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* Mise à jour 2020

Le premier programme de protection sociale américain a commencé avec FDR, en réponse à la pauvreté engendrée par la Grande Dépression. Bien que noblement voulu, son administration du progrès du travail a été accueillie avec dérision par bon nombre de ses adversaires politiques, et le débat sur les documents du gouvernement s’est poursuivi depuis. Bien avant la pandémie de coronavirus, le président Trump avait déjà signé un décret en 2018 appelant les États à imposer des critères plus stricts aux bénéficiaires de l’aide sociale. Cependant, la récente crise sanitaire a poussé son administration à signer un plan d’aide de 3 billions de dollars, dont 300 milliards de dollars serviront à des paiements en espèces uniques aux particuliers et 260 milliards de dollars serviront à des paiements de chômage supplémentaires. En temps de crise, le bien-être social est sans aucun doute nécessaire, mais en temps de normalité, est-ce nécessaire ou nuisible aux personnes qu’il est destiné à aider?

Voici trois raisons pour lesquelles, en période de normalité, le bien-être social entrave la productivité et trois raisons pour lesquelles il est nécessaire.

En période de normalité, la protection sociale décourage la productivité

Le système est mis en place pour être abusé

Les forfaits de protection sociale incitent peu les gens à travailler. Par exemple, la « reine du bien–être » Linda Taylor a trompé le système dans les années 70 et a acquis plus de 150 000 a par an du gouvernement – un « salaire » beaucoup plus élevé que ce que beaucoup gagnent au cours de leur vie. Il y a des exemples moins grandioses d’autres personnes qui ne veulent peut-être pas vivre en permanence des documents de l’État, mais, comme l’admet Iris Swift, une mère célibataire, il y a « beaucoup d’avantages à rester sur l’aide sociale. »Selon une étude de Cato, les prestations sociales américaines dépassent le salaire minimum en prestations et salaire dans chaque État. Si c’est le cas, pourquoi les gens ne profiteraient-ils pas du système lorsqu’ils sont payés davantage pour ne pas travailler?

Objectifs à courte vue

Bien que le bien-être puisse être utile pour sortir les individus de situations financières difficiles, il peut ne pas faire grand-chose pour soutenir le soutien logistique autonome futur. Le gouvernement fait un mauvais travail pour sevrer les nécessiteux de l’aide sociale et leur apprendre à améliorer leur employabilité ou leur potentiel de gain. Sans compter que des taux marginaux élevés d’imposition entrent en jeu lorsque le revenu d’un ménage augmente. Dès qu’une famille tente de franchir le seuil de pauvreté, ces taux d’imposition sont combinés à l’élimination progressive des prestations, ce qui entraîne une perte de 50 à 60 % du gain de revenu initial de la famille. Cela incite à éviter les emplois suffisamment rémunérateurs pour le soutien logistique autonome, les promotions et l’augmentation des heures de travail, piégeant ensuite les gens dans le cycle de la pauvreté

Psychologiquement malsain

Les prestations sociales créent une culture néfaste de dépendance psychologique. Une étude a révélé que les bénéficiaires de l’aide sociale sont privés de sentiments positifs d’estime de soi après avoir reçu des documents – des sentiments nécessaires pour fonctionner dans la société à pleine capacité; le manque d’estime de soi contribue à un manque de motivation et à une diminution du désir de progresser dans la vie. Une étude de l’Université de Yale corrobore ces résultats. Même l’ancien président Obama – un fervent défenseur des avantages sociaux – a cité ses propres preuves anecdotiques de programmes d’aide sociale encourageant cette culture de dépendance et réduisant la motivation de leurs bénéficiaires.

En période de normalité, le bien-être social est vital pour la société

Améliore l’économie

Les assurances sociales, telles que les allocations de chômage, créent une économie de partage des risques dans laquelle la menace de difficultés économiques potentielles pour une personne est protégée par la majorité. Prenons l’exemple de la Grande Récession, où le chômage a atteint des niveaux record, alors que le taux de pauvreté n’a augmenté que de 0,5%. Ces avantages sociaux contribuent également à une société plus efficace sur le plan économique; par exemple, des recherches ont révélé que l’augmentation des programmes de coupons alimentaires et des assurances publiques dans plusieurs États entraînait plus d’esprit d’entreprise, car ils rendaient moins risqué pour les futurs propriétaires d’entreprises de s’aventurer seuls. Les allocations de chômage offrent également aux personnes une marge de manœuvre pour trouver des emplois correspondant à leurs compétences, plutôt que de décrocher le premier poste disponible. En d’autres termes, la productivité économique globale augmente grâce à l’aide gouvernementale.

Pas à quoi cela ressemble

Contrairement à l’argument selon lequel l’aide sociale dissuade les gens de travailler, les bénéficiaires de l’aide sociale sont souvent ceux qui ne peuvent pas travailler. Un tiers des personnes qui ont reçu une aide gouvernementale en 2015 l’ont été au cours de l’année. En 2018, le nombre de personnes inscrites aux bons alimentaires a chuté de 7% d’une année sur l’autre, après une baisse de 4,5% en 2017, montrant une tendance à la baisse continue. De plus, la plupart des adultes admissibles au TANF (Assistance temporaire pour les familles nécessiteuses) pour une période prolongée ont des handicaps physiques et mentaux. De plus, un grand pourcentage d’enfants aux États-Unis reçoivent l’une des six principales formes d’aide gouvernementale, et ils participent à ces programmes plus longtemps que les adultes. Les prestations sociales ne sont pas pour les paresseux – elles sont pour les nécessiteux.

Donne une chance aux enfants à faible revenu

Outre les adultes, le bien-être social peut également éclairer l’avenir des enfants frappés par la pauvreté, mettant fin au cycle de la pauvreté dans les familles à risque. Une étude récente de l’Université de Georgetown et de l’Université de Chicago a révélé que le système mexicain Prospera – un système de transfert d’argent conditionnel à ce que les parents envoient leurs enfants à l’école et se tiennent au courant des rendez-vous des médecins – a entraîné une augmentation plus importante du niveau de scolarité des enfants à long terme. Ces enfants ont grandi pour travailler en moyenne neuf heures de plus par semaine que leurs homologues qui n’étaient pas inscrits au programme, en plus de gagner un salaire horaire plus élevé. Une autre étude a révélé que les enfants couverts par Medicaid gagnaient plus d’argent et nécessitaient moins d’aide sociale à l’âge adulte. La pauvreté peut être traumatisante pour les enfants, et l’aide sociale aide la génération suivante à devenir moins dépendante du soutien du gouvernement.

La ligne de fond: En temps normal, lorsque l’économie n’est pas paralysée par le Covid-19, le bien-être social peut facilement être exploité et ne peut pas laisser à ses bénéficiaires une grande motivation pour subvenir à leurs besoins. Cependant, l’aide gouvernementale offre un avenir prometteur aux personnes dans le besoin et à l’économie dans son ensemble. En repensant à l’époque d’avant le coronavirus, pensez-vous que le bien-être social a profité à votre communauté?

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