Pendant quelques brèves semaines au printemps, le Trillium peint (Trillium undulatum) s’ouvre aux affaires, l’affaire de survivre en tant que plante individuelle et de se reproduire pour assurer la continuation de l’espèce.

Trillium peint (Trillium undulatum)

Les trilliums tirent leur nom de leur structure. Leurs feuilles et leurs parties florales sont en trois ou multiples de trois. Chaque plante a un verticille de trois feuilles sous une seule fleur qui a trois pétales, trois sépales, six anthères et un ovaire à trois cellules. ‘Undulatum’ fait référence aux bords ondulés des pétales de fleurs.

Les trois feuilles de Trillium peintes agissent comme des panneaux solaires pour recueillir l’énergie du soleil, permettant à cette plante de produire les glucides dont elle a besoin pour grandir et prospérer, et de produire des fleurs qui permettront la reproduction si les fleurs sont pollinisées.

Trillium peint (Trillium undulatum)

Les fleurs trillium peintes ont trois pétales blancs brillants avec des taches rouge foncé ressemblant à des éclaboussures de peinture à leur base, saignant dans les veines du pétale. Ce contraste de couleurs est une publicité conçue pour attirer les pollinisateurs potentiels à visiter les fleurs, ce qui implique qu’il y a du nectar et du pollen disponibles pour un insecte affamé à manger. Le Trillium peint offre ces récompenses car il a besoin de l’aide d’un coursier pour déplacer son pollen vers une autre plante si elle veut réussir à se reproduire par pollinisation croisée.

Mouche enquêtant sur le Trillium peint (Trillium undulatum), attirée par les guides de nectar rouge foncé

Il n’y a pas beaucoup de documentation sur les pollinisateurs probables du Trillium peint, mais à plus d’une occasion, j’ai vu des mouches visiter les fleurs. L’affichage voyant fonctionne! Mais la motivation des mouches n’est pas d’aider à la pollinisation. Ils ont leurs propres besoins à satisfaire, principalement en trouvant de la nourriture. Ils peuvent visiter les anthères pour manger du pollen nutritif,

Mouche récoltant le pollen du Trillium peint (Trillium undulatum)

et suivez les guides colorés à la gorge de la fleur, plongeant profondément à la recherche de nectar.

Mouche cherchant du nectar dans une fleur de Trille peinte (Trillium undulatum)

En butinant sur la fleur pour se nourrir, la mouche frottera probablement son corps ou ses pattes contre les stigmates à l’extrémité des parties reproductrices femelles de la fleur, déposant du pollen qu’elle a peut-être apporté sur son corps lors d’une visite précédente à une fleur de Trille peinte.

Mouche butinant sur une fleur de Trille peinte (Trillium undulatum), la face inférieure de son abdomen se frottant contre les stigmates à l’extrémité des parties reproductrices femelles de la fleur. Si ce Trillium peint a de la chance, la mouche déposera du pollen ramassé d’une autre fleur.

Mouche butinant sur une fleur de Trille peinte (Trillium undulatum), avec ses pattes saisissant les stigmates à l’extrémité des parties reproductrices femelles de la fleur.

Il frottera également probablement contre les anthères de cette fleur, ramassant du pollen à emporter avec elle pour se déposer sur la prochaine fleur de Trillium peinte qu’il visite.

Volez sur une fleur de Trille peinte (Trillium undulatum), avec ses pattes frôlant les anthères, à partir desquelles le pollen est distribué.

Volez sur une fleur peinte de Trillium (Trillium undulatum), avec la face inférieure de son abdomen frôlant les anthères, en espérant ramasser du pollen pour l’amener à une autre fleur.

C’est sur ce transport de pollen par inadvertance que Painted Trillium compte. Il a évolué pour attirer ces partenaires de pollinisation involontaires et est prêt à payer le prix de l’énergie pour les récompenser en échange de leur aide pour la pollinisation croisée.

Plusieurs espèces de trillium aux fleurs rouge foncé ont évolué pour attirer les mouches comme pollinisateurs. La couleur des fleurs rouge foncé est souvent accompagnée d’un arôme quelque peu rangé. Ensemble, ces caractéristiques sont censées imiter la chair morte en décomposition (ok, charogne) ou toute autre matière en décomposition. Plusieurs espèces de mouches recherchent ce type de matériel pour pondre leurs œufs. Lorsque les larves émergent des œufs, elles mangent la matière en décomposition, la décomposent et ajoutent le résultat à la couche de sol après son passage dans le corps de la larve. Ces insectes aident les enquêteurs sur les lieux de crime à estimer le moment de la mort d’un cadavre, en fonction du stade et du taux de développement de l’insecte dans le corps en décomposition. De nombreuses espèces de mouches sont attirées par les fleurs qui utilisent cette stratégie, pour être déçues lorsqu’il n’y a pas d’endroit approprié pour pondre leurs œufs. Au moins, les mouches peuvent se consoler avec une collation au pollen.

Les espèces de trillium qui utilisent cette stratégie trompeuse comprennent le Trillium rouge (Trillium erectum) et le Crapaud (Trillium sessile, T. cuneatum).

Trillium rouge (Trillium erectum)

Le Trillium rouge a de nombreux alias. Il est également connu sous le nom de Trillium violet, Robin des bois et Benjamin puant, ce nom de famille est un clin d’œil au parfum des fleurs, Robin des bois, car il fleurit à peu près au même moment où les Robins revenaient de leurs aires d’hivernage, à l’époque où ils migraient davantage.

Crapaud tire son nom d’histoires de crapauds se réfugiant sous les feuilles en forme de parapluie de la plante.

Crapaud (Trillium cuneatum, T.sessile)

Sur la photo ci-dessous, une mouche étudie l’une des anthères, la source du pollen de la fleur.

Crapaud avec mouche

Si la fleur est pollinisée avec succès, un fruit se développe et mûrit plus tard en été. Le fruit est une baie qui s’ouvre à maturité, ce qui rend ses nombreuses graines disponibles pour la dispersion. Chaque graine est attachée à un élaïosome, un paquet d’aliments nutritifs dont le contenu chimique imite celui d’un insecte. Ce mécanisme a évolué pour attirer les fourmis pour disperser les graines. Cela fonctionne parce que les fourmis sont omnivores; elles mangent du matériel végétal et apprécient les friandises sucrées telles que le nectar, mais les protéines d’insectes constituent une partie importante de leur alimentation. Les fourmis sont attirées par les graines à cause de l’élaïosome. Ils ramènent les graines chez eux, mangent l’élaïosome et jettent les graines sur leur tas de compost, plantant efficacement les graines dans un endroit fertile et protégé. Cette stratégie évolutive, connue sous le nom de myrmécochorie, est partagée par de nombreuses fleurs sauvages en fleurs printanières.

Si vous avez besoin de preuves que d’autres insectes sont une nourriture importante pour les fourmis, vous trouverez des preuves sur la photo ci-dessous. J’ai regardé pendant que cette fourmi travaillait sans relâche pour traîner chez elle la mite qu’elle saisit, se frayant un chemin à travers le sentier, ne laissant aucun obstacle comme des bâtons, des feuilles ou des rochers la dissuader de sa mission!

Les insectes sont une source importante de nourriture pour les fourmis. Cette fourmi a travaillé sans relâche pour ramener la mite chez elle.

La stratégie des élaïosomes fonctionne à peu près de la même manière que les fruits charnus attirent les oiseaux et d’autres animaux pour qu’ils mangent leurs fruits et « dispersent » les graines avec de l’engrais après le passage des graines dans le système digestif de l’animal, un trait utilisé par de nombreuses plantes qui fleurissent plus tard dans la saison.

Les trilliums poussent généralement dans les bois humides. Le Trillium peint est originaire de l’Ontario et du Québec au sud en passant par le nord du New Jersey et une grande partie de la Pennsylvanie, de là au sud en passant par les Appalaches jusqu’au nord de la Géorgie et de la Caroline du Sud. Il est également présent dans certaines parties du Michigan. L’aire de répartition du Trille rouge est un peu plus large, de l’Ontario, du Québec et du Michigan, au sud en passant par le nord de l’Alabama, la Géorgie et la Caroline du Sud, avec une certaine présence en Indiana et en Illinois. Trillium sessile se trouve de l’ouest de l’État de New York à l’ouest de l’Illinois, du Missouri et de l’ouest du Kansas, au sud de l’Oklahoma à la Caroline du Nord. Trillium cuneatum est originaire de Pennsylvanie, du Maryland et de Virginie, de l’ouest au sud de l’Illinois et du sud du Mississippi à la Géorgie.

Ces jolis trilliums dépendent des mouches et des fourmis pour leur survie continue.

Trillium peint (Trillium undulatum)

Un Tapis d’une Beauté Printanière, Tissé par Ants des Fourmis !

Ressources

Gracie, Carol. Fleurs sauvages printanières du Nord-Est. 2012.

Eaton, Eric R.; Kauffman, Ken. Guide de terrain de Kaufman sur les insectes d’Amérique du Nord. 2007.

Marshall, Stephen A. Vole L’Histoire naturelle et la diversité des diptères. 2012.

Rhoads, Ann Fowler; Block, Timothy A. Les plantes de Pennsylvanie. 2007

Inventaire des caractéristiques naturelles du Michigan, Trillium undulatum. Willdenow. 2004.

Base de données des plantes NRCS de l’USDA

Usine de la semaine du Service forestier de l’USDA, Trillium peint (Trillium undulatum), Larry Stritch