Un fonds de règlement qualifié (QSF) est un fonds, un compte ou une fiducie qui détient le produit du règlement. Un QSF est un entiercement de règlement qui permet une planification de règlement appropriée et une négociation de privilèges, et peut assurer le counseling des clients pendant et après le règlement.

Avant l’avènement du QSF, les défendeurs étaient souvent coincés dans des situations où ils parvenaient à un règlement avec les demandeurs, mais pour diverses raisons, ils ne pouvaient pas obtenir de paiement directement à chaque demandeur. Ces scénarios étaient particulièrement valables dans les affaires impliquant des toxines environnementales et des litiges en matière de responsabilité délictuelle de masse pharmaceutique. Les grandes entreprises multinationales défendeurs ont fait pression sur le Trésor américain pour qu’il publie des règlements visant à étendre l’Internal Revenue Code 468B afin de créer 1.468B, qui a établi des FQQ, donnant aux défendeurs la possibilité d’effectuer un paiement sur un compte séquestre et de permettre des déductions fiscales pour l’année en cours. Aujourd’hui, les QSF sont utiles dans une variété de cas allant des litiges complexes aux poursuites individuelles pour blessures corporelles.

Les FQQ bénéficient également directement aux avocats pour la gestion de leurs propres flux de trésorerie. Les demandeurs doivent souvent prendre plus de temps que leur avocat pour décider quoi faire; un QSF soulage cette pression temporelle inhérente au règlement. Des honoraires d’avocat structurés peuvent également être créés à partir de fonds de règlement qualifiés.

Exigences d’un Fonds de règlement qualifié

Voici les exigences d’un QSF telles que décrites au 26 CFR 1.468B-1.

Un fonds, un compte ou une fiducie satisfait aux exigences du présent alinéa c) si : –

  1. Il est établi en vertu d’une ordonnance des États-Unis, de tout État (y compris le district de Columbia), de tout territoire, possession ou subdivision politique de celui-ci, ou de tout organisme ou instrument (y compris un tribunal) de l’un des éléments susmentionnés, ou est soumis à la compétence continue de cette autorité gouvernementale;
  2. Il est établi pour résoudre ou satisfaire une ou plusieurs réclamations contestées ou non contestées qui ont résulté ou peuvent résulter d’un événement (ou d’une série d’événements connexes) qui s’est produit et qui a donné lieu à au moins une réclamation faisant valoir sa responsabilité –
    • (i) En vertu du Comprehensive Environmental Response, Compensation and Liability Act de 1980 (ci-après dénommé CERCLA), tel que modifié, 42 U.S.C. 9601et seq.; ou
    • (ii) Résultant d’un délit, d’une rupture de contrat ou d’une violation de la loi; ou
    • (iii) Désigné par le commissaire dans une décision sur les recettes ou une procédure sur les recettes; et
  3. (3) Le fonds, le compte ou la fiducie est une fiducie en vertu de la loi de l’État applicable, ou ses actifs sont autrement séparés des autres actifs du cédant (et des personnes liées).

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