(CNN) Lorsque le prochain astronaute à atteindre la lune marchera sur la surface lunaire en 2024, elle fera face à des niveaux de rayonnement 200 fois plus élevés que sur Terre.

Alors que les astronautes de la mission Apollo transportaient des dosimètres sur la lune pour mesurer le rayonnement, les données n’ont jamais été rapportées.

Les premières mesures systématiquement documentées du rayonnement sur la lune ont été entreprises en janvier 2019 lorsque la mission spatiale robotique chinoise Chang’e 4 s’est posée de l’autre côté de la Lune, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Science Advances.

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Les astronautes en mission sur la lune subiraient une dose quotidienne moyenne de rayonnement équivalente à 1 369 microsieverts par jour, soit environ 2,6 fois plus que la dose quotidienne de l’équipage de la Station spatiale internationale, selon l’étude.

Le rayonnement est une énergie émise par des ondes électromagnétiques ou des particules. Cela inclut la lumière visible et la chaleur (rayonnement infrarouge) que nous pouvons ressentir et d’autres que nous ne pouvons pas, comme les rayons X et les ondes radio. Cependant, les astronautes sont confrontés à un certain nombre de sources de rayonnement potentiellement nocives dans l’espace dont l’atmosphère terrestre nous protège en grande partie.

Il s’agit notamment des rayons cosmiques galactiques, des événements sporadiques de particules solaires (lorsque les particules émises par le soleil s’accélèrent) et des neutrons et des rayons gamma provenant des interactions entre le rayonnement spatial et le sol lunaire.

« Les niveaux de rayonnement que nous avons mesurés sur la Lune sont environ 200 fois plus élevés qu’à la surface de la Terre et 5 à 10 fois plus élevés que lors d’un vol de New York à Francfort », a déclaré Robert Wimmer-Schweingruber, professeur de physique à l’Université de Kiel en Allemagne et auteur correspondant de l’étude publiée vendredi, dans un communiqué.

« Étant donné que les astronautes seraient exposés à ces niveaux de rayonnement plus longtemps que les passagers ou les pilotes sur les vols transatlantiques, il s’agit d’une exposition considérable. »

Un risque de voyage dans l’espace

L’exposition aux radiations est l’un des risques majeurs pour la santé des astronautes car l’exposition chronique aux rayons cosmiques galactiques (RCG) peut induire des cataractes, des cancers ou des maladies dégénératives du système nerveux central ou d’autres systèmes d’organes, selon l’étude.

« De plus, l’exposition à de grands événements de particules solaires dans une situation avec un blindage insuffisant peut entraîner des effets aigus graves », a ajouté l’étude.

Les scientifiques de la NASA décrivent les radiations comme l’un des cinq dangers du vol spatial humain et le « plus menaçant. »

Lors de la mission lunaire Artemis, lorsque la première femme marchera sur la lune en 2024, les astronautes devraient rester sur la surface lunaire pendant une semaine et effectuer au moins deux moonwalks.

Alors que les astronautes sont restés un an sur la Station spatiale internationale, l’ISS se trouve juste à l’intérieur du champ magnétique protecteur de la Terre. Cela signifie que si les astronautes sont exposés à des niveaux de rayonnement 10 fois plus élevés que sur Terre, c’est une dose plus faible que ce que l’espace profond réserve.

Une mission sur Mars prendrait probablement deux à trois ans et une dose de rayonnement beaucoup plus élevée.

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Les véhicules spatiaux profonds, a déclaré la NASA, arboreront un blindage de protection, une dosimétrie et des alertes. Des recherches sont également menées sur des produits pharmaceutiques qui pourraient aider à se défendre contre les radiations, a-t-il ajouté.