Wayback Wednesday est un article hebdomadaire sur Reddit / r / hockey qui revient sur quelques histoires de hockey intéressantes — y compris celle-ci sur un dépoussiérage mémorable du Mondial Junior:

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C’est à nouveau cette période de l’année; il est temps de recevoir des cadeaux que vous ne voulez pas de la part d’une famille que vous n’aimez pas; il est temps de manger beaucoup trop de nourriture, beaucoup trop rapidement; il est temps de s’asseoir sur les genoux d’un étranger dodu et barbu dans un costume rouge; et, surtout, du temps pour le Mondial Junior.

Ils sont devenus une institution au cours des trente dernières années; les meilleures et les plus brillantes stars du hockey, de partout dans le monde, se sont enfermées dans des combats gelés pour que le monde entier du hockey puisse les voir. La pièce est rapide, frénétique, passionnée… Qu’est-ce qu’il ne faut pas aimer?

La vérité est, cependant, qu’il y a eu quelques fois où la passion du jeu devient trop intense; lorsque les joueurs deviennent désemparés.

Ce qui s’est passé le 4 janvier 1987 en est un excellent exemple.

La petite histoire de la soirée était que les Soviétiques et les Canadiens se sont impliqués dans une bagarre qui a dégénéré en bagarre à grande échelle; les deux équipes ont été éjectées du tournoi, offrant la médaille d’or tant convoitée aux Finlandais.

Voici la longue histoire.

Depuis l’arrivée des Soviétiques sur la scène internationale du hockey dans les années 1950, ils dominaient. La Grosse Machine Rouge a remporté 17 des 20 Championnats du Monde entre 1963 et 1983. Le Canada accuse depuis longtemps l’équipe soviétique d’être des athlètes professionnels, déguisés en amateurs, ce qui aurait violé les règles de l’IIHF. En fait, les tensions sont devenues si vives que le Canada s’est retiré de tout le hockey international pendant six ans en signe de protestation.

La série des Sommets de 1972 a été le point d’ébullition, une guerre froide dans tous les sens des deux termes. Le Canada a gagné de justesse en huit matchs, mais au moment où le Mondial junior de 1987 s’est déroulé, c’était un lointain souvenir.

Plus récent dans l’esprit du monde du hockey était le tournoi Rendez-vous ’87, entre l’équipe nationale soviétique et une équipe d’étoiles de la LNH. La série a été remportée par les Soviétiques, qui ont partagé les matchs avec les joueurs de la LNH mais les ont surclassés 8-7.

Plus récemment, la Coupe Canada ’87 a été disputée plus tard cette année-là, se terminant par l’un des matchs les plus incroyables de toute l’histoire du hockey; deux équipes, sur un pied d’égalité au hockey Valhalla, se grattant et griffant pour avoir une chance de suprématie au hockey.

Le Canada a remporté celui-là, grâce à un but encore célébré aujourd’hui. Gretzky, à Lemieux, au fond du filet. Au revoir, Felicia.

En 1987, le Mondial Junior en était encore à ses balbutiements. Le tournoi était relativement discret; Le Canada n’avait jamais été un joueur important du tournoi, et les Soviétiques avaient dominé, remportant sept titres. En revanche, le Canada n’avait gagné que deux fois, en 82 et en 85. Après la nouvelle victoire des Soviétiques en 86 en sol canadien, les yeux vifs du monde du hockey étaient prêts pour un match de rancune.

Le site était profondément en territoire tenu par les Soviétiques. En Tchécoslovaquie, pour être précis; en Slovaquie occidentale, pour être encore plus précis. Quatre villes voisines étaient prêtes à accueillir : Trencin, Nitra, Topol’cany et enfin Piest’any.

Piest’any était censé être l’un des joyaux du tournoi; les matchs y seraient joués dans le tout nouveau stade Zimny, terminé quelques mois auparavant. Une dalle plutôt ennuyeuse de l’architecture de l’époque soviétique, 5 000 personnes pouvaient être confortablement assises à l’intérieur. La patinoire est toujours utilisée aujourd’hui, près de trente ans plus tard, par l’équipe locale de la ligue slovaque.

( via SovietProspects.com)

Contrairement à aujourd’hui, où les équipes jouaient tous leurs matchs aller-retour dans une ville, les équipes voyageaient de ville en ville, dans un format de tournoi à la ronde sans ronde de médailles. Le Canada et les Soviétiques ont disputé leurs trois premiers matchs dans différentes villes.

Dans ce format purement round-robin, les trois meilleures équipes remporteraient des médailles. Chaque équipe jouerait sept matchs. La Finlande a été l’une des premières équipes à avoir terminé son calendrier; elle a présenté un dossier de 5-1-1, terminant au sommet. Les Canadiens et les Soviétiques joueront le dernier match l’un contre l’autre. Le Canada s’est présenté en 4-1-1 et était assuré d’au moins une médaille de bronze; une victoire par quatre buts ou plus lui aurait valu l’or.

Les Soviétiques, en revanche, ont terriblement joué. Dans une année morte où ils ont présenté une fiche de 2-3-1 à leurs six premiers matchs, ils n’étaient déjà pas en lice pour les médailles. Les organisateurs du tournoi ont choisi le match Canada-URSS pour mettre fin au tournoi parce qu’ils avaient pensé qu’au moins une des équipes, sinon les deux, se battrait pour l’or.

L’équipe du Canada était un lot de durs à cuire; des noms comme Theo Fleury, Everett Sanipass, Brendan Shanahan et Luke Richardson parsemaient l’alignement. Beaucoup d’entre eux étaient familiers avec les combats sur la glace. En fait, plus tôt dans le tournoi, les Canadiens ont commencé à se battre avec l’équipe américaine lors des échauffements.

L’arbitre Hans Ronning, un arbitre recrue de Norvège qui appelait ce match, a expulsé un joueur au hasard des deux équipes; il vient de choisir le capitaine du Canada, Steve Chaisson, comme l’un des heureux gagnants. Il n’a pas pu jouer à la fois contre les États-Unis et le match suivant contre les Suédois. Le match avec les Soviétiques était le retour de Chaisson dans l’alignement. Équipe Canada était furieuse contre Ronning pour sa gestion de la transaction; personne d’autre ne semblait s’en soucier.

Ronning a été choisi pour arbitrer le match entre le Canada et l’URSS, et la représentation du Canada était furieuse. Ils ont vu Ronning comme incapable et inexpérimenté, disant qu’il était inapte à arbitrer un match aussi important.

Dès l’ouverture de la rencontre, les tensions étaient vives. Le joueur soviétique Sergei Shesterikov et le Canadien Dave McLlwain se sont affrontés au tirage au sort, avec des bâtons et des coudes qui volaient. Theo Fleury a ouvert le score cinq minutes plus tard, et s’est mis à glisser sur ses genoux à travers la zone neutre, visant son bâton sur le banc soviétique comme une mitraillette.

Après une première période pleine de gros coups sûrs et de travail au bâton, le Canada menait 3-1. Ils étaient à deux buts de paydirt.

Une fois le jeu repris, le jeu a été arrêté. Cinq jours plus tôt, le 30 décembre, l’autobus des Broncos de Swift Current a heurté une plaque de glace noire sur un viaduc et a glissé hors de la route. Le bus a heurté un talus, s’est retourné et a glissé dans un fossé.Quatre joueurs des Broncos sont morts dans l’accident. Une minute de silence a eu lieu pour rendre hommage aux joueurs.

Bien qu’il s’agisse d’un beau geste, il n’a pas désamorcé la tension sur la glace. Les bâtons, les coups de poing et les coudes ont recommencé à voler. Ronning, l’arbitre norvégien, a appelé peu de pénalités; les annonceurs play-by-play ont remarqué que le jeu pourrait devenir incontrôlable.

Les deux équipes se sont échangé des buts; 4-2 Canada, à mi-chemin du match. L’or était encore à portée de main.

Ensuite, tout est allé de côté.

Shesterikov est entré en collision avec Sanipass avec six minutes à écouler à la période. Les deux ont laissé tomber leurs gants; un non-non au hockey international. Alors que les deux se sont battus, le joueur soviétique Pavel Kostichkin a battu Fleury à deux mains, et ces deux-là se sont battus. Au même moment, Dmitry Tsygurov a pris un coup sauvage à un joueur canadien, qui l’a jeté sur la glace.

Naturellement, une bagarre en ligne a commencé.

Tout le fracas s’est produit alors que CBC, le seul diffuseur canadien au jeu, était en pause publicitaire. Après avoir diffusé une publicité pour les nouveaux Chevrolets, les fans canadiens ont pris le début de la bagarre. La foule tchécoslovaque, peu habituée à voir du hockey comme celui-ci, a hué les deux équipes pour s’être battues et les arbitres pour avoir été incapables de contrôler la situation.

Ensuite, les choses ont empiré. Quelqu’un a voûté le banc.

Certains disent qu’il s’agissait d’un Canadien sans nom; d’autres disent qu’il s’agissait du joueur soviétique Evgeny Davydov. Personne ne sait vraiment avec certitude. Tout ce qui est certain, c’est que peu de temps après qu’un joueur a sauté sur le banc, tous les autres joueurs ont suivi. Un simple combat au poing s’était transformé en une bataille royale à 18 contre 18.

Peu de joueurs se sont abstenus du combat. Pierre Turgeon, un joueur qui se battait rarement, est resté sur le banc du Canadien, et le gardien Jimmy Waite est resté dans son pli. Un rationaliste consommé, Waite est resté là en pensant qu’il ne pouvait pas risquer d’être expulsé, laissant le gardien blessé Shawn Simpson jouer au filet. L’attaquant Steve Nemeth affirmera plus tard qu’il essayait de briser les combats. Certains joueurs soviétiques, dont les noms sont perdus dans la tradition du hockey, sont également restés en dehors de la mêlée.

Les détails se lisent comme un croisement entre une bagarre dans un bar et un mariage ukrainien; les poings ont volé, les nez ont été cassés, les os ont été fracassés. Vladimir Konstantinov a asséné un coup de tête à Greg Hawgood, se cassant le nez et laissant son visage ensanglanté. Stéphane Roy a été victime d’un deux contre un.

Les gardiens suppléants, Vadim Privalov et Shawn Simpson, blessés, se sont battus au sol jusqu’à ce que les deux soient épuisés. Mike Keane s’est débarrassé de Valery Zelepukin; Theo Fleury a déclaré plus tard que Keane « se battait comme si c’était pour le titre mondial ». Même les meilleurs buteurs des deux équipes, Aleksandrs Kercs et Pat Elynuik, ont échangé des coups.

Finalement, les officiels tchécoslovaques ordonnèrent à Ronning et à ses juges de ligne de quitter la glace; à ce moment-là, Ronning avait refusé de rompre les combats, laissant les joueurs se battre entre eux sans raison. Les officiels du tournoi ont même éteint les lumières à un moment donné; les festivités sur la glace ne se sont pas arrêtées. Au moment où les deux équipes ont quitté, chaque équipe a été sortie de la glace; la patinoire était maintenant couverte d’équipement, de sang et de déchets jetés des gradins.

Les responsables de l’IIHF ont tenu une réunion pour planifier leur prochain déménagement. Les huit équipes étaient représentées par des délégués, qui ont chacun eu droit à un vote sur la question de savoir si les deux équipes devaient ou non être bannies du tournoi.

Le vote a été de 7 voix contre 1. Les deux équipes ont été éjectées du tournoi. La Finlande a obtenu l’or. Le Canada et les Soviétiques ont fini. Vous pourriez probablement deviner qui était le seul vote dissident; c’était le délégué du Canada, Dennis McDonald.

Les deux équipes ont reçu l’ordre de quitter l’arène. Le Canada a été escorté hors du pays par des gardes militaires armés. Chaque joueur sur la glace a été banni du hockey international pendant un an et demi; la plupart des interdictions ont été levées après six mois, et certains joueurs joueraient à nouveau au Mondial junior la saison suivante.

Certains fans et officiels ont exprimé leur mécontentement. Du côté canadien, le radiodiffuseur Brian Williams l’a qualifié d' » incident laid et honteux « . Le responsable soviétique Anatoli Kostryukov a condamné le jeu de son équipe en mêlée et l’entraîneur-chef Vladimir Vasiliev a été licencié.

Cependant, la plupart des fans canadiens se sont rangés du côté de leurs garçons. Dans un geste qui n’a littéralement choqué personne, Don Cherry a affirmé après le match que les Soviétiques avaient planifié et incité le combat. Un sondage d’opinion effectué par la suite a indiqué que neuf dixièmes des partisans canadiens appuyaient les actions de leur équipe.

Harold Ballard, propriétaire des Maple Leafs, a même fait un lot de médailles d’or à remettre aux joueurs canadiens.

Avant le combat, le Mondial junior était une petite tache sur le radar du hockey canadien. Un seul journaliste canadien s’est rendu en Tchécoslovaquie pour couvrir les Jeux en 1987. Pour le tournoi de l’année suivante à Moscou, les organisateurs ont dû détourner les journalistes canadiens; trop d’entre eux ont essayé d’y aller. Maintenant, des centaines de journalistes couvrent le Mondial junior chaque année.

Le tournoi a également contribué à rehausser le profil des joueurs canadiens impliqués. Sur les 20 joueurs habillés pour le match, 19 ont joué dans la LNH. Un seul joueur aberrant, le gardien Shawn Simpson, n’a jamais joué.

Par contre, sur les 22 joueurs de l’équipe Mondiale Junior de 2005 qui a remporté l’or à Grand Forks, considérée comme la meilleure équipe de l’histoire du Mondial Junior, 2 joueurs – Réjean Beauchemin et Stephen Dixon – n’ont jamais atteint les grands honneurs.

7 des joueurs soviétiques ont atteint la LNH, dont Zelepukin, Konstantinov, Davydov et Kercs. Les futures stars Alex Mogilny et Sergei Fedorov ont également pris part au combat, bien que les deux aient donné quelques coups de poing.

La plupart de ces joueurs ont été parmi la première génération de Soviétiques à venir dans la LNH. Curieusement, Fedorov, Konstantinov et Brendan Shanahan, un combattant canadien, ont remporté ensemble une coupe Stanley en 1997.

Les liens de la LNH ne s’arrêtent pas là non plus. L’un des joueurs soviétiques ce soir-là était un jeune espoir nommé Alexander Galchenyuk. Son fils, Alex, joue maintenant pour le Tricolore. Les fils de deux joueurs canadiens, Glen Wesley et Pierre Turgeon, sont maintenant des choix au repêchage de la LNH. Le fils de Mike Keane, Jackson, est en voie d’obtenir une bourse complète au Dakota du Nord, et le neveu de Luke Richardson, Jakob Chychrun, sera probablement un choix de loterie lors du repêchage de cette année.

Le Mondial Junior de 1988 a eu lieu à Moscou, avec les deux équipes et leurs joueurs pleinement réintégrés. Le Canada a vengé sa défaite en 86 contre les Soviétiques à Hamilton en remportant l’or. Les Soviétiques ont fini avec l’argent.

Sur les six places de l’équipe d’étoiles du tournoi, cinq étaient occupées par des Soviétiques et des Canadiens. Tous les cinq – Waite, Hawgood et Fleury pour le Canada, et Mogilny et Fedorov pour les Soviétiques – étaient sur la glace à Piest’any.

Ce n’est certainement pas un joli chapitre de l’histoire du hockey international, mais le coup de poing de Piest’any a eu un impact durable. Sans cette bagarre, il est possible que certains des joueurs impliqués n’atteignent jamais les grandes ligues. Il est également possible de dire que si le combat n’avait jamais eu lieu, le Mondial junior ne serait jamais devenu l’événement géant qu’ils sont pour les partisans canadiens.

Sans le coup de poing, décembre au Canada ne serait encore qu’une question de temps froid, de bière chaude, de larmes salées et de cadeaux merdiques.

Publié à l’origine sur r/hockey. Articles précédents également disponibles sur r/Wayback_mercredi. Réimprimé avec permission.