La vidéo découverte jeudi sur les médias sociaux a jeté de l’eau froide sur l’affirmation du président Trump mercredi soir selon laquelle il n’a « jamais » utilisé le mot « retardé » pour désigner qui que ce soit.

De vieilles images du président apparaissant dans « The Howard Stern Show » déterrées par un journaliste du Washington Post sur Twitter incluent l’audio de Trump utilisant le mot pour désigner un journaliste d’affaires qui, à l’époque, avait apparemment écrit sur les arrangements financiers de Trump.

« Je sais que j’ai été critiqué dans un magazine où l’écrivain était attardé. Il a dit: « Donald Trump a mis 7 millions de dollars, ils ont mis 193 millions de dollars, et ce sont des partenaires 50/50. Pourquoi Donald Trump ne met-il pas plus d’argent? »Et vous savez que c’est censé être parce que je suis intelligent », dit Trump à Stern dans le clip, que l’on peut entendre rire lorsque le président utilise le terme.

Un deuxième clip, contenant cette fois une vidéo, montre le président utilisant le terme pour désigner l’un de ses partenaires de golf qui, selon lui, lui a donné des conseils concernant ses négociations contractuelles avec NBC. Trump a été pendant des années l’hôte de « The Apprentice » et « The Celebrity Apprentice » sur le réseau.

Trump a nié avoir utilisé le terme mercredi soir dans un tweet après que le journaliste vétéran Bob Woodward eut rapporté dans son nouveau livre que Trump avait utilisé le terme en insultant le procureur général Jeff Sessions.

« Ce type est mentalement retardé. C’est ce Sudiste stupide « , aurait déclaré Trump à l’ancien secrétaire du personnel de la Maison Blanche Rob Porter tout en imitant un accent du Sud. « Il ne pouvait même pas être un avocat de pays d’une seule personne en Alabama. »

Trump a nié avec force l’affirmation sur Twitter, arguant qu’il n’avait « jamais » utilisé le terme.

« Le livre de Woodward déjà discrédité, tant de mensonges et de sources bidon, m’a fait traiter Jeff Sessions de « retardé mental » et de « stupide sudiste. »Je n’ai dit NI l’UN ni l’autre, je n’ai jamais utilisé ces termes sur qui que ce soit, y compris Jeff, et être sudiste est une bonne chose », a écrit Trump, ajoutant: « Il a inventé cela pour diviser! »

Le livre de Woodward, détaillant le fonctionnement interne de l’administration de Trump, devrait arriver sur les tablettes en septembre. 11. La Maison Blanche a émis une réfutation générale des affirmations du livre, qui, selon elle, sont basées sur des informations d’ex-employés mécontents.