Bryon Rouge
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Retraité
Naissance: 12 mars 1915
Anniston, Alabama
Décès : 11 novembre 1960
Chicago, Illinois (âgé de 45)
Carrière en série Monster Energy NASCAR Cup
Victoires: 2
Top 5: 8
Top 10: 9
Meilleur Résultat Pts 1er (1949)
Première Course: 1949-01
Dernière course : 1951 Sud 500
Première Victoire: 1949-02
Dernière Victoire: 1949-06
Prix: 1949 Strictly Stock Champion
membre des 50 plus grands pilotes de NASCAR
(intronisé en 1998)

Robert « Red » Byron (12 mars 1915 – 11 novembre 1960) était un pilote de NASCAR qui a réussi les premières années de l’organisme de sanction. Il a été le premier champion modifié de la NASCAR (et son premier champion dans une division) en 1948 et son premier champion Strictly Stock en 1949.

Contexte

Originaire d’Anniston, en Alabama, Byron a commencé à courir en 1932 et a connu du succès à Talladega au début des années 1940. Sa carrière de pilote a été interrompue lorsqu’il a servi dans l’Armée de l’air des États-Unis en tant que mécanicien navigant pendant la Seconde Guerre mondiale.Le B-24 de Byron a été abattu pendant la guerre et il a subi une grave blessure à la jambe gauche. Il a fallu près de deux ans aux médecins pour reconstruire sa jambe, mais il a réussi à se rétablir, bien qu’il se soit retrouvé avec une boiterie.

Carrière de course

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(De Gauche à droite) Bill France Sr, Byron rouge, Vogt rouge. La France remet à Byron le trophée du vainqueur après une course de 1947 sur le parcours routier de Daytona Beach, gracieuseté de Florida Photographic Collection

Quand il est revenu de la guerre, Byron, mou et tout, est retourné à la course, et a toujours réussi. En 1948, Byron fait partie de la nouvelle série modifiée NASCAR. Au volant de Raymond Parks, il a remporté la première course sanctionnée par la NASCAR, qui s’est tenue le 15 février 1948 sur le parcours routier de Daytona Beach. Il s’agit de l’une des onze victoires de Byron cette saison-là.

En 1949, Byron a commencé à courir dans la nouvelle série Strictly Stock de NASCAR, qui est devenue la série Grand National, la série Winston Cup, la série Nextel et la série Sprint Cup, et la série Monster Energy NASCAR Cup moderne. Avec Parks à la remorque, Red a connu le même succès lors de la saison inaugurale de 8 courses. Tout comme il l’avait fait en 1948, il a gagné à Daytona Beach, et a également gagné sur une piste de terre à Martinsville. Byron, comme il l’avait fait l’année précédente dans une version modifiée, a terminé l’année en tant que premier champion de la série.

Byron a couru avec parcimonie après ses deux championnats. Il a possédé une équipe de course de voitures de sport pendant une grande partie des années 1950.

Vie après avoir conduit

Fichier: RedBryon1947Racecar.jpg

Byron racing lors d’une course de 1947 sur la route de Daytona Beach, gracieuseté de Florida Photographic Collection

Sa santé déclinante l’oblige à raccrocher ses lunettes en 1951, mais il reste actif dans la course. Il a travaillé avec Briggs Cunningham, qui essayait de développer une voiture de sport américaine capable de gagner des courses de Grand Prix, puis de devenir manager d’une équipe Corvette avec le même objectif. Aucun des deux projets n’a réussi, mais Bryon aimait les voitures de sport. Lorsqu’il meurt d’une crise cardiaque dans une chambre d’hôtel de Chicago le 11 novembre 1960, à l’âge de 45 ans, il dirige une équipe de la compétition Sports Car Club of America.

Récompenses

Malgré sa brève carrière, il a été sélectionné au National Motorsports Hall of Fame en 1966. En 1998, dans le cadre de la célébration du 50e anniversaire de la NASCAR, il a été sélectionné comme l’un des 50 plus grands pilotes de la NASCAR. En 2018, il a été intronisé au Temple de la renommée de la NASCAR.