Au cours d’une promenade à cheval au début de 1942, le chef du Projet métallurgique, le professeur Arthur Compton, a identifié un terrain dans ce qui était alors connu sous le nom de forêt d’Argonne, comme emplacement d’une partie du Projet Manhattan. Peu de temps après la démonstration en décembre 1942 de la première réaction en chaîne autonome à l’Université de Chicago, le groupe de recherche dirigé par Enrico Fermi devait déménager sur le campus de laboratoire plus grand et plus éloigné. Le Corps des ingénieurs de l’Armée américaine avait loué 1 025 acres (4.15 km2) du district de réserve forestière du comté de Cook, et a placé le laboratoire du réacteur en temps de guerre sur 19 acres (77 000 m2) dans la forêt. Le premier réacteur, le CP-1, a été démonté et déplacé sur le site A en mars 1943, rebaptisé Chicago Pile 2. En mai 1944, le laboratoire exploite pour la première fois un deuxième réacteur à eau lourde, le CP-3, sur le site. Le Laboratoire national d’Argonne a obtenu un site permanent encore plus grand dans le comté de Du Page en 1947 et a commencé à déplacer ses opérations du site A vers le nouveau site. Les deux réacteurs ont fonctionné jusqu’en 1954, menant des recherches sur les réacteurs et la production de tritium. La décontamination et la démolition des bâtiments ont commencé en 1955. Les réacteurs ont été désembués et la coque en béton du CP-3 a été implosée et enterrée. En 1956, la propriété a été rendue à la réserve forestière. Deux monuments de granit marquent le site A et le terrain M.

 Image du marqueur de granit au site A sur un sol recouvert de neige
Le marqueur au site A

Le marqueur à la parcelle M

Le site Un marqueur lit:

LE PREMIER RÉACTEUR NUCLÉAIRE AU MONDE A ÉTÉ RECONSTRUIT SUR CE SITE EN 1943 APRÈS UNE PREMIÈRE OPÉRATION À L’UNIVERSITÉ DE CHICAGO CE RÉACTEUR (CP-2) ET LE PREMIER RÉACTEUR À EAU LOURDE MODÉRÉE (CP-3) ÉTAIENT DES INSTALLATIONS MAJEURES AUTOUR DESQUELLES S’EST DÉVELOPPÉ LE LABORATOIRE NATIONAL D’ARGONNE CE SITE A ÉTÉ LIBÉRÉ PAR LE LABORATOIRE EN 1956 ET LA COMMISSION DE L’ÉNERGIE ATOMIQUE DES ÉTATS-UNIS A ENSUITE ENTERRÉ LES RÉACTEURS ICI.

Le marqueur M du tracé se lit comme suit:

ATTENTION — NE CREUSEZ PAS dans cette zone de matières radioactives provenant de recherches nucléaires menées ici 1943-1949. La zone de sépulture est marquée par six marqueurs d’angle à 100 pieds de ce point central. Il n’y a aucun danger pour les visiteurs.Département américain de l’Énergie 1978

Les marqueurs ont depuis été vandalisés, les vandales ciselant le mot « NON » de la phrase « Il n’y a pas de danger pour les visiteurs ».

La parcelle M était une décharge pour les déchets radioactifs de faible activité générés sur le site entre 1943 et 1949. Initialement enfouis dans des tranchées, puis dans des bacs en acier, les déchets comprenaient du tritium, de l’uranium et des produits de fission sous diverses formes, notamment du matériel contaminé, des carcasses d’animaux et des solides. En 1949, l’enfouissement des déchets sur le site a été interrompu et la décharge a été recouverte d’herbe jusqu’en 1956, date à laquelle une couverture en béton a été installée pour protéger la décharge des eaux de pluie.

La surveillance du site depuis la démolition dans les années 1950 a révélé de petites quantités de contamination du sol par de l’uranium et des produits de fission, et certains puits de Red Gate Woods présentaient des concentrations de tritium pouvant atteindre 13 nCi/l à la fin des années 1970.

En avril 1998, la clôture séparant le site A du reste de Red Gate Woods a été démontée après qu’un DOE a déterminé que le risque pour le public tout en profitant de la réserve forestière est minime.