Shashua a présenté des défis en matière de technologie, de réglementation et d’affaires.

Construire une voiture sûre. D’un point de vue technique, Shashua divise la technologie sans conducteur en deux parties: sa perception et ses capacités de prise de décision. Le premier défi, dit-il, est de construire un système de conduite autonome capable de mieux percevoir la route que le meilleur conducteur humain. Aux États-Unis, le taux de mortalité automobile actuel est d’environ un décès pour 1 million d’heures de conduite. Sans conduite en état d’ébriété ni textos, le taux diminue probablement d’un facteur 10. En fait, cela signifie que le système de perception d’une voiture autonome devrait échouer, à un maximum absolu, une fois toutes les 10 millions d’heures de conduite.

Mais actuellement, les meilleurs systèmes d’aide à la conduite perçoivent mal quelque chose dans leur environnement une fois toutes les dizaines de milliers d’heures, explique Shashua. « Nous parlons d’un écart de trois ordres de grandeur. »En plus d’améliorer la vision par ordinateur, il voit deux autres éléments nécessaires pour combler cet écart. La première consiste à créer des redondances dans le système de perception à l’aide de caméras, de radars et de lidar. La seconde consiste à construire des cartes très détaillées de l’environnement pour faciliter encore plus le traitement de l’environnement par une voiture.

Construire une voiture utile. Le deuxième défi consiste à construire un système capable de prendre des décisions raisonnables, telles que la vitesse de conduite et le moment de changer de voie. Mais définir ce qui constitue « raisonnable » est moins un défi technique qu’un défi réglementaire, dit Shashua. Chaque fois qu’une voiture sans conducteur prend une décision, elle doit faire un compromis entre sécurité et utilité. « Je peux être complètement en sécurité si je ne conduis pas ou si je conduis très lentement », dit-il, « mais alors je ne suis pas utile, et la société ne voudra pas de ces véhicules sur la route. »Les régulateurs doivent donc formaliser les limites d’une prise de décision raisonnable afin que les constructeurs automobiles puissent programmer leurs voitures pour qu’elles n’agissent que dans ces limites. Cela crée également un cadre juridique pour évaluer le blâme lorsqu’une voiture sans conducteur est victime d’un accident: si le système décisionnel ne respectait pas ces limites, il serait alors responsable.

Construire une voiture abordable. Le dernier défi consiste à créer une voiture rentable, afin que les consommateurs soient prêts à passer au sans conducteur. À court terme, avec la technologie toujours à des dizaines de milliers de dollars, seule une entreprise de transport sera financièrement viable. Dans ce contexte, « vous supprimez le conducteur de l’équation, et le conducteur coûte plus de dizaines de milliers de dollars », explique Shashua. Mais les consommateurs individuels ne paieraient probablement pas une prime supérieure à quelques milliers de dollars pour la technologie. À long terme, cela signifie que si les constructeurs automobiles ont l’intention de vendre des voitures particulières sans conducteur, ils doivent trouver comment créer des systèmes beaucoup plus précis qu’il n’en existe aujourd’hui à une fraction du coût. « Donc, le robot-taxi – nous parlons du calendrier 2021, 2022 », dit-il. « Les voitures particulières viendront quelques années plus tard. »

Mobileye travaille maintenant à surmonter ces défis sur tous les fronts. Il a perfectionné son système de perception, créé des cartes routières détaillées et travaillé avec les régulateurs en Chine, aux États-Unis, en Europe et en Israël pour normaliser les règles de conduite autonome. (Et ce n’est certainement pas le seul: Tesla, Uber et Waymo s’engagent tous dans des stratégies similaires.) La société prévoit de lancer un service de robo-taxi sans conducteur avec Volkswagen à Tel Aviv d’ici 2022.

Cette histoire est apparue à l’origine dans notre newsletter IA The Algorithm, nominée par Webby. Pour le faire livrer directement dans votre boîte de réception, inscrivez-vous ici gratuitement.

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