L’idée que les Afro-Américains sont confrontés à une plus grande probabilité de cancer de la prostate agressif n’est pas nouvelle. Bien que la plupart des cas de cancer de la prostate soient considérés comme à faible risque et soient traités par une surveillance active plutôt qu’un traitement immédiat, l’auteur correspondant Brent S. Rose, MD, de UC San Diego Health, et ses collègues ont écrit qu’il y avait des inquiétudes au sein de la communauté de l’oncologie que les hommes afro-américains puissent faire face à un risque de progression suffisamment élevé pour les rendre de mauvais candidats à une surveillance active.

Dans le but de calculer le risque potentiel (ou son absence), Rose et ses collègues ont mené une étude de cohorte rétrospective d’hommes dans le système de soins de santé de la Veterans Health Administration (VHA) des États-Unis. Les 8726 patients de l’étude ont reçu un diagnostic de cancer de la prostate à faible risque entre 2001 et 2015, avec une date de suivi finale au 31 mars 2020. Sur la cohorte totale, 2280 étaient des Afro-Américains et les 6446 autres étaient des hommes blancs non hispaniques.

Bien que les hommes afro-américains étaient plus susceptibles d’avoir une progression et un traitement définitif, ils ne semblaient pas présenter un risque accru de métastases ou de décès. Les taux de métastases (1,5% vs 1,4%), de mortalité spécifique au cancer de la prostate (1,1% vs 1,0%) et de mortalité toutes causes confondues (22,4% vs 23,5%) étaient similaires chez les Afro-Américains et les Blancs non hispaniques, respectivement.

Rose et ses collègues ont noté que bien que de nombreuses études au fil des ans aient soutenu l’idée d’une surveillance active dans le cancer de la prostate à faible risque, ces études ont eu tendance à n’inclure qu’un petit nombre d’Afro-Américains. Ces nouvelles données, considérées comme le plus grand échantillon de participants afro-américains dans une étude de surveillance active d’hommes atteints de cancer de la prostate, suggèrent qu’une surveillance active attentive peut être une bonne option pour les Afro-Américains. Rose a déclaré qu’un facteur important est de savoir si ces patients ont accès à des soins rapides.

« Il est possible que, lorsqu’il est soigneusement observé et traité rapidement, le faible risque accru de progression locale de la maladie n’affecte pas considérablement le risque de métastases », ont écrit Rose et ses collègues.

Cependant, ils ont ajouté que le suivi médian de 7,6 ans est encore relativement court et qu’un suivi plus long est donc nécessaire pour confirmer cette conclusion.

Pourtant, dans un éditorial2 publié en même temps que l’étude, l’auteur correspondant Ronald C. Chen, MD, MPH, et ses collègues ont averti que la population de patients particulière de l’étude avait un accès égal aux soins en raison de leur statut d’anciens combattants autorisés à recevoir des soins par le biais de l’AVV. Ce genre d’équité en santé n’est pas reproduit à l’extérieur de la population des anciens combattants, ont-ils noté.

« la littérature existante a démontré à plusieurs reprises des inégalités généralisées selon lesquelles les patients noirs atteints d’un cancer de la prostate, par rapport aux patients blancs, sont moins susceptibles de recevoir une prostatectomie radicale et une radiothérapie, et sont plus susceptibles de subir des retards de traitement », ont-ils écrit.

Chen et ses collègues ont également noté que « actif » peut avoir des significations très différentes lorsqu’il s’agit de « surveillance active », de sorte que certains patients peuvent ne pas vraiment recevoir le type de suivi rapproché que Rose et ses collègues suggèrent nécessaire.

Avant que les médecins et la communauté de la santé publique puissent être pleinement convaincus que les patients afro-américains sont des candidats tout aussi viables pour une surveillance active, ont écrit Chen et ses collègues, les résultats de la nouvelle étude devraient être reproduits dans un cadre non VHA.

« Jusqu’à ce que de telles preuves soient disponibles, les préoccupations concernant les différences biologiques dans le cancer de la prostate entre les hommes noirs et blancs et les disparités potentielles dans la réception en temps opportun d’un suivi de surveillance et d’un traitement de la progression du cancer pourraient continuer à réduire les taux d’utilisation de la surveillance active chez les patients noirs », ont-ils déclaré.