« J’ai des nouvelles à vous dire », ai-je envoyé un texto à mon ami.

« Êtes-vous enceinte? » répondit-elle.

« Non, je vais essayer de faire des études de médecine », ai-je répondu, pas du tout surpris de sa réponse puisque je l’avais entendue tant de fois.

« Oh, répondit-elle, je pensais vraiment que tu serais enceinte maintenant. »

Lorsque j’ai annoncé ma décision de poursuivre des études de médecine au milieu de la vingtaine à mes amis et à ma famille, j’ai pu voir leurs cerveaux faire les calculs: une année de programme post-bac pour compléter la multitude d’exigences préalables, une année de congé pour postuler, quatre années d’études de médecine et trois à sept années de résidence et de formation de boursier. Le calcul ne s’est pas additionné; comment cela a-t-il laissé de la place pour « les bébés », d’autant plus que mon mari et moi étions mariés depuis quatre ans déjà. Combien de temps pourrions-nous attendre encore?

Je n’étais pas sûr moi-même. J’ai passé des heures sur le Réseau des médecins étudiants et d’autres sites à essayer de savoir à quel point il serait faisable d’avoir des enfants en formation médicale. Rien ne m’a fait me sentir mieux. Chaque moment du chemin semblait impossible.

Si j’avais un bébé la première année, que ferais-je au sujet des laboratoires d’anatomie obligatoires et de l’exposition au formaldéhyde qui en résulte? En deuxième année, je serais enceinte à l’étape 1, ce qui semblait tout aussi irréalisable. La troisième année signifierait être enceinte lors de rotations et la quatrième année lors d’entretiens de résidence. Si je devenais enceinte pendant la résidence, je devrais jongler avec le travail de plus de 80 heures pendant la grossesse, puis avec l’allaitement. En tant que participant, j’aurais plus de responsabilités et je pourrais être pénalisé pour avoir pris un congé en raison de la dépendance de mon salaire à la productivité. Cela n’a pas non plus aidé de voir les photos brillantes des mamans médecins Instagram qui semblaient avoir des maisons immaculées et quatre bébés sur les hanches. Ma vie n’était pas si compliquée un jour donné, alors j’avais des doutes que je pouvais réussir avec un bébé.

Puis ça m’a frappé : tu sais quoi d’autre semble impossible ? École de médecine. La quantité de matériel que vous devez apprendre en si peu de temps. Mémoriser tous les premiers soins pour un examen de huit heures. Malgré ces entreprises apparemment irréalisables, nous baissons la tête et commençons à rogner sur le travail devant nous. Nous voulons être médecins. Cet objectif n’est pas négociable. La conversation n’est pas de savoir si nous devrions le faire, mais comment. Nous plions nos vies pour nous adapter à cet objectif.

Avoir une famille, pour certains d’entre nous, est également non négociable. Nous voulons être mamans et nous avons le droit de poursuivre plus que la médecine. Alors retournons le script dans notre esprit. Notre état d’esprit ne devrait pas être une question: « Puis-je avoir un bébé pendant mon entraînement? »Au lieu de cela, décidons: « Je vais avoir un bébé pendant mon entraînement, et c’est comme ça. »Posséder. Ne vous en excusez pas. Tout comme nous plions nos vies pour atteindre cet objectif, la médecine doit également se plier pour s’adapter à nos objectifs. Nos années de procréation sont courtes, mais nos carrières sont longues. Il serait sage pour la médecine de contourner ces années pour sécuriser le talent de ses stagiaires féminines sur le long terme.

Considérons comment avoir un bébé à l’école de médecine et poursuivre la maternité en formation. Voici dix conseils pour rendre ce qui semble impossible, possible:

1. Déterminez si vous êtes prêt à avoir un bébé.

N’attendez pas que votre calendrier d’entraînement soit prêt pour que vous ayez un bébé.

Il n’y aura jamais de temps dans votre formation médicale où il vous conviendra d’être enceinte, d’allaiter ou d’élever une famille. En tant que médecins en formation, nous savons que la grossesse et la fertilité sont précaires. Les enfants peuvent avoir des besoins spéciaux. Tous les enfants tombent malades, ce qui signifie qu’ils se bousculent pour obtenir des soins à la dernière minute lorsque la garderie vous appelle pour venir les chercher. Il n’y a pas de moment magique au cours de votre carrière de médecin où il sera plus facile de prendre en charge les inconvénients inhérents à la parentalité. Si vous attendez la permission d’avoir un bébé, vous ne le trouverez pas.

Donnez-vous la permission d’accepter les risques et les joies de la parentalité. Procédez en toute confiance.

2. Informez votre programme de vos plans.

Ne vous excusez pas et ne demandez pas la permission. Connaissez vos droits.

Si et quand vous avez décidé d’avoir un bébé et si vous êtes à l’aise, contactez votre doyen ou votre directeur de programme pour lui faire part de vos projets. Encore une fois, ce n’est pas pour demander la permission. Au lieu de cela, utilisez la conversation comme une opportunité de collecte d’informations afin de pouvoir planifier au mieux de vos capacités (tout en reconnaissant que vous ne pouvez pas tout planifier).

Voici quelques questions que j’ai posées à mon doyen:

  • Quelles structures de soutien sont en place lorsque j’ai un bébé?
  • Existe-t-il des garderies parrainées par des écoles ou des hôpitaux?
  • Quel est le processus pour prendre une année de congé? Puis-je faire des recherches pendant cette période
  • Quelle flexibilité pouvez-vous me donner si je décide de ne pas prendre d’année de congé? Par exemple, puis-je prendre quelques blocs pendant ma troisième année et commencer mes rotations un peu plus tard que mes camarades de classe? Dans les années précliniques, puis-je retirer un bloc et remplir les exigences pendant les vacances d’été?
  • Comment réorganiser mon emploi du temps si j’accouche tôt ou si j’ai un problème médical inattendu?

Dans ces conversations, assurez-vous de connaître vos droits! En vertu du titre IX, votre école de médecine doit tenir compte de votre grossesse et de votre pompage, si vous le souhaitez. Comme COVID-19 nous l’a montré, le calendrier pour compléter les exigences des études de médecine n’est pas gravé dans le marbre. Les rotations peuvent être déplacées ou terminées plus tard que vos camarades de classe. Les conférences peuvent être suivies à distance. Des respirateurs peuvent être fournis pour le laboratoire d’anatomie. Votre école doit faire preuve de créativité pour vous aider à obtenir votre diplôme.

3. Rassemblez votre « tribu. »Vous ne pouvez pas le faire seul.

Il est difficile d’élever un enfant seul, surtout en médecine. Vous avez besoin d’une « tribu. »Cela peut être composé de votre partenaire, d’une garderie locale, d’une nounou et / ou de votre famille et de vos amis.

Partenaire:
Si vous avez un conjoint ou un partenaire, engagez des conversations dès le début pour établir des attentes réalistes. Très probablement, votre partenaire devra assumer la majeure partie de la garde d’enfants étant donné l’inflexibilité de notre choix de carrière. Si votre moitié est également en formation ou occupe un emploi exigeant, vous aurez besoin de discussions sérieuses sur la façon d’équilibrer deux carrières. Mon école permet d’utiliser une année de congé par blocs de mois à la fois, plutôt que tout à la fois; demandez à votre école si cela est possible pour vous. Peut-être que vous prenez tous les deux une année de congé par tranches de six mois, en alternant le temps passé à la maison avec le bébé. Peut-être que vous devez investir dans une nounou. Quelle que soit la solution, ne tombez pas dans le piège d’assumer des rôles basés sur le sexe! Encouragez votre partenaire à prendre également congé. Tous les partenaires de travail, quel que soit leur sexe, ont droit à douze semaines de congé (bien que non rémunéré) pour se lier avec un bébé en vertu de la Loi sur les congés familiaux et médicaux (FMLA).

Garderie / nounou:
La garderie est chère et peut facilement dépasser vos coûts de loyer. Avant de tomber enceinte, j’ai appelé les garderies locales et la garderie de l’hôpital, subventionnée par mon université, pour avoir une idée du coût. Mon mari et moi avons commencé à mettre de côté les coûts mensuels estimés de la garderie pendant environ deux ans avant la naissance de notre fille. Cela nous a prouvé que nous pouvions gérer le prix et créer un coussin financier pour les années à venir. Dans notre cas, cela a aidé à financer la partie non payée du congé de paternité de mon mari. Si vous êtes tous les deux en formation, parlez à aide financière d’augmenter le montant de votre prêt pour couvrir les frais de garderie.

Une autre option à considérer est une nounou. Les nounous sont plus chères que les garderies typiques, mais peuvent offrir une plus grande flexibilité à l’école de médecine. Les garderies à domicile sont une autre alternative; elles ont tendance à être moins chères et plus petites. Nous avons finalement choisi l’option de la garderie à domicile car elle était plus proche de notre appartement. Notre deuxième place était la garderie subventionnée de l’hôpital en raison de ses horaires élargis et de sa proximité avec l’hôpital.

Assurez-vous de placer votre enfant sur la liste d’attente immédiatement après avoir obtenu le test de grossesse positif (ou si vous adoptez, au moment où vous entendez la nouvelle d’un placement). Malheureusement, les listes d’attente sont également chères, alors préparez-vous à débourser des centaines de dollars pour le processus. Si vous décidez d’opter pour une garderie à domicile, sachez que les places sont limitées; le bouche à oreille ou les groupes Facebook de quartier et les listes de diffusion peuvent vous aider à trouver ces garderies et à connaître les ouvertures éventuelles.

Famille et amis:
Une autre option consiste à demander à la famille et/ou aux amis de l’aider à créer une structure de soutien. Cela peut permettre d’énormes économies tout en vous offrant la flexibilité dont vous avez besoin. De plus, il favorise le lien entre votre bébé et votre famille. Commencez la conversation avec votre famille maintenant. Seraient-ils prêts à aider avec le bébé? Peuvent-ils prendre soin du bébé pendant les périodes de pré-examen stressantes? Peuvent-ils aider avec les nuits d’appel? Même si votre famille est plus éloignée, pensez de manière créative. Peut-être peuvent-ils prendre l’avion pendant des périodes particulièrement stressantes.

4. Prévoyez de prendre un congé de maternité standard. Ne supposez pas que vous avez besoin d’un an, mais si vous le faites, prenez-le.

J’ai estimé que le consensus en ligne était de prendre une année de congé de l’école de médecine après l’accouchement. Pendant que j’étais enceinte, en particulier à l’époque de COVID, cela semblait être l’option préférée de mon école. Cependant, ce n’était pas la décision de mon école de prendre. J’ai fini par demander ce que je voulais: douze semaines de congé de maternité. Afin de prendre ce congé, j’ai eu mon bébé pendant ma troisième année, qui était plus flexible que mes deux premières années d’école de médecine. Mon doyen m’a dit que tous les étudiants bénéficient de 20 semaines de temps « flex / vacances » qui peuvent être utilisées tout au long de la troisième et de la quatrième année. Le plan était d’utiliser 12 des 20 semaines pour mon congé de maternité. Cela signifierait que ma quatrième année aurait moins de semaines de vacances, mais j’étais d’accord avec ce compromis.

Bien sûr, j’avais aussi la possibilité de prendre une année complète de congé. Heureusement, mon école avait aussi une certaine flexibilité avec cela. Ils m’auraient permis de le prendre par tranches mensuelles afin que je puisse étaler l’année comme je le voulais. Par exemple, je pourrais prendre quatre mois à l’avance, puis prendre les mois restants plus tard (peut-être pour avoir un deuxième enfant et prendre un autre congé de maternité).

Pendant mon congé de maternité, j’ai réalisé que je réalisais une bonne partie de mon projet de recherche avec mon bébé qui dormait sur mes genoux, j’ai donc pu demander à l’école de désigner une partie du temps comme des  » semaines de recherche « . » Au bout de douze semaines, je me sentais prêt à revenir. Mon mari a repris le service de bébé en exerçant son droit à douze semaines (partiellement non rémunérées) de FMLA (voir l’étape 3 sur la façon d’épargner pour cela).

Personnellement, je n’aurais pas été content de prendre une année complète de congé, mais tout le monde est différent. Ne supposez pas combien de temps vous semblera « juste » avant d’avoir le bébé. Gardez vos options ouvertes et envisagez de travailler avec votre école pour avoir plusieurs plans en place qui peuvent inclure une année de congé, une année de congé par tranches mensuelles, une année de recherche, un double diplôme ou plusieurs semaines de congé qui vous permettront d’obtenir votre diplôme à temps tout en prenant du temps pour vous adapter à la maternité.

5. Reconceptualiser le temps.

Pendant mon congé de maternité, j’ai lu « Je sais Qu’Elle le Fait: Comment les Femmes qui réussissent Tirent le Meilleur parti de Leur Temps » de Laura Vanderkam. Ce livre m’a aidé à repenser le temps. Souvent, nous pensons au temps que nous passons loin de nos bébés, mais pas assez au temps que nous passons avec eux. Même lorsque nous consacrons 70 heures par semaine au travail et aux études, cela laisse 98 heures pour dormir, manger et passer du temps en famille. J’ai commencé à penser mon temps de manière plus globale. Des mois exigeants comme mes stages en médecine et en chirurgie peuvent être équilibrés par des mois électifs et de recherche qui nécessitent moins d’heures que même le travail typique de neuf à cinq heures. De plus, en ayant ma fille à la fin de la vingtaine et non pendant la quarantaine comme assistante, j’ai ajouté dix années supplémentaires de temps avec elle. Un temps qui, je l’espère, me permettra de voir des mariages, des remises de diplômes et des petits-enfants.

À plus petite échelle, je trouve utile de me coucher plus tôt vers 20h30 et de me réveiller vers 4h30 pour étudier avant de me rendre à l’hôpital. Cela laisse mes soirées libres pour le temps de bébé.

6. Si vous passez un examen du conseil d’administration, inscrivez-vous pour des accommodements.

Pendant ma grossesse, j’ai très bien fait tous mes cours en portant mon bébé et je me préparais avec diligence à l’étape 1. J’ai plaisanté en disant que j’avais « deux cerveaux », ce qui m’a donné plus de pouvoir intellectuel.

Mais il est important de savoir que Sophie Currier nous a gagné le droit d’avoir des aménagements de pompage et d’allaitement lors de nos examens Step. Ces logements permettent une pause supplémentaire pour pomper ou utiliser la salle de bain et s’étirer pendant la grossesse. Vous aurez besoin d’une lettre de votre fournisseur documentant le besoin d’accommodements et votre date d’échéance. J’ai écrit une lettre détaillée sur le risque de rester assis pendant la grossesse, compte tenu du risque accru de TVP, de maux de dos et de besoin fréquent d’uriner. Cela a accéléré le processus puisque ma sage-femme vient d’examiner la lettre, de la signer et de la placer sur du papier à en-tête. Si vous avez besoin d’un échantillon, envoyez-moi un courriel. NBME vous permet également d’apporter un oreiller comme objet personnel exception, alors n’oubliez pas de vous mettre à l’aise.

Au cas où vous vous poseriez la question, je n’ai pas fini par prendre l’étape 1 enceinte à cause des retards causés par COVID. Cependant, je pense que j’aurais pu le prendre dans mon deuxième trimestre sans problèmes. Mon troisième trimestre aurait nécessité beaucoup plus de pauses dans la salle de bain, mais aurait tout de même été faisable. D’après mes estimations, même le pompage serait faisable avec le temps d’hébergement supplémentaire de l’étape 1.

7. Choisissez un fournisseur de soins de santé près de l’école.

Assurez-vous de choisir un obstétricien/ gynécologue près de vos cours ou de vos sites de rotation pour faciliter vos randonnées vers les rendez-vous prénataux. J’ai choisi un obstétricien en cabinet privé plutôt qu’un cabinet académique pour m’assurer que mes camarades de classe ou mes futurs résidents ne seraient pas impliqués dans mes soins. Mon obstétricien a accouché à l’hôpital universitaire de mon école, ce qui en fait le meilleur des deux mondes. Mes camarades de classe de l’école de médecine n’ont pas participé à mon travail et à mon accouchement, mais ils nous ont rendu visite sur les étages post-partum. Ma fille était le bébé le plus populaire des pupilles!

8. Contactez votre compagnie d’assurance.

Avant mes études de médecine, j’ai travaillé sur la question de l’Affordable Care Act (ACA) en tant que fellow du service fédéral, il était donc toujours important pour moi de comprendre la couverture maladie et d’éviter une facturation surprise. J’ai pu trouver un fournisseur OB / GYN en réseau qui a accouché à l’hôpital affilié à mon école. J’ai triple vérifié ma quote-part requise pour l’accouchement, et nous avons mis ce montant de côté dans notre Compte de dépenses flexible (FSA) l’année précédant l’accouchement. Cela nous a donné la tranquillité d’esprit de savoir que nous étions couverts et que l’argent avait été mis de côté le moment venu. Nous avons également économisé de l’argent grâce aux avantages fiscaux du régime. Si vous n’avez pas accès à une FSA, il est toujours logique de mettre cet argent de côté pour éviter une facture importante à votre retour de l’hôpital.

En vertu de l’ACA, les femmes ont également accès à des tire-lait gratuits. Contactez votre compagnie d’assurance vers le troisième trimestre pour savoir comment l’obtenir.

9. Planifiez le pire.

Étant donné à quel point je dépends de mon mari pour aider à prendre soin de notre fille, nous savions que nous avions besoin d’une assurance-vie temporaire. Au cours de mon deuxième trimestre, nous avons commencé à chercher sérieusement une couverture pour mon mari pour les dix prochaines années. Nous avons commencé par une question simple: si quelque chose arrivait à mon mari, de combien de soutien aurais-je besoin pour terminer ma formation médicale? Nous avons ensuite calculé le montant que coûterait une nounou et une garderie (nous avons pensé que j’aurais besoin des deux) et sommes partis de là. J’ai également pu me faire assurer par l’American Medical Association au cas où quelque chose m’arriverait.

10. Enfin, tout est une question de priorités.

Soyons brutalement honnêtes. Tu ne peux pas être le couperet de juin en même temps qu’une maman médecin. Tu n’auras pas une maison parfaite. Vous manquerez certains jalons et heures de coucher lorsque vous serez de garde. D’un autre côté, vous pouvez dire non aux projets et aux opportunités afin de protéger le temps avec votre enfant. Vous ne pouvez pas tout avoir — du moins pas tout à la fois.

Asseyez-vous avec vous-même et réfléchissez à ce que vous voulez de la vie. Réfléchissez à ce que vous appréciez et à ce que vous pouvez abandonner. Pour moi, j’ai décidé d’abandonner le pompage. Je ne voulais pas manquer une seconde de tours; mon apprentissage était trop important, et mon bébé était très bien avec le lait maternisé. Mes week-ends sont toujours consacrés à la préparation des examens de plateau et des examens pratiques. Et mon mari passe la majeure partie de son temps à s’occuper de notre fille pour que je puisse investir dans ma formation. J’ai décidé: Je ne laisserai pas avoir un bébé me rendre moins praticienne. Mes futurs patients méritent mon dévouement. Mais tout aussi important, je ne permettrai pas que ce choix de carrière me prive d’avoir une famille.

En fin de compte, être maman en formation a ses défis mais est loin d’être impossible.

Parfois, les mamans médecins d’Instagram rendent un mauvais service en ne mettant pas en évidence la tribu qui aide à soutenir leurs ambitions. N’ayez pas honte de demander de l’aide. Pour une raison quelconque, la société moderne a décidé de placer l’essentiel de l’éducation des enfants sur les épaules des femmes; cependant, cela n’a jamais été censé être une poursuite solitaire.

Embrassez votre carrière, votre maternité et la structure de soutien qui le permet. Possède-le. Et quoi que vous fassiez, ne vous excusez pas.

Bonne chance!

Crédit d’image: Mère avec des jumeaux, 1999 (CC BY 2.0) par Seattle Municipal Archives

Marlise Pierre-Wright (2 Postes)

Écrivain contributeur
École de médecine Feinberg de l’Université Northwestern
Marlise est étudiante en troisième année de médecine à l’École de médecine Feinberg de l’Université Northwestern à Chicago, IL. Avant ses études de médecine, elle est diplômée de l’Université de Princeton avec un baccalauréat of arts en anglais et une maîtrise en affaires publiques, avec un accent sur la politique de santé. Elle a également travaillé pendant plusieurs années sur les politiques publiques fédérales et étatiques. Elle aime les podcasts, les longues promenades en poussette avec sa fille et son mari et regarder le « Great British Bake-Off » après une longue journée dans les salles. Elle espère poursuivre une carrière en neurologie de l’enfant et en plaidoyer.