La civilisation Pyu, également connue sous le nom de cités-états Pyu, est une ancienne entité située dans l’actuel Myanmar (également connu sous le nom de Birmanie). L’une des raisons pour lesquelles cette civilisation / groupe de cités-États est importante est due à ses liens avec le bouddhisme. Aujourd’hui, le bouddhisme est l’une des principales religions de la région de l’Asie du Sud-Est. Historiquement parlant, le bouddhisme était pratiqué dans des pays d’Asie du Sud-Est tels que la Thaïlande, le Vietnam et le Cambodge. La propagation du bouddhisme dans cette région a cependant commencé avec le Myanmar / la Birmanie, qui partage une frontière avec l’Inde, berceau du bouddhisme. C’est avec la civilisation Pyu que le bouddhisme a pris pied dans la région de l’Asie du Sud-Est.

Introduction aux Cités-États Pyu

La civilisation Pyu a existé pendant plus d’un millénaire, du 3ème siècle avant JC jusqu’au 10ème siècle après JC. Les cités-états de la civilisation Pyu sont situées dans le cours moyen (ou zone sèche) de l’Irrawaddy, un fleuve important qui coule du nord au sud du Myanmar / Birmanie. On pense que ces cités-États ont été fondées par des Pyu de langue tibéto-birmane alors qu’ils migraient vers le sud dans la vallée de l’Irrawaddy depuis ce qui est aujourd’hui la province chinoise du Yunnan.

 Cités-états de Pyu vers le 8ème siècle après JC.

Cités-états Pyu vers le 8ème siècle après JC. (CC BY SA 3.0) Païen montré à titre de comparaison, il n’était pas contemporain des villes Pyu.

Selon les archives de la dynastie chinoise des Tang (7e-10e siècles après JC), il y avait 18 États Pyu, dont neuf étaient des villes fortifiées. Des études archéologiques, cependant, ont jusqu’à présent mis au jour 12 villes fortifiées, dont cinq grandes et plusieurs petites colonies non fortifiées. Parmi ces villes, les trois qui sont relativement plus connues sont Halin (Hanlin), Beikthano et Sri Ksetra. L’une des raisons de leur renommée est le fait que ces villes ont été inscrites sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2014, et sont les premiers sites du Myanmar / de la Birmanie à être inscrits sur cette liste.

Beikthano et Halin

Bien que les trois villes Pyu inscrites sur la Liste du patrimoine mondial ne soient que partiellement fouillées, elles ont fourni de nombreuses informations sur la civilisation Pyu. La plus ancienne des trois villes est Beikthano (le mot birman pour le dieu hindou Vishnu), et est l’une des deux villes Pyu (l’autre étant Sri Ksetra) qui a été plus largement fouillée. Les preuves suggèrent que cette ville a été habitée du 1er au 5ème siècle après JC.

 Le site archéologique de Beikthano.

Le site archéologique de Beikthano. (Département d’Archéologie, Musée National et Bibliothèque)

Néanmoins, la ville la plus grande et la plus importante de cette période était Halin. L’importance de Halin sera plus tard remplacée par Sri Ksetra vers le 7ème ou 8ème siècle après JC.

Au 9ème siècle après JC, le territoire de Pyu a été attaqué par des envahisseurs venus du sud de la Chine. Certains ont suggéré que ces raids ont provoqué l’effondrement des Pyu, bien que d’autres aient émis l’hypothèse que les états Pyu continuaient d’exister et furent progressivement absorbés par le Royaume de Pagan.

 Section du site archéologique de Halin.

Section du site archéologique de Halin. (Département d’Archéologie, Musée National et Bibliothèque )

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Le Bouddhisme à Pyu

Comme premier pied du Bouddhisme dans la région de dans la région de l’Asie du Sud-Est, l’influence de cette religion est clairement visible dans les anciennes villes du Pyu. Le signe le plus évident de cette influence bouddhiste peut être vu dans les monuments religieux, tels que les stupas en brique, qui ont été construits dans les villes de Pyu – ces structures sont encore vénérées aujourd’hui par les pèlerins bouddhistes de toute la région.

 he Bawbawgyi stupa, Sri Ksetra, Myanmar/ Birmanie.

Le stupa de Bawbawgyi, Sri Ksetra, Myanmar/Birmanie. (Université du Nord de l’Illinois) Les manuscrits bouddhistes trouvés dans le stupa (qui est creux jusqu’aux deux tiers de sa hauteur) sont datés de la période Pyu.

De plus, des communautés bouddhistes alphabétisées ont été établies dans la civilisation Pyu. Cela a peut-être contribué à la réorganisation des pratiques agricoles, à l’industrialisation des produits manufacturés, au développement de pratiques mortuaires uniques et à la mise en place d’un système de gestion de l’eau efficace. Les structures artificielles telles que les canaux et les réservoirs d’eau sont encore utilisées aujourd’hui à des fins agricoles. Le plus important, peut-être, est la propagation du bouddhisme des cités-états Pyu au reste de l’Asie du Sud-Est continentale.

Matériaux excavés d’un cimetière Pyu à Halin. (CC BY SA 4.0) Des objets funéraires de bijoux, de poteries, de hochets en bronze, d’outils néolithiques en pierre polie et de perles de pierre ont été trouvés avec les restes humains.

Influence ou domination Pyu ?

On peut s’attendre à ce que la civilisation Pyu, en particulier les villes de Halin, Beikthano et Sri Ksetra, soit une source de fierté pour le peuple du Myanmar / de la Birmanie. Néanmoins, dans un pays où de nombreux groupes ethniques coexistent, cela peut devenir une question épineuse. Alors que des preuves archéologiques ont montré que l’influence des Pyu s’était étendue à d’autres parties du pays, telles que l’État de Chin et la région de Tanintharyi, certains ont exprimé la préoccupation que l’influence et la domination ne soient pas mélangées.

Par exemple, lors d’un séminaire Pyu en 2012, un présentateur de Mon a exprimé sa crainte que des responsables gouvernementaux et des historiens décident que l’ancien État Mon était un subordonné du Pyu. Cela, a-t-il déclaré, signifierait qu’il n’y aurait « pas de civilisation, de culture et de coutume Mon uniques. »

Avec la rareté des preuves archéologiques à l’heure actuelle, il s’agit d’un problème persistant qui pourrait peut-être être résolu avec davantage de recherches sur la relation entre la civilisation Pyu et ses voisins.

Image en vedette: Le stupa Pyama, qui peut dater de la période Pyu. Source: Université du Nord de l’Illinois

Par: ḎḤwty

Hays, J., 2013. Peuple Pyu et civilisation.
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