostengono la giustizia riparativa e si trovano in un posto molto insostenibile e devono prendere molte decisioni difficili”, ha detto Nina Senn, che ha appena lasciato il consiglio a gennaio dopo aver scontato un mandato.

“Mostrare al consiglio come è importante per la comunità è molto importante e fornire il maggior sostegno e consapevolezza possibile è utile”, ha detto Senn. “Ciò che non è utile è incolpare il consiglio — abbiamo bisogno di trovare modi per aiutarli.”

Il budget del programma attualmente include circa $700.000 da fondazioni private, ha detto Yusem. Johnson-Trammell e altri dicono che invece di eliminare il lavoro del programma deve essere fatto per attirare più sostegno da fondazioni e altri governi, in particolare la città di Oakland.

Johnson-Trammell ha detto al pubblico lunedì sera che i membri del suo staff hanno contattato la città per chiedere se alcuni proventi della sua “tassa sullo zucchero”, che devono essere diretti ai problemi di salute dei bambini, potrebbero essere diretti verso la giustizia riparativa nel distretto.

“non dovrebbe cadere solo sulle scuole”, ha detto. “È sicuramente qualcosa che apprezziamo, ma sappiamo che avremo bisogno di più finanziamenti dalla nostra città.”

Anche durante la riunione di lunedì, il membro del consiglio Roseann Torres ha detto che sta” perdendo il sonno ” preoccupandosi di ciò che accadrà agli studenti se la giustizia riparativa verrà tagliata. In particolare, è preoccupata che il distretto possa vedere una riduzione del finanziamento medio giornaliero delle presenze a causa di un maggiore assenteismo e un aumento delle sospensioni e delle espulsioni senza giustizia riparativa.

Torres si chiedeva se gli ufficiali di sicurezza della scuola potessero essere “riproposti” come facilitatori della giustizia riparativa.

Yusem ha detto che non è realistico pensare che gli agenti di sicurezza o altri membri dello staff possano essere semplicemente scambiati nei ruoli di facilitatore.

“Possono volerci anni per capirlo davvero e insegnare agli altri e sostenere gli altri”, ha detto Yusem. “Abbiamo speso molto tempo e denaro per coltivare questi leader — quello che perderemmo sarebbe più di una semplice posizione.”

La giornalista di EdSource Theresa Harrington ha contribuito a questo rapporto.