Les scorpions ont des corps allongés et des queues segmentées qui sont inclinées avec un dard pointu et venimeux. Ces dards sont des organes épineux conçus à des fins offensives et défensives; ils ont une glande empoisonnée prête à infliger une blessure venimeuse à partir d’une seule piqûre. Les scorpions peuvent piquer à plusieurs reprises mais doivent avoir le temps de reconstituer leur venin.

Le dard de scorpion courbé se trouve au bout de la queue arquée d’un scorpion et est utilisé pour paralyser et tuer n’importe quelle proie d’un scorpion, comme les insectes et les araignées. Les scorpions retiennent leurs proies à l’aide de leurs grandes griffes avant afin de les piquer.

Le venin de ces dards est assez puissant pour immobiliser les proies, et certains scorpions sont suffisamment toxiques pour causer la mort humaine.

Certaines études ont révélé qu’une seule espèce de scorpion peut contenir jusqu’à 40 à 50 toxines dans son venin. Cependant, sur les 1 500 espèces de scorpions connues, seulement environ 50 sont considérées comme mettant la vie en danger pour l’homme. La plupart des piqûres de scorpion ne provoqueront que des douleurs et des gonflements similaires à ceux d’une piqûre de guêpe, à moins qu’une personne ne soit allergique au venin du scorpion.

Il n’en reste pas moins que certains scorpions sont craints car leurs dards sont très mortels. Certains des scorpions les plus venimeux existent en Afrique, en Inde, au Mexique et en Arizona. L’espèce Centruroides sculpturatus est le scorpion le plus mortel des États-Unis.