Nouvelles HealthDay – Les raisons pour et contre recommander l’acupuncture pour traiter la douleur sont discutées dans un article en tête à tête publié en ligne dans Le BMJ.

Mike Cummings, MBChB, de la British Medical Acupuncture Society à Londres, a discuté des avantages de l’acupuncture pour traiter la douleur. L’acupuncture n’est pas recommandée dans les directives de l’Institut national britannique pour l’excellence de la Santé et des soins (NICE) pour les douleurs lombaires, mais reste dans les directives pour les maux de tête. Dans l’approche adoptée par NICE, le bénéfice de l’acupuncture est comparé à l’acupuncture fictive plutôt qu’à une comparaison directe avec les traitements pharmaceutiques.

Cependant, les preuves suggèrent que l’acupuncture fictive a des taux de réponse plus élevés que le placebo oral pour les maux de tête. De plus, l’acupuncture factice surpasse les soins habituels pour la qualité de vie liée à la santé dans tous les types de douleurs chroniques étudiés.

En revanche, Asbjørn Hróbjartsson, MD, PhD, et Edzard Ernst, MD, PhD, de l’Université du Danemark du Sud à Odense, exhortent les médecins à ne pas recommander l’acupuncture pour la douleur en raison de preuves insuffisantes. Dans les aperçus d’essais cliniques comparant l’acupuncture au placebo, il existe un petit effet cliniquement non pertinent qui ne peut être distingué du biais. Les essais pragmatiques non aveugles ne peuvent pas différencier les effets réels possibles des effets placebo et des biais. Les méfaits de l’acupuncture ne doivent pas être négligés; l’aiguilletage peut provoquer des douleurs, des hémorragies, une infection, un pneumothorax et même la mort. La sous-déclaration des dommages dans les essais d’acupuncture est courante.

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 » En conclusion, après des décennies de recherche et des centaines d’essais sur la douleur en acupuncture, y compris des milliers de patients, nous n’avons toujours pas de mécanisme d’action clair, des preuves insuffisantes pour des avantages cliniquement valables et des dommages possibles « , écrivent Hróbjartsson et Ernst.