Une proposition visant à effectuer des coupes profondes dans le célèbre programme de justice réparatrice du district scolaire unifié d’Oakland — dans le cadre d’un effort global visant à réduire de près de 22 millions de dollars le budget de l’année scolaire suivante — a suscité une vive opposition de la part des défenseurs des jeunes, des élèves et des parents.

La justice réparatrice est une alternative de plus en plus populaire aux approches traditionnelles de la discipline scolaire telles que la suspension et l’expulsion et repose sur le fait que le délinquant fait amende honorable pour les dommages que son comportement a pu causer.

La proposition actuelle soumise à la commission scolaire prévoit des compressions de plus de 850 000 $ dans le budget 2019-2020 qui, selon le responsable du programme, entraîneraient probablement l’élimination de tous les postes de l’équipe de justice réparatrice de 31 personnes du district, sauf une poignée.

Les coupes élimineraient efficacement un programme qui est devenu un modèle pour mettre en œuvre des alternatives à la discipline traditionnelle dans les écoles, a déclaré David Yusem, coordinateur de la justice réparatrice du district.

« En fait, à quoi cela ressemble, ils licencient presque tous les gens », a déclaré Yusem, « C’est dévastateur — la quantité de puissance cérébrale qu’ils perdront est incommensurable. »

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Michael Gilbert, cofondateur et directeur exécutif de la National Association of Community and Restorative Justice, basée à San Antonio, a déclaré que son organisation avait choisi en 2017 de tenir sa conférence semestrielle à Oakland en grande partie en raison de la réputation du district scolaire.

« Oakland a été présenté comme un chef de file dans ce domaine et un modèle que les autres districts scolaires doivent prendre en compte lorsqu’ils planifient leurs propres programmes », a déclaré Gilbert. « C’est très décevant à entendre — je pense à tous les coûts irrécupérables liés à la création d’un programme aussi robuste et efficace. »

Le programme, qui coûte environ 2,5 millions de dollars par année, se compose actuellement de Yusem, de quatre coordonnateurs de la justice réparatrice basés au bureau administratif central et d’une vingtaine de facilitateurs de la justice réparatrice qui font partie du personnel de diverses écoles. Les animateurs sont responsables de tous les efforts de justice réparatrice dans les établissements scolaires. Les coordonnateurs gèrent les animateurs et forment les enseignants et les élèves aux techniques de justice réparatrice.

Selon la proposition examinée par le conseil, les quatre coordonnateurs du bureau central seraient coupés ainsi que le financement du bureau central pour les facilitateurs en milieu scolaire.

Le programme est devenu une cible lorsque la surintendante Kyla Johnson-Trammell a proposé des coupes dans le budget de l’administration centrale. La moitié du salaire d’un animateur provient du budget du bureau central du district et l’autre moitié est prise en charge par l’école où il travaille.

« Réduire certains effectifs ne signifie pas nécessairement que le service disparaît complètement », a déclaré Johnson-Trammell lors d’une réunion spéciale du conseil scolaire lundi.

Cependant, Yusem a déclaré à EdSource qu’au mieux, seules quelques-unes des écoles pourront garder leur facilitateur au sein du personnel sans le financement du bureau central. La perte sera supérieure à 850 000 when en tenant compte des écoles qui ne seront pas en mesure de compenser le financement, a-t-il déclaré.

Au—delà de la justice réparatrice, la proposition de réduction budgétaire élimine également une autre approche alternative à la discipline scolaire — le programme d’Interventions et de soutiens comportementaux positifs (PBIS) du district – et réduit son département d’apprentissage social et émotionnel à un membre du personnel, a déclaré Yusem. PBIS se concentre sur la modélisation des comportements positifs et l’amélioration du climat scolaire et l’apprentissage social et émotionnel met l’accent sur la maîtrise de soi et les compétences sociales avec les universitaires.

La lutte pour la justice réparatrice se déroule sur fond de quartier en crise. Les dirigeants unifiés d’Oakland affirment que des millions de dollars de coupes budgétaires et de fermetures d’écoles sont nécessaires pour que le district reste solvable dans les années à venir. Pendant ce temps, les enseignants sont sur le point de faire grève pour un certain nombre de questions, notamment la rémunération et la taille des classes.

Ces dernières années, les écoles se sont tournées vers des alternatives telles que la justice réparatrice et les IPB, car les études montrent de plus en plus que les suspensions et autres mesures disciplinaires punitives ne sont pas aussi efficaces qu’on le pensait et sont infligées de manière disproportionnée aux élèves de couleur et aux personnes handicapées.

Une pierre angulaire de la justice réparatrice est le processus de cercle dans lequel les élèves se réunissent en cercle pour parler de ce qui se passe dans leur vie quotidienne et travailler pour résoudre les conflits.

Le programme d’Oakland a plus de dix ans et Yusem a déclaré qu’il recevait deux ou trois appels par semaine de districts à travers le pays pour demander des conseils ou des visites sur place. En 2016, le programme a été mis en évidence dans un rapport de l’administration Obama sur la discipline scolaire.

« Au cours des dernières années, l’OUSD a fait des progrès significatifs dans le changement du paradigme dominant de la punition et de l’exclusion en réponse à une inconduite étudiante réelle ou perçue », indique le rapport. « Ces gains reflètent des changements structurels profonds au niveau du district et du site de l’école résultant de réponses plus positives, réparatrices et tenant compte des traumatismes au comportement des élèves. »

Aide extérieure nécessaire

Les élèves, leurs parents et les défenseurs de la communauté ont organisé de récentes réunions du conseil scolaire pour protester contre la proposition. Des dizaines d’étudiants se sont présentés aux récentes réunions du conseil d’administration, y compris celle de lundi, pour parler en faveur de la justice réparatrice et d’autres alternatives disciplinaires. Vendredi dernier, des milliers d’étudiants ont sauté l’école en signe de protestation, environ 500 défilant dans les bureaux du centre-ville du district.

Yota OmoSowho est une étudiante du lycée d’Oakland et l’une des représentantes des élèves au conseil scolaire. Elle est arrivée à Oakland en provenance de sa ville natale de Lagos, au Nigeria, alors qu’elle était élève de neuvième année et dit que les cercles de justice réparatrice étaient « essentiels » pour qu’elle se sente finalement à l’aise dans son nouvel environnement.

 » J’ai beaucoup lutté pendant ma première année, puis ma deuxième année, je me suis impliquée dans la justice réparatrice « , a déclaré OmoSowho. « Cela vous aide à devenir une partie plus forte de la communauté des écoles secondaires — il est plus facile d’apprendre lorsque vous vous sentez plus à l’aise en classe parce que vous êtes assis en cercle avec vos pairs et que vous savez qu’ils vous soutiennent. »

OmoSowho a confronté Johnson-Trammell lors de la réunion du conseil d’administration de lundi, lui demandant: « Quelle est notre vision pour le district en ce moment? »

En réponse, Johnson-Trammell a déclaré: « Je dirais en termes de vision, nous voulons absolument maintenir notre vision d’avoir des écoles communautaires. »Elle a ajouté que les responsables ont du mal à trouver un « modèle durable », car « en tant que district, nous ne sommes pas en mesure de tout faire nous-mêmes. »

Teiahsha Bankhead, directrice exécutive de la Justice réparatrice communautaire à but non lucratif pour les jeunes d’Oakland, a déclaré que la communauté locale de justice réparatrice « est en crise » en essayant de proposer des plans alternatifs.

« Ce n’est pas seulement la justice réparatrice, il semble que tout le cadre de santé comportementale ait été décimé », a déclaré Bankhead. « Et il semble que cela se fasse de manière draconienne sans tenir compte des impacts à court ou à long terme sur les enfants et leurs familles. »

Bankhead et d’autres reconnaissent que de nombreux dirigeants du district croient en la justice réparatrice et que celle-ci et d’autres programmes climatiques et culturels sont ciblés parce qu’ils ne sont pas requis par la loi ou la réglementation de l’État ou fédérale et sont financés par de l’argent sans restriction.

L’argent dans de nombreux autres postes budgétaires n’est pas discrétionnaire. Il s’agit de programmes requis ou financés par des subventions fédérales ou des émissions d’obligations locales et ne peuvent pas être coupés ou transférés à d’autres programmes.

Les membres de la commission scolaire  » soutiennent dans l’ensemble la justice réparatrice et se trouvent dans une situation très intenable et doivent prendre de nombreuses décisions difficiles « , a déclaré Nina Senn, qui vient de quitter la commission en janvier après avoir purgé un mandat.

« Il est très important de montrer au conseil comment cela compte pour la communauté et de fournir autant de soutien et de sensibilisation que possible », a déclaré Senn. « Ce qui n’est pas utile, c’est de blâmer le conseil d’administration — nous devons trouver des moyens de les aider. »

Le budget du programme comprend actuellement environ 700 000 from de fondations privées, a déclaré Yusem. Johnson-Trammell et d’autres disent qu’au lieu d’éliminer le programme, le travail doit être fait pour attirer plus de soutien des fondations et d’autres gouvernements, en particulier la ville d’Oakland.

Johnson-Trammell a déclaré au public lundi soir que des membres de son personnel avaient contacté la ville pour savoir si une partie du produit de sa « taxe sur le sucre », qui doit être dirigée vers les problèmes de santé des enfants, pourrait être dirigée vers la justice réparatrice dans le district.

Cela « ne devrait pas seulement tomber sur les écoles », a-t-elle déclaré. « C’est certainement quelque chose que nous apprécions, mais nous savons que nous aurons besoin de plus de financement de notre ville. »

Toujours lors de la réunion de lundi, Roseann Torres, membre du conseil d’administration, a déclaré qu’elle « perdait le sommeil » et qu’elle s’inquiétait de ce qui arriverait aux étudiants si la justice réparatrice était interrompue. En particulier, elle craint que le district pourrait voir une réduction du financement de la fréquentation quotidienne moyenne en raison de plus d’absentéisme et d’une augmentation des suspensions et des expulsions sans justice réparatrice.

Torres s’est demandé si les agents de sécurité des écoles pouvaient être  » reconvertis » en facilitateurs de la justice réparatrice.

Yusem a déclaré qu’il n’était pas réaliste de penser que des agents de sécurité ou d’autres membres du personnel pourraient simplement être remplacés par des rôles de facilitateur.

« Cela peut prendre des années pour vraiment le comprendre et enseigner aux autres et soutenir les autres », a déclaré Yusem. « Nous avons passé beaucoup de temps et d’argent à cultiver ces leaders — ce que nous perdrions serait plus qu’un simple poste. »

Theresa Harrington, journaliste d’EdSource, a contribué à ce rapport.