Aujourd’hui, c’est le 50e anniversaire de l’acteur et activiste River Phoenix. Nous avons le même âge et je l’ai même vu une fois à Seattle. Il est dans mon film préféré d’Indiana Jones et mon film préféré de Gus van Sant, Mon Idaho privé. Il a tourné un film dans le North End de Tacoma et nous avons entendu des rumeurs selon lesquelles il était dans ce café et des observations ici et là, mais je ne l’ai jamais vu. Des années plus tard, j’ai reçu un autographe (mon seul autographe de quelque nature que ce soit) de sa petite amie et ancienne élève des Goonies, Martha Plimpton. Il est écrit sur une carte de remerciement Barneys New York et dit simplement « va te faire foutre! » et sa signature. Le monde est un meilleur endroit parce qu’il y était et ressent toujours la perte qu’il a laissée.

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NOM: River Phoenix
PROFESSION: Acteur DE cinéma
DATE DE NAISSANCE: 23 août 1970
DATE DE DÉCÈS: 31 octobre 1993
LIEU DE NAISSANCE: Madras, Oregon
LIEU DE DÉCÈS: West Hollywood, Californie
CAUSE DU DÉCÈS: Accident-Overdose
RESTES: Incinérés (cendres dispersées au ranch familial près de Gainesville, FL)

MIEUX CONNU POUR: River Phoenix était un nominé aux Oscars et un jeune acteur prometteur décédé à l’âge de 23 ans d’une surdose de drogue.

Acteur, activiste. Né River Jude Bottom le 23 août 1970 à Madras, Oregon. Considéré comme l’un des acteurs les plus talentueux de sa génération, River Phoenix a vu sa carrière prometteuse écourtée par sa mort prématurée en 1993. Il est né dans une ferme où travaillaient ses parents, John Lee Bottom et Arlyn Dunetz. Le couple a suivi un style de vie bohème, se déplaçant beaucoup avec leur fils en bas âge. Ils ont nommé leur fils d’après le fleuve de la vie dans le livre Siddhartha de Hermann Hesse.

En 1972, les Bottoms ont pris une nouvelle direction, rejoignant le mouvement religieux des Enfants de Dieu. Phoenix est devenu un grand frère lorsque le couple a eu un deuxième enfant, une fille nommée Rain, la même année. En tant que missionnaires pour les Enfants de Dieu, les Bottoms ont vécu au Texas, au Mexique, à Porto Rico et au Venezuela. Phoenix a gagné deux autres frères et sœurs pendant cette période — son frère Joaquin et sa sœur Liberty. (Sœur Summer est née plus tard.)

Enfant, Phoenix a appris à jouer de la guitare et à chanter. River et Rain se sont produits dans les rues de Caracas, au Venezuela, pour gagner de l’argent et diffuser de la littérature sur leurs croyances religieuses. Ses parents finissent par se désillusionner de leur groupe religieux et décident de le quitter pour retourner aux États-Unis en 1978. Ils ont passé du temps en Floride où Phoenix et certains des autres enfants se sont produits dans des spectacles de talents et ont commencé à attirer l’attention pour leurs capacités musicales et d’acteur.

Avant longtemps, Phoenix et sa famille ont déménagé en Californie pour essayer de faire dans l’industrie du divertissement. Sa mère a trouvé un agent pour représenter tous les enfants et a obtenu un emploi de secrétaire à NBC. Au début, Phoenix a décroché quelques publicités. Il a ensuite obtenu un rôle en tant que plus jeune frère dans la série télévisée Seven Brides for Seven Brothers en 1982. Alors que l’émission n’a duré qu’une saison, Phoenix a continué à travailler, faisant un certain nombre de places d’invité sur d’autres émissions, telles que l’hôtel et les liens familiaux. Il a également eu un rôle notable dans le téléfilm Surviving (1985).

La même année, Phoenix fait ses débuts au cinéma en jouant un jeune inventeur dans Explorers (1985) avec Ethan Hawke. Son prochain film, cependant, a mené à une percée dans sa carrière. Dans Stand by Me (1986), quatre amis (Phoenix, Wil Wheaton, Corey Feldman et Jerry O’Connell) partent à la recherche du corps d’un adolescent disparu. Phoenix a remporté des éloges pour sa performance dans sa jeunesse avec une vie familiale troublée dans ce drame d’aventure sur le passage à l’âge adulte basé sur une nouvelle de Stephen King.

Phoenix est ensuite apparu comme le fils de Harrison Ford dans The Mosquito Coast (1986), qui a reçu des critiques mitigées. En 1988, il est apparu dans un trio de films: Little Nikita, Une nuit dans la vie de Jimmy Reardon et Running on Empty. Des trois, Courir à vide a été le succès le plus critique. Phoenix a joué le fils de radicaux des années 60 (Christine Lahti et Judd Hirsch) qui sont entrés dans la clandestinité après avoir fait exploser un bâtiment, tuant accidentellement quelqu’un dans le processus. Dans le film, son personnage est un adolescent doué musicalement qui doit décider entre rester avec sa famille en fuite et les laisser suivre ses propres rêves. Sa petite amie dans le film a été jouée par Martha Plimpton, et elle et Phoenix se sont également impliquées hors écran. Réalisé par Sydney Lumet, le film a reçu de nombreuses distinctions, le critique Roger Ebert le qualifiant de « l’un des meilleurs films de l’année. »Phoenix a reçu sa première et unique nomination aux Oscars pour son travail sur le film.

Phoenix a réutilisé avec Harrison Ford pour le succès au box-office de 1989 Indiana Jones et la Dernière Croisade, qui a été réalisé par Steven Spielberg. Dans le film, il a joué le célèbre aventurier dans sa jeunesse. Après ce bref séjour dans le genre de l’action, Phoenix s’essaie à la comédie avec Je T’aime à mort (1990). Son personnage aide une femme méprisée (Tracey Ullman) à essayer de se débarrasser de son mari infidèle (Kevin Kline) et engage même deux hommes de main drogués (William Hurt et Keanu Reeves) pour l’aider dans la tâche.

S’attaquant à du matériel beaucoup plus lourd, Phoenix a joué avec Reeves dans My Own Private Idaho de Gus Van Sant (1991). Il a joué un prostitué narcoleptique qui veut retrouver sa mère perdue depuis longtemps et développe une amitié particulière avec un autre escroc (Keanu Reeves). Phoenix a obtenu de bonnes critiques pour sa performance fascinante dans le film. La même année, il se révèle tout aussi convaincant et convaincant en tant que marine sur le point d’aller au Vietnam dans Dogfight (1991) avec Lili Taylor.

Phoenix a joué un rôle de soutien dans le thriller comique Sneakers (1992) et a prouvé qu’il pouvait tenir sa place à l’écran avec des interprètes établis tels que Robert Redford, Sidney Poitier et David Strathairn. Agir, cependant, n’était qu’une partie de la vie de Phoenix. Fervent défenseur des droits des animaux, il est devenu végétarien à l’âge de 8 ans. « Quand j’étais assez vieux pour réaliser que toute la viande a été tuée, je l’ai vu comme une manière irrationnelle d’utiliser notre pouvoir, de prendre une chose plus faible et de la mutiler », a déclaré Phoenix au New York Times en 1989. Il est devenu un végétalien dévot, évitant tous les produits laitiers à cause de la façon dont les animaux étaient traités. Fervent écologiste, Phoenix a soutenu des organisations telles que Earth Save et Earth Trust.

La musique était une autre des passions de Phoenix. Avec sa sœur Rain, il forme le groupe Aleka’s Attic. Il a écrit de nombreuses chansons pour le groupe, qui a enregistré quelques titres mais n’a jamais sorti d’album. Avec The Thing Called Love (1993), Phoenix a eu la chance de combiner le théâtre avec la musique, jouant un chanteur veut le faire à Nashville. Il a même contribué une de ses propres chansons à la bande originale. Le film mettait également en vedette Samantha Mathis comme son amour, et les deux ont commencé sortir ensemble.

Pour son dernier film achevé, Phoenix a joué avec Alan Bates, Richard Harris et Dermot Mulroney dans western Silent Tongue (1994) du réalisateur Sam Shepard. Il avait commencé à travailler sur Dark Blood avec Jonathan Pryce et Judy Davis lorsque la tragédie a frappé. Pendant une pause dans le tournage, Phoenix est sorti à la Viper Room, une boîte de nuit populaire qui appartenait en partie à Johnny Depp, avec son frère Joaquin, sa sœur Rain et sa petite amie Samantha Mathis.

À un moment donné de la soirée, Phoenix a pris un cocktail de drogues et est tombé gravement malade. Il a été aidé à l’extérieur et a commencé à avoir des crises. Son frère Joaquin a appelé le 911 pendant que sa sœur Rain tentait d’aider Phoenix qui était allongé sur le trottoir. À l’arrivée de l’ambulance, les ambulanciers ont travaillé à la réanimation du jeune acteur sur les lieux. Leurs efforts ont échoué et ils l’ont transporté au centre médical Cedars-Sinai où il a été déclaré mort aux premières heures du 31 octobre 1993.

Le 12 novembre, le rapport du coroner du comté de Los Angeles a révélé que Phoenix était décédé d’une « intoxication aiguë aux drogues multiples », y compris des quantités mortelles de cocaïne et de morphine. Des traces de marijuana, du Valium sur ordonnance et un médicament contre le rhume en vente libre ont également été trouvés dans son système. Sa mort a été considérée comme un accident et aucun jeu déloyal n’a été impliqué.

Famille, amis et fans ont pleuré le décès prématuré de la jeune star talentueuse. Il n’avait que 23 ans. Après sa mort, Harrison Ford a déclaré: « Une fois, il a joué mon fils, et j’en suis venu à l’aimer comme un fils, et j’étais fier de le voir devenir un homme d’un tel talent, d’une telle intégrité et d’une telle compassion », selon Le New York Times. Un service commémoratif a eu lieu pour Phoenix et ses cendres ont été dispersées dans le ranch familial en Floride.

FILMOGRAPHIE EN TANT QU’ACTEUR
Dark Blood (27-Sep-2012)
Silent Tongue (1-Fév-1994) · Talbot Roe
The Thing Called Love (16-Juil-1993) · James Wright
Sneakers (9-Sep-1992) · Carl
Dogfight (13-Sep-1991) · Birdlace
Mon Idaho privé (12 septembre 1991)
Je t’Aime à mort (6 avril 1990) · Devo
Indiana Jones et la Dernière Croisade (24 mai 1989)
Courir à vide (7 Septembre 1988) · Danny Pope
Little Nikita (18 mars 1988) · Jeff Grant
Une nuit dans la vie de Jimmy Reardon (27-Fév-1988) · Jimmy Reardon
La Côte des moustiques (20-Nov-1986)
Stand Par moi (8-Août-1986· * Chris Chambers
Explorers (12-Juil-1985)
Surviving (10-Fév-1985)
Backwards: L’énigme de la Dyslexie (7-Mars-1984)
Celebrity (12-Fév-1984)