Les greffes de cellules rétiniennes sont considérées comme une approche attrayante pour traiter la cécité. La question est, où vous approvisionnez-vous les cellules?

Une équipe de recherche internationale composée de scientifiques de l’Agence singapourienne pour la Science, la Technologie et la Recherche (A * STAR), de l’École de médecine Icahn du Mont Sinaï à New York et de la clinique ophtalmologique allemande Sulzbach utilise un type de cellule souche dans l’œil pour développer la couche pigmentée de la rétine essentielle à la vision. L’approche est prometteuse chez les singes.

Les résultats suggèrent que ces EPR dérivés de cellules souches de l’épithélium pigmentaire rétinien (EPR), ou hRPESC-EPR, pourraient être une source utile de thérapies de remplacement cellulaire pour traiter la cécité liée à l’EPR causée par des maladies telles que la dégénérescence maculaire, suggèrent les chercheurs. Les résultats sont publiés dans la revue Stem Cell Reports.

L’EPR est une couche de tissu qui soutient la rétine neurosensorielle et est essentielle à la vision. On estime que 200 millions de personnes vivent avec des maladies associées à un dysfonctionnement de l’EPR, y compris la dégénérescence maculaire. Les premières tentatives de remplacement de l’EPR ont utilisé des cellules du patient — une approche avec des limites — les scientifiques ont cherché un traitement utilisant différentes populations de cellules souches.

En 2012, les scientifiques ont identifié un type de cellule adulte dans l’EPR qui est normalement dormante mais qui peut être activée pour prendre un état semblable à celui des cellules souches avec une capacité d’auto-renouvellement. Ces cellules ont le potentiel de se différencier en cellules d’EPR et pourraient donc être utilisées pour des thérapies de remplacement de l’EPR, a estimé l’équipe dirigée par A * STAR.

Dans leur étude, les chercheurs ont prélevé des hRPESC-EPR sur des yeux adultes donnés et les ont transformés en monocouches d’EPR. Lorsqu’ils sont transplantés dans les yeux de singes sur un échafaudage en polymère, les patchs RPE sont intégrés de manière stable pendant au moins trois mois.

Les patchs RPE dérivés de cellules souches ont partiellement pris le relais et ont pu supporter une fonction normale de détection de la lumière, a montré l’équipe. De plus, la méthode n’a pas provoqué de cicatrices rétiniennes bloquant la vision qui ont été observées avec d’autres approches expérimentales.

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Plusieurs types de cellules souches, y compris des cellules souches embryonnaires humaines et des cellules souches pluripotentes induites par l’homme, ont été proposés comme sources alternatives de remplacement de la rétine. Une équipe dirigée par le mont Sinaï utilisait auparavant le transfert de gènes pour activer un type de cellules rétiniennes appelées gliales de Müller afin d’adopter des caractéristiques semblables à celles des cellules souches. L’équipe a incité les cellules à se diviser en cellules photoréceptrices à tige détectrice de lumière chez des souris aveugles.

Des chercheurs dirigés par le National Eye Institute des National Institutes of Health ont utilisé cinq produits chimiques pour transformer les cellules de la peau directement en photorécepteurs de bâtonnets.

Les chercheurs dirigés par A *STAR estiment que leur étude démontre le potentiel d’utiliser les greffes hRPESC-RPE comme traitement de la dégénérescence maculaire. D’autres études sont nécessaires pour tester la méthode dans les modèles de maladies oculaires chez les singes afin d’évaluer l’effet thérapeutique, a suggéré le chercheur.