L’apôtre Paul nous dit :  » S’il n’y a pas de résurrection des morts, alors même Christ n’a pas été ressuscité. Et si Christ n’a pas été ressuscité, notre prédication est inutile et votre foi aussi  » (1 Corinthiens 15:13-14). En d’autres termes, s’il n’y a pas de résurrection, notre foi est inutile. Si le christianisme concerne simplement cette vie physique et que nous mourons pour ne plus jamais exister, alors peu importe ce que nous faisons, comment nous vivons ou ce que nous croyons.

Paul a dit au verset 19: « Si seulement pour cette vie nous avons l’espérance en Christ, nous devons être mis en pitié plus que tous les hommes. »S’il n’y a pas d’avenir pour nous, alors nos vies se concentreraient plus judicieusement sur le fait de passer du bon temps pendant que nous le pouvons (verset 32). S’il n’y a pas de résurrection, alors il ne nous serait pas utile de croire en Christ, car cela pourrait signifier sacrifice et persécution.

S’il n’y a pas de résurrection, alors la crucifixion du Christ n’a rien accompli pour nous, et nous sommes toujours dans nos péchés (verset 17). Mais il y a une résurrection, non seulement pour le Christ mais aussi pour nous, et c’est une partie importante de la foi chrétienne. Regardons la signification de cette doctrine — non seulement pour l’avenir, mais aussi pour la vie quotidienne. C’est pertinent chaque jour de notre vie.

Preuves bibliques

L’Ancien Testament ne dit pas grand-chose sur la résurrection. Ezéchiel en dit un peu, et Daniel en dit un peu, mais notre croyance est basée principalement sur le Nouveau Testament. Jésus a parlé de la résurrection dans plusieurs paraboles. Il s’appelait même la résurrection et la vie (Jean 11:25). La résurrection est mentionnée plusieurs fois dans le livre des Actes et dans le livre des Hébreux, mais dans la plupart des passages, nous n’apprenons pas grand-chose, sauf qu’il y aura une résurrection.

Il y a deux passages qui décrivent la résurrection un peu plus en détail — la première lettre de Paul à l’église de Thessalonique et sa première lettre aux Corinthiens.

Dans 1 Thessaloniciens 4:13-18, Paul écrit,

Frères et sœurs, nous ne voulons pas que vous soyez mal informés sur ceux qui dorment dans la mort, afin que vous ne pleuriez pas comme le reste de l’humanité, qui n’a aucun espoir. Car nous croyons que Jésus est mort et ressuscité, et nous croyons donc que Dieu amènera avec Jésus ceux qui se sont endormis en lui. Selon la parole du Seigneur, nous vous disons que nous qui sommes encore vivants, qui sommes laissés jusqu’à la venue du Seigneur, ne précéderons certainement pas ceux qui se sont endormis. Car le Seigneur lui-même descendra du ciel, avec un commandement fort, avec la voix de l’archange et avec l’appel de la trompette de Dieu, et les morts en Christ ressusciteront les premiers. Après cela, nous qui sommes encore en vie et qui sommes restés, nous serons pris avec eux dans les nuages pour rencontrer le Seigneur dans les airs. Et ainsi nous serons avec le Seigneur pour toujours. Encouragez-vous donc les uns les autres avec ces mots.

Paul ne dit pas grand-chose ici sur la résurrection, sauf sur son moment. Il y aura une résurrection, et la raison pour laquelle nous le savons est que Jésus, l’exemple de la vraie humanité, a été ressuscité des morts. Nous croyons en sa résurrection, donc nous croyons qu’il ramènera également à la vie tous ceux qui croient en lui, et cela se produira lorsque Jésus reviendra sur terre. Les chrétiens qui sont morts se lèveront, et les chrétiens qui sont vivants seront changés et s’élèveront dans les nuages pour rencontrer le Seigneur à son retour, et nous serons avec lui pour toujours.

Dans 1 Corinthiens, Paul va plus en détail, expliquant non seulement qu’il y aura une résurrection, mais il commente aussi brièvement ce à quoi nous ressemblerons à l’état ressuscité. Premièrement, il compare la résurrection à la plantation d’une graine. La graine ressemble à une graine, mais la plante qui en pousse est très différente, selon le type de graine qu’elle est (versets 37-38).

Il en sera de même avec la résurrection des morts. Le corps semé est périssable, il est élevé impérissable; il est semé dans le déshonneur, il est élevé dans la gloire; il est semé dans la faiblesse, il est élevé en puissance; il est semé un corps naturel, il est élevé un corps spirituel. (versets 42-44)

Une fois ressuscités, nous serons différents, peut-être aussi différents qu’une feuille est d’une graine. Les différences importantes sont que nous serons impérissables, glorieux, puissants et spirituels — et que nous ressemblerons à Christ:

Et de même que nous porterons l’image de l’homme terrestre, de même porterons-nous l’image de l’homme céleste. Je vous déclare, frères et sœurs, que la chair et le sang ne peuvent hériter du royaume de Dieu, et que le périssable n’hérite pas non plus de l’impérissable. Écoutez, je vous dis un mystère: Nous ne dormirons pas tous, mais nous serons tous changés — en un éclair, en un clin d’œil, à la dernière trompette. Car la trompette sonnera, les morts ressusciteront impérissables, et nous serons changés. Car le périssable doit se revêtir de l’impérissable, et le mortel de l’immortalité. (versets 49-53)

Ici, Paul utilise un discours différent, celui de mettre de nouveaux vêtements. Le point qu’il souligne le plus, le point qu’il mentionne le plus, c’est que nous serons impérissables — nos corps ne se détérioreront pas et nous ne mourrons jamais. Nous aurons des corps nouveaux et glorieux, transformés par le Saint-Esprit pour être comme le Christ.

Signification éternelle

Quelle signification cette doctrine a-t-elle pour nous? La signification est que nous vivrons pour toujours — et pas seulement pour toujours, mais nous vivrons pour toujours avec Christ – et pas seulement cela, mais nous aurons des corps glorieux qui ressemblent aux siens, avec une puissance et une gloire et une vie bien meilleures que ce que nous savons maintenant. Il y a une grande récompense qui nous attend, une récompense qui éclipse de loin les difficultés que nous avons parfois dans le christianisme. La récompense éternelle est importante. Comme Paul l’a dit, si la foi est bonne pour cette vie seulement, alors elle n’est pas assez bonne. Mais il y a une vie après la mort, il y a une résurrection et de merveilleuses récompenses nous attendent. Peu importe le genre de sacrifices que nous faisons dans cette vie, ils valent la peine d’être faits, car nous serons donnés 100 fois et plus dans le monde à venir. La résurrection est une partie importante de cette image.

Signification quotidienne

Notre croyance en la résurrection a également des conséquences importantes sur notre vie quotidienne, comme indiqué ci-dessus. Par exemple, connaître la résurrection nous aide à faire face aux difficultés et aux persécutions de croire en Christ alors que la plupart des gens autour de nous ne le font pas. Lorsque notre vie et notre ministère rencontrent des problèmes, nous n’abandonnons pas simplement. Nous ne disons pas, Mangeons et buvons et soyons joyeux, car rien n’a vraiment d’importance. Non, il y a un avenir, et la vie compte, et nous voulons vivre avec notre avenir en tête.

La doctrine de la résurrection va de pair avec la doctrine du jugement. Comme Jésus l’a dit, certains s’élèveront à une résurrection de vie, et d’autres à une résurrection de jugement. Dieu se soucie de notre façon de vivre. Il a quelque chose à dire sur la façon dont nous vivons, et il nous appellera à tenir compte de la façon dont nous vivons. L’Évangile nous dit que nous serons acceptés le jour du jugement — nous serons trouvés justes par la foi en Christ. L’évangile est construit sur la réalité de la résurrection et du jugement. L’existence de la résurrection explique pourquoi l’évangile est nécessaire et pourquoi c’est une bonne nouvelle.

L’évangile est une bonne nouvelle non seulement pour ceux qui croient, mais aussi pour ceux qui ne croient pas encore. Il y a une signification infinie pour l’évangile. Nous ne parlons pas de quelques années de meilleurs sentiments, ni même de 70 ans de bonnes choses — nous parlons de la vie éternelle, une éternité infiniment meilleure que tout ce que cette vie a à offrir. Tout ce que nous faisons pour servir le Christ, tout ce que nous faisons pour soutenir l’Évangile, en vaut la peine. C’est important pour tous ceux qui ont besoin d’entendre l’Évangile.

Le fait de la résurrection souligne l’importance de partager la bonne nouvelle avec d’autres personnes. C’est ainsi que Paul termine le chapitre de la résurrection :  » C’est pourquoi, mes chers frères et sœurs, tenez ferme. Ne laissez rien vous émouvoir. Donnez-vous toujours pleinement à l’œuvre du Seigneur, parce que vous savez que votre travail dans le Seigneur n’est pas vain  » (verset 58). La résurrection n’est pas seulement une anecdote intéressante sur l’avenir — elle a des conséquences pratiques sur nos vies d’aujourd’hui. Cela nous donne des raisons de travailler et des raisons de persévérer à travers toutes les difficultés auxquelles nous pourrions être confrontés.

La résurrection est également pertinente pour la conduite chrétienne quotidienne. Nous voyons cela dans Romains 6:  » Nous avons donc été ensevelis avec lui par le baptême dans la mort afin que, tout comme le Christ a été ressuscité d’entre les morts par la gloire du Père, nous aussi puissions vivre une vie nouvelle  » (verset 4). La résurrection à venir signifie que nous avons une nouvelle vie maintenant, un nouveau mode de vie. Paul explique au verset 6 que « notre ancien moi a été crucifié avec lui pour que le corps gouverné par le péché soit éliminé, pour que nous ne soyons plus esclaves du péché »

Paul parle d’un changement de comportement. Lorsque nous nous identifions au Christ, nous mettons à mort les actes du péché. Nous les mettons hors de nos vies, et nous marchons et vivons d’une manière nouvelle, tout comme Christ a été ressuscité d’entre les morts dans une nouvelle vie. Notre comportement reflète donc la mort et la résurrection du Christ. Avec l’ancien, et avec le nouveau. Dans les versets 11-13, Paul nous dit,

De la même manière, comptez-vous morts pour le péché, mais vivants pour Dieu en Jésus-Christ. Par conséquent, ne laissez pas le péché régner dans votre corps mortel afin d’obéir à ses mauvais désirs. N’offrez pas une partie de vous-même au péché comme instrument de méchanceté, mais offrez-vous plutôt à Dieu comme ceux qui ont été amenés de la mort à la vie; et offrez-lui chaque partie de vous-même comme instrument de justice.

Parce qu’il y a une résurrection, nous devons vivre d’une manière nouvelle et différente. Au lieu de servir les désirs de la chair, nous voulons servir le Seigneur, car nous serons avec lui pour toujours. La grâce de Dieu ne signifie pas qu’il ne se soucie pas de la façon dont nous vivons. Il se soucie, il fait encore des commandes, et comprendre la résurrection nous aide à marcher dans la nouveauté de la vie.

Comme le dit 1 Jean 3:2-3,  » Chers amis, maintenant nous sommes enfants de Dieu, et ce que nous serons n’a pas encore été connu. Mais nous savons que lorsque Christ apparaîtra, nous serons comme lui, car nous le verrons tel qu’il est. Tous ceux qui ont cette espérance en lui se purifient, comme il est pur. »

Jean poursuit en disant dans les versets 4 à 6 que lorsque nous vivons en Christ, nous ne continuons pas à pécher. On arrête. Mais si nous péchons (comme nous le faisons tous), alors nous avons un avocat de la défense debout, Jésus-Christ, et le sacrifice expiatoire a déjà été donné pour nous. Il n’y a donc pas de condamnation pour nous, mais il y a toujours le fait que les gens qui croient en la résurrection changent aussi leur façon de vivre. Savoir que nous vivrons avec Christ pour toujours change la façon dont nous vivons avec lui en ce moment.

Enfin, connaître la résurrection donne une nouvelle perspective à la mort. Nous savons que la mort ne met pas fin à tout cela; nous savons que nous reverrons nos proches; nous savons que la vie continuera pour toujours. Hébreux 2:14-15 nous dit que Jésus a partagé notre humanité  » afin que par sa mort il brise le pouvoir de celui qui détient le pouvoir de la mort — c’est—à-dire le diable – et libère ceux qui, toute leur vie, ont été tenus en esclavage par leur peur de la mort. »

En connaissant la résurrection, nous sommes libérés de la peur de la mort. Cet ennemi a été vaincu, et nous participons à la victoire que le Christ a remportée ! Il a triomphé de la mort, et nous partageons sa vie, libérés de la peur de la mort. Comme nous le lisons dans 1 Thessaloniciens, nous ne pleurons pas comme les autres. Nous avons encore du chagrin (et c’est ok, car la mort est toujours un ennemi, même si c’est un ennemi vaincu), mais nous avons un espoir que les autres n’ont pas.

La connaissance de la résurrection nous aide à mourir fidèlement, dans l’espérance et la confiance pour l’avenir. Nous savons que le meilleur reste à venir. Comme le dit 1 Thessaloniciens 4:18, « Encouragez-vous donc les uns les autres par ces paroles. »

Auteur: Joseph Tkach

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