Le monument de 149 pieds de haut du parc Fort Greene qui marque le dernier lieu de repos de milliers de prisonniers de guerre de la Révolution est sur le point de devenir un monument national.

La sobre colonne dorique, officiellement connue sous le nom de Monument des Martyrs du navire-prison, se dresse sur le site d’une crypte pour certains des 11 500 hommes et femmes morts à bord de 16 navires-prisons britanniques qui étaient autrefois ancrés dans le port de New York.

L’aigle de Brooklyn explique:

Alors qu’ils mouraient — de faim, de maladie, de manque de soins médicaux et de cruauté gratuite — leurs geôliers britanniques ont simplement jeté leurs corps dans la rivière. Des parties du corps et des os se sont échoués sur les rives de Brooklyn près de Wallabout Bay, maintenant le site du Brooklyn Navy Yard, pendant des années. Les crânes sur la côte étaient autrefois « aussi épais que des citrouilles dans un champ de maïs d’automne », a écrit Edwin Burrows dans « Forgotten Patriots: The Untold Story of American Prisoners During the Revolutionary War. »

Le député Hakeem Jeffries a parrainé pour la première fois la Loi sur la préservation du Monument des Martyrs du Navire-prison en 2014. Le projet de loi a été approuvé par la Chambre et a été parrainé au Sénat par la sénatrice Kirsten Gillibrand.

Maintenant, le Service des parcs nationaux a mené une étude spéciale du site, qui aidera à déterminer s’il est admissible au statut de monument national, ce qui lui permettrait d’être protégé et entretenu par le département de l’Intérieur des États-Unis. Ces considérations comprennent l’importance nationale du monument, la  » pertinence et la faisabilité de son inclusion dans le réseau des parcs nationaux  » et la nécessité d’une gestion des sources d’énergie renouvelables.

« En général, la participation des SNP peut offrir une connectivité à un système plus vaste et à d’autres sites connexes, une plus grande visibilité, des possibilités d’interprétation et d’éducation améliorées et un soutien à la protection des ressources », a déclaré Amanda Jones, planificatrice communautaire du National Park Service au Brooklyn Eagle. Si l’étude montre que le monument répond aux critères du NPS, a-t-elle déclaré, la prochaine étape consisterait à « évaluer un ensemble d’alternatives de gestion qui nous permettraient de mieux comprendre à quoi ressemblerait un parc pour le Monument des Martyrs du navire-prison. »

Le NPS tiendra une réunion publique pour discuter de l’étude à la fin de ce mois.

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