Samuel ibn Naghrillah était un Juif andalou né à Mérida en 993. Il a étudié le droit juif et est devenu un érudit talmudique qui parlait couramment l’hébreu et l’arabe.

Il a commencé sa vie comme commerçant et commerçant à Cordoue. Cependant, une guerre civile éclate en 1009 contre le royaume Amiride et les Berbères prennent la ville en 1013, l’obligeant à fuir Córdoba. À Málaga, il a ouvert un magasin d’épices. Ses relations avec la cour royale de Grenade, et son éventuelle promotion au poste de vizir, se sont déroulées par hasard. Jacobs, tiré du Sefer Seder ha – kabbale ce récit intéressant. La boutique qu’il a installée se trouvait près du palais du vizir de Grenade, Abu al-Kasim ibn al-Arif. Le vizir a rencontré Samuel ibn Naghrillah lorsque sa servante a commencé à demander à Naghrillah d’écrire des lettres pour elle. Naghrillah a finalement reçu le poste de collecteur d’impôts, puis de secrétaire et enfin de vizir d’État adjoint du roi berbère Habbus al-Muzaffar.

Lorsque Habbus meurt en 1038, Samuel ibn Naghrillah s’assure que le deuxième fils du roi Habbus, Badis, lui succède, et non son premier-né, Bulukkin. La raison derrière cet acte était que Badis était plus favorisé par le peuple que Bulukkin, la population juive en général sous Samuel ha-Nagid soutenant Badis. En échange de son soutien, Badis fait de Samuel ibn Naghrillah son vizir et son général suprême. Certaines sources disent qu’il a occupé le poste de vizir d’État pendant plus de trois décennies jusqu’à sa mort vers ou après 1056. Parce que les Juifs n’étaient pas autorisés à occuper des fonctions publiques dans les nations islamiques comme un accord conclu dans le Pacte d’Umar, que Samuel Nagid, un Juif ou dhimmi, devrait occuper une telle charge publique était rare. Son exemple a été utilisé pour soutenir la théorie de l’Âge d’Or, concernant la vie juive sous la domination musulmane, plutôt que la vision larmoyante. Sa position unique en tant que viziership a fait de lui le courtisan juif le plus élevé de toute l’Espagne. Reconnaissant cela, en l’an 1027, il prit le titre de nagid, ou Prince. Le fait particulier concernant sa position de général supérieur dans l’armée de Grenade était qu’il était juif. Qu’un Juif commande l’armée musulmane, ce qu’il a fait pendant 17 ans, en les ayant sous son autorité, était un exploit étonnant. D’autres Juifs de premier plan, dont Joseph ibn Migash, de la génération qui a succédé à Samuel ha-Nagid, ont apporté leur soutien à Bulukkin et ont été forcés de fuir pour leur sécurité.

En tant que Juif, Samuel ha-Nagid a activement cherché à affirmer son indépendance vis-à-vis des géonim babyloniens en écrivant indépendamment sur la loi juive pour la communauté espagnole. Le Nagid est devenu le chef de file de la communauté juive espagnole vers la fin des années 1020. Il a promu le bien-être du peuple juif par divers actes. Par exemple, il a promu l’apprentissage juif en achetant de nombreux exemplaires du Talmud, l’énorme recueil de commentaires sur la loi orale juive. Il a également promu l’étude du Talmud en donnant une forme d’érudition à ceux qui voulaient étudier la Torah pour gagner leur vie. Il meurt en 1056 de causes naturelles.

On a souvent spéculé que Samuel était le père ou autrement un ancêtre de Qasmūna, la seule poétesse juive médiévale de langue arabe attestée, mais les fondements de ces affirmations sont fragiles.

Kfar HaNagid, un moshav de l’Israël moderne, porte son nom.