L’une des raisons les plus courantes pour refuser une demande de brevet est que l’invention proposée entre en conflit avec l’état de la technique dans le domaine.  » État de la technique  » est un terme juridique qui désigne essentiellement une invention qui existe déjà. Étant donné qu’un brevet ne peut être délivré que pour une invention nouvelle et non évidente, en vertu des articles 102 et 103 de la Loi sur les brevets, une partie de la demande consiste à établir que l’invention n’est pas déjà connue. Il ne peut pas avoir été préalablement breveté par quelqu’un d’autre, mis à la disposition du public, décrit dans une publication (dans la plupart des cas) ou mis en vente avant que le demandeur ne dépose une demande de protection par brevet. L’interdiction de l’état de la technique s’applique à l’état de la technique breveté ou simplement décrit n’importe où dans le monde, plutôt qu’aux seuls brevets ou publications aux États-Unis.

L’examinateur de l’USPTO devra également déterminer si une personne ayant des compétences ordinaires dans le domaine du demandeur trouverait que l’invention était évidente. Ceci est particulièrement important lorsqu’une invention n’est pas entièrement nouvelle mais améliore une invention existante. (En savoir plus ici sur l’exigence de non-évidence.)

À la recherche de l’État de la technique

Un inventeur voudra généralement s’assurer qu’il répond à cette exigence, au mieux de sa connaissance, avant de faire l’effort de déposer une demande de brevet. Cela signifie rechercher des inventions dans leur domaine qui pourraient être considérées comme de l’état de la technique par l’USPTO. Si vous repérez une invention existante qui semble susceptible d’être considérée comme de l’état de la technique, vous pourrez peut-être modifier votre invention pour éviter cette barrière. Si une invention existante ne semble pas faire partie de l’état de la technique pour vous, mais que vous craignez que l’examinateur de l’USPTO ne soit en désaccord, vous pouvez consulter un avocat pour savoir comment résoudre ce problème. Vous pourrez peut-être décrire votre invention dans la demande d’une manière qui souligne ses différences avec une certaine invention existante. Cela peut être critique car un rejet initial ou un différend prolongé avec l’USPTO peut coûter cher à un inventeur ou à une entreprise.

Google propose une fonction de recherche de brevets qui aide les inventeurs à rechercher l’état de la technique par mot-clé et par catégorie. L’USPTO propose également un service en ligne appelé PAIR (Public Patent Application Information Retrieval) qui documente les brevets actuellement en vigueur, ainsi que les demandes de brevet qui ont été déposées. (Même si un brevet n’a pas encore été délivré, la règle du premier à déposer signifie qu’une demande déjà déposée sera prioritaire.)

Étant donné que ce processus peut être complexe et que les enjeux sont élevés, vous voudrez peut-être retenir les services d’un avocat pour effectuer une recherche plus approfondie. Un avocat peut être particulièrement utile si votre invention est très subtile ou technique. Vous devez vous assurer de consulter un avocat qui a accumulé une expertise dans votre industrie ou votre domaine de recherche afin qu’il puisse reconnaître efficacement une invention qui peut être considérée comme de l’état de la technique. Ensuite, l’avocat peut discuter avec vous des résultats de sa recherche et vous guider dans l’élaboration de votre demande d’une manière qui distingue votre invention.

Dernière mise à jour juin 2019