Un soir de fin octobre, je rattrapais un ami quand je me suis soudainement retrouvé en panne.

 » Je traverse une période difficile « , lui dis-je en étouffant ses larmes. « J’ai eu le pire été de ma vie. »

La première déclaration était vraie, en témoignent mes interactions diurnes ressemblant à des zombies et mes explosions aléatoires et remplies de larmes dans le métro (désolé, les New-Yorkais dans le train A). Mais j’admets que le second était un pur mélodrame, pulvérisé uniquement en représailles à la façon dont s’était déroulé l’événement que j’attendais le plus depuis tout l’été: mon premier Ironman.

À partir de mai et jusqu’en septembre, j’ai consacré les matins de semaine et les week-ends complets à la natation, au vélo et à la course à pied pour me préparer au parcours de 140,2 milles de l’Ironman Maryland le 1er octobre. J’ai déjà couru 10 marathons, mais j’ai abordé mon entraînement à cette course particulière avec un nouveau niveau de détermination. J’ai embauché un entraîneur de triathlon, trouvé un noyau de partenaires d’entraînement et même amélioré mon vélo à cadre en acier pour un modèle en fibre de carbone spécifique au triathlon de Specialized Bikes.

J’étais dévoué. Et en octobre, j’étais prêt à écraser la distance.

Malheureusement, les dieux de l’Ironman avaient d’autres plans. Le matin de la course, le départ de la nage a d’abord été retardé, puis brusquement annulé en raison de conditions d’eau insalubres. Il ne nous restait plus que la partie vélo et course du parcours. Bien que des exploits non négligeables, ce n’était pas le parcours auquel nous nous attendions.

Franchir la ligne d’arrivée de ma première course sanctionnée par un Ironman aurait dû susciter des sentiments d’exaltation, de victoire et de fierté pour avoir réussi un défi difficile malgré des circonstances malheureuses (sans parler des conditions météorologiques terribles). Mais je n’ai ressenti aucune de ces choses. Au lieu de cela, tout ce que je pouvais ressentir était une sensation écrasante et écrasante de tristesse et la perspective effrayante de l’inconnu.

Et maintenant ?

J’ai vécu le Creux d’après-Course

Une fois rentré chez moi, j’ai continué à me sentir perdu. J’ai essayé de combler le vide que ne me laissait pas l’entraînement, mais je n’arrivais pas à trouver de motivation dans ce que je faisais, que ce soit au gymnase ou dans mon écriture. J’ai souffert de séances d’entraînement douloureuses alors que j’aurais dû me reposer et passer beaucoup trop de nuits à noyer mes peines avec une pinte de bière.

Je me suis retrouvé à remettre en question mon estime de soi et mon but, et j’ai pleuré. Beaucoup. Je commençais à me demander si quelque chose n’allait pas sérieusement chez moi. Après tout, le triathlon est censé être un passe-temps.

Puis j’ai vu un message en ligne d’un membre du groupe Facebook Pathetic Triathletes qui éprouvait des difficultés similaires après sa propre course — une qu’elle a pu terminer dans son intégralité, je peux ajouter. Les réponses sympathiques et relatables à son message m’ont fait réfléchir: Est-il normal de se sentir triste après la fin d’une grande course?

La Science Le Confirme: La Lutte Est Réelle

Les épisodes de dépression post-course sont plus fréquents qu’on ne le pense.

« Avoir le sentiment d’être déçu, ou même une courte vague de dépression, après une course bien préparée peut être une expérience normale », explique le Dr Jeff Brown, auteur de The Runner’s Brain et psychologue principal du marathon de Boston.

Non seulement votre régime d’entraînement est dicté presque tous les jours de votre vie pendant plusieurs mois, nous rappelle Brown, mais votre cerveau et votre corps sont habitués à atteindre des objectifs réguliers, à relever des défis d’entraînement et à vous préparer mentalement à un grand événement. Une fois que cette routine et cet objectif ont disparu, se sentir un peu perdu peut être assez standard.

Ben Oliva, M.Ed, un entraîneur de performance mentale chez SportStrata spécialisé dans le travail avec les athlètes, met en garde contre l’utilisation du mot « dépression » (il préfère le terme « faible après la course » à la place), mais il convient qu’il est tout à fait normal que les athlètes se sentent d’une certaine manière après la fin d’un grand événement.

« Lorsque vous vous entraînez pour une course, vous vous réveillez tous les jours et vous avez quelque chose à tirer, et vous allez avoir des sentiments positifs et de l’énergie qui vont avec », dit Oliva. « Donc, la différence entre la tristesse normale et ce sentiment que ressentent les athlètes juste après une grande course est vraiment une perte d’énergie et de motivation. »

C’est plus courant qu’on Ne Le pense

Après avoir interrogé certains de mes amis, il s’avère que je ne suis pas le seul à avoir des pensées sombres après la course. Après le Marathon de New York 2016, le coureur Chris Lopez a passé un mois à se sentir « sh * ats », en proie à des pensées qu’il avait sous-performées lorsqu’il n’avait pas atteint son temps objectif. Après le Marathon de Berlin 2016, la concurrente Molly Kreter se souvient de s’être sentie  » déçue et peu impressionnée « , malgré un record personnel.

Il est facile de comprendre les frustrations de Lopez de ne pas atteindre un objectif très convoité – un objectif qu’il avait travaillé dur. Mais dans le cas de Kreter, courir son meilleur temps de marathon ne l’a pas exemptée de se sentir déprimée. Selon Oliva, ces deux frustrations d’après-course proviennent du même endroit: une motivation réduite en raison du manque de défi directement devant.

« Il est facile de reconnaître pourquoi vous vous sentez faible si le résultat de votre course n’est pas ce que vous espériez », explique Oliva. « Mais si vous faites une bonne course et qu’après vous ne vous sentez pas bien, c’est un peu plus déroutant. »

Les athlètes d’endurance ne sont pas les seules personnes touchées par ce phénomène, explique Jonathan Fader, PhD, directeur du Coaching de performance chez SportStrata. Il y a des creux associés à de nombreux autres événements heureux, comme l’accouchement, la retraite ou même un grand match de sport.

 » Ce que les athlètes ne reconnaissent pas normalement, c’est que souvent, la partie la plus agréable de quelque chose est de s’y préparer « , explique Fader. « Lorsqu’un plan d’entraînement est terminé, non seulement votre corps crée le climat physiologique que fournissent les endorphines, mais il y a souvent un groupe social associé à l’entraînement avec lequel vous n’êtes plus en contact constant. »

La bonne nouvelle est que, que votre course se soit parfaitement déroulée ou que vous ayez lutté tout au long, il existe des moyens de faire face à la vie après la ligne d’arrivée. Oliva recommande aux athlètes de faire un plan de transition vers la récupération — tout comme ils se prépareraient pour la course elle-même.

 » Plusieurs fois après une course, les athlètes se demandent :  » Est-ce normal? Devrais-je être déprimé? »et la réponse est: « Bien sûr! » Explique Oliva. « Alors que la plupart des gens planifient leur course et leur récupération physique après une course, il est également important de planifier une récupération mentale. »

En vous préparant, vous pouvez changer ce sentiment malheureux et isolé en un sentiment qui reconnaît pourquoi vous vous sentez de cette façon et ce que vous pouvez faire pour vous remettre sur la bonne voie.

Voici huit façons de planifier à l’avance et d’éviter de tomber dans une ornière similaire après votre prochaine course:

1. Traitez la course comme une expérience d’apprentissage.

Vous critiquer pour ne pas lubrifier vos cuisses de manière adéquate pour la partie course d’un triathlon ne vous aidera pas à vivre une meilleure expérience, mais savoir combien de lubrifiant vous aurez besoin pour la prochaine course est en fait utile, explique Oliva.

2. Passez en revue ce qui a fonctionné sur le parcours — et ce qui ne l’a pas été.

Souvent, les athlètes ne peuvent se concentrer que sur ce qui n’a pas fonctionné pendant une course, suscitant des émotions négatives. Fader suggère de planifier un débriefing avec vos partenaires d’entraînement et votre entraîneur à l’avance pour passer en revue les bonnes et les mauvaises parties du cours quelques jours plus tard.

« Parcourez la course et récupérez toutes les différentes parties du parcours, même celles pour lesquelles vous n’étiez peut-être pas mentalement présent », explique Fader. « Vous avez probablement fait beaucoup de choses qui étaient cool, mais qui ont peut-être été éclipsées par ce faible niveau. »

3. Concentrez-vous sur le processus plutôt que sur le résultat.

Parfois, lorsque les épreuves d’endurance ne se déroulent pas comme nous le souhaitons, cela peut nous amener à nous demander si tous les efforts que nous mettons à l’entraînement en valent la peine, ce qui accentue notre frustration. C’est pourquoi Fader et Oliva mettent l’accent sur le processus d’entraînement et la course elle-même.

« C’est la randonnée, pas la destination, qui est vraiment agréable », dit Oliva. « La plupart du temps, les circonstances du jour de course ne sont pas sous votre contrôle. Découvrir un moyen de trouver du plaisir à cela, et être reconnaissant pour cette expérience, est un moyen puissant de s’éloigner du « Cela en valait-il la peine?’ mentalité. Si le résultat est la seule motivation derrière ce que vous faites, vous pouvez créer des sentiments très négatifs si les choses ne se passent pas avec une médaille d’or ou un gros trophée. »

4. Gardez vos partenaires d’entraînement proches.

Les amis avec qui vous pouvez prendre un verre sont formidables (et nécessaires), mais il n’y a rien de tel qu’un copain qui vous a aidé à faire un tour d’entraînement de 100 miles.

« Trouvez un moyen de rester en contact avec vos partenaires de formation », explique Oliva. « De la même manière qu’ils vous ont aidé à vous entraîner et à travailler dur pour l’événement, ils peuvent vous aider à rebondir et à vous souvenir des choses que vous avez bien faites. »

5. Rappelez-vous pourquoi vous faites ce que vous faites.

Il est utile de vous rappeler pourquoi vous courez ou participez au sport du triathlon en premier lieu. « Quelque chose de vraiment utile pour moi sur le plan personnel est de courir sans montre ni programme d’entraînement », explique Oliva. « Ces schémas d’entraînement peuvent être très intenses, donc abandonner votre montre peut être vraiment rafraîchissant et un bon rappel que la course est agréable. »

6. Embrasser d’autres activités et intérêts.

Se préparer à n’importe quel événement sportif peut prendre du temps, donc embrasser des activités et même des personnes que vous pourriez négliger pendant l’entraînement est une excellente chose pour célébrer après la course.

« L’équilibre dans votre vie est vraiment important », dit Oliva. « Mentalement, il peut être vraiment utile d’équilibrer l’intensité de la saison d’entraînement avec les activités que vous avez dû abandonner ou minimiser pendant cette période. »

7. Prenez un peu de congé.

Alors que beaucoup de gens se sentent coupables de prendre une pause de l’entraînement, même entre les courses, Oliva recommande de faire exactement cela. « Mentalement, vous pouvez revenir beaucoup plus fort si vous êtes prêt à vraiment faire une pause et à vous donner la permission de le faire. »

8. Inscrivez-vous pour une autre course.

S’inscrire à une autre course peut certainement vous aider à vous sentir mieux, vous donnant un nouveau défi à relever et un événement à espérer. Mais si vous essayez simplement d’éviter les sentiments associés à votre dernière ligne d’arrivée, Oliva prévient que vous créerez un cycle désagréable qui continuera à se réaliser.

Une fois que vous avez pris le temps de vous reposer, d’embrasser des activités négligées et de vous regrouper, cependant, relever un nouveau défi est tout à fait normal.

« Vous ne pouvez pas contrôler ce qui s’est passé lors de cette dernière course, mais vous pouvez améliorer votre entraînement, votre plaisir et vos sentiments pendant le processus de préparation de votre prochaine épreuve. »

Après de nombreuses semaines de nuits blanches, de listes de lecture Spotify tristes et de remise en question de ma propre santé mentale, j’ai voyagé avec trois de mes amis — dont deux avec qui je m’étais entraîné pour l’Ironman — pour courir le Marathon de Philadelphie. Six semaines seulement après notre Ironman, nous avons traité l’effort comme un road trip plus qu’un week-end de course. Après tout, nous avions besoin d’un week-end de course relativement discret après notre expérience dans le Maryland.

Après un samedi passé à rire, à faire des blagues les unes sur les autres, à partager une bière à la pâte à biscuits Ben et Jerry’s, et généralement à faire des gaffes, j’ai couru mon 11e marathon en me sentant détendue, forte et confiante. J’ai même fini par courir mon deuxième meilleur temps de marathon de tous les temps.

Faire une bonne course, c’était bien felt bien. Mais la meilleure partie était que je me souvenais pourquoi j’aimais les courses d’endurance en premier lieu. Il ne s’agit pas seulement des résultats de la course ou des photos horribles mais précieuses que ma mère a obtenues de moi faisant vibrer mon père sur le parcours.

C’est le voyage — les endorphines folles et les amis que j’ai faits en cours de route (dans ce cas particulier, un trajet encombré vers Philly et trois hommes qui me font rire de mon nez) qui me font revenir pour plus. Si seulement j’avais fait appel à un psychologue sportif avant d’écrire ceci, j’aurais souri — et je me serais entraîné à nouveau avec confiance — beaucoup plus tôt.