Pontificat (obédience d’Avignon): Sept. du 28 juillet 1394 au 26 juillet 1417. Né Pedro de Luna en 1342 à Illueca, Aragon. Ses parents, tous deux d’importantes familles aragonaises, étaient Juan Martínez de Luna et Maria Pérez de Gotor. Il a été élu pape sept. 28, 1394, déposé par le Concile de Pise le 5 juin 1409, et de nouveau déposé au Concile de Constance (été 1417). Il se considérait comme le pape légitime jusqu’à sa mort à Peñíscola (près de Valence) le. 22, 1422. La date de sa mort

est incertaine; selon certains, il a été gardé secret de ses disciples jusqu’à la date la plus souvent citée du 23 mai 1423.

Avant de poursuivre l’étude du droit canonique, de Luna sert à la cour d’Henri II Trastámara, qui deviendra roi de Castille (1369-79). Dans les années 1370, il devient docteur en droit canonique à Montpellier, où il enseigne également. Pendant ce temps, il entra dans les ordres, fut chanoine à Vich, Tarragone, Huesca et Majorque, et obtint des prébendes dans les églises de Tarragone, Saragosse, Valence et Tortosa. En décembre 1375, le pape Grégoire XI le fait cardinal diacre de St. Maria à Cosmedin. Il fait partie des cardinaux qui retournent à Rome avec Grégoire (mettant fin à la captivité babylonienne) et participe au conclave qui élit Urbain VI (1378-1389), pour lequel il vote. Néanmoins, il fit plus tard partie de la faction qui élit le pape Clément VII, commençant ainsi le Grand schisme.

De Luna était un membre important de la curie de Clément. En tant que légat en Castille (1381), en Aragon (1387), en Navarre (1390) et au Portugal, il a joué un rôle central dans l’allégeance de ces régions à Avignon (bien que le Portugal soit resté fidèle à Urbain). En 1393, Clément nomma de Luna légat en France, en Flandre, en Angleterre, en Écosse et en Irlande. Il était basé à Paris, où il semblait soutenir la position selon laquelle les deux papes devraient abdiquer (la via cessionis), alors populaire à l’Université de Paris. Cependant, la plupart des érudits remettent en question le dévouement de de Luna à la cause, en particulier à la lumière de sa position ultérieure. Il revient à Avignon en 1394. Lorsque Clément mourut plus tard cette année-là, la couronne de France fit pression pour reporter une élection dans l’espoir de mettre fin au schisme. Au lieu de cela, les 21 cardinaux ont tenu une élection et ont juré que celui qui gagnerait démissionnerait lorsque la majorité de leur collège le jugerait approprié. Le cardinal de Luna (toujours diacre) a ensuite été élu pape à l’unanimité le sept. 28, 1394. Le 3 octobre, il a été consacré prêtre; le 11 octobre, il a été nommé évêque et a ensuite pris le nom de Benoît XIII.

Benoît a été très impliqué dans les batailles politiques et conciliaires dès le début. Après son élection, il envoya une lettre à Paris qui faisait vaguement référence à un désir d’unité de l’Église, mais lors d’un synode au printemps 1395, le roi Charles VI de France (1380-1422) et l’Université de Paris (sur l’objection de son chancelier, Pierre d’Ailly) demandèrent à Benoît XVI de démissionner de son poste de pape. Des missions à Avignon en provenance de France, d’Angleterre et de certains territoires allemands suivirent au cours des deux années suivantes, mais elles ne purent amener Benoît à soutenir activement une politique de via cessionis. En 1398, la France, son allié la Castille, la Navarre et l’Angleterre soutiennent une telle politique. Benoît a soutenu qu’une abdication papale n’était pas canonique et pouvait être un péché; il avait été élu à juste titre, travaillerait au compromis, mais ne se soumettrait pas au conseil du roi, de l’université ou de l’église. Le 28 juillet 1398, Charles VI proclame officiellement que la France retire son obéissance à Benoît XVI ; la Navarre, la Castille et quelques territoires plus petits font de même. Ces mesures réduisirent considérablement les revenus de Benoît et son prestige politique. Pour aggraver les choses, le 1er septembre, les fonctionnaires royaux déclarèrent que tout clergé de la curie de Benoît perdit ses bénéfices français s’il restait à Avignon. À ce moment, 18 des 23 cardinaux de Benoît XVI partirent pour le territoire français, et Charles commença un siège de quatre ans et demi du palais des papes à Avignon.

Benoît parvint à s’échapper d’Avignon dans la nuit du 11 mars 1403 et regagna bientôt le soutien du gouvernement français et de nombreux cardinaux. Il a pu le faire grâce à l’influence de son allié Louis, duc d’Orléans, frère du roi et important conseiller gouvernemental français. En outre, d’autres, dont Jean Gerson et Nicolas de Clémanges, ont mis en doute la validité du retrait français de l’obéissance. À cette époque, Benoît a également entamé des négociations avec le pape romain afin qu’ils puissent mettre fin au schisme par un compromis papal (la soi-disant via discussionis). Benoît Xvi envoya une délégation à Rome en septembre 1404 à cette fin, mais aucun pape ne semble s’être réellement intéressé à une telle solution. Les rencontres proposées entre Benoît XVI et Grégoire XII à Savone (1407) et en Toscane (1408) n’ont jamais eu lieu. Entre-temps, les cardinaux de Grégoire perdaient confiance en son leadership ; certains désertèrent et rejoignirent même les cardinaux de Benoît XVI. En 1408, après le meurtre du duc d’Orléans, la France retira à nouveau son obéissance à Benoît et toutes les parties embrassèrent leur propre vision d’un concile.

Benoît a convoqué un concile à Perpignan (sa nouvelle base en Aragon); la majorité des cardinaux (Benoît et Grégoire) a convoqué un concile à Pise; et Grégoire XII a tenu son propre concile à Cividale (près de sa base de pouvoir vénitienne). Des trois conciles, Pise était de loin le plus fréquenté, mais il manquait un soutien politique fort et ne réussit donc qu’à créer un troisième pape, Alexandre V (1409-10). Même si Pise avait déposé Benoît XVI, l’Écosse, l’Aragon, la Castille et la Sicile continuèrent à le reconnaître. Dans quelques années, avec l’ascension d’un nouveau roi allemand, Sigismond (1410-37), et d’un nouveau pape pisan, Jean XXIII (1410-15), il y eut un soutien politique plus large pour un nouveau concile pour mettre fin au schisme; il se réunirait à Constance. Sigismond a négocié avec la Castille et l’Aragon pour faire pression sur Benoît XIII pour qu’il envoie des représentants, mais il ne l’a jamais fait. Le 26 juillet 1417, le Concile de Constance dépose Benoît XVI. La décision de ce conseil a eu un effet beaucoup plus important sur l’antipape que Pise car elle a été prise avec la coopération des royaumes espagnols. Aucune entité politique importante ne reconnaît désormais Benoît XVI, et le nouveau pape du concile, Martin V (1417-1431), est largement acclamé et reçoit des cardinaux des trois obédiences.

Pour sa part, Benoît s’était retiré dans un château familial à Peñíscola dès 1415. Il lui restait quatre cardinaux, mais ils passèrent à Martin V peu après Constance. Il se considérait néanmoins comme le pape légitime, et a créé quatre nouveaux cardinaux le novembre. 27, 1422. À sa mort, ses partisans ont élu un successeur qui a pris le nom de Clément VIII (1423-1429). Le crosier et le calice de Benoît sont encore visibles dans l’église de Peñíscola, mais sa tombe à Illueca a été profanée en 1811 par les troupes françaises.

Benoît XIII était sans doute l’homme le plus qualifié pour s’appeler pape pendant le Grand schisme; il était immensément capable dans les affaires politiques et en tant qu’avocat canonique. En outre, il était largement considéré comme un homme moralement droit, à la vie austère et à l’apprentissage étendu. Nicolas de Clémanges l’appelait  » un grand, un louable, voire un saint homme. » St. Vincent Ferrer a servi à la cour du cardinal de Luna, a été à la cour papale de Benoît XVI de 1395 à 1399, et est resté un ami, suppliant même l’antipape d’abdiquer après le Concile de Constance. L’œuvre écrite de Pedro de Luna en théologie et en droit canonique montre un homme qui a soigneusement réfléchi à un large éventail de questions ecclésiastiques et intellectuelles. Son travail comprend des traités sur les conciles d’église (De concilio generali), le schisme (De novo schismate) et le controversé Tractatus contra Iudaeos, qui a été lié aux efforts espagnols pour convertir les Juifs de son vivant. Le plus connu Speculum Sapientiae vel Libri XV de consolatione theologica est maintenant généralement attribué à Jean de Dambach.