eräänä iltana lokakuun lopulla olin saamassa kaveria kiinni, kun yhtäkkiä huomasin hajoavani.

” I ’m going through a hard time”, sanoin hänelle, tukehtuen takaisin kyyneliin. ”Minulla oli elämäni kamalin kesä.”

ensimmäinen lausunto oli tosi, mistä todistavat zombimaiset päiväsaikaan tapahtuneet vuorovaikutukseni ja satunnaiset, kyynelten täyttämät purkaukset metrossa (sori, newyorkilaiset a-junassa). Mutta myönnän, että toinen oli silkkaa melodraamaa, joka sputtasi vain kostoksi siitä, miten tapahtuma, jota olin eniten odottanut koko kesän, oli sujunut: ensimmäinen Ironmanini.

toukokuusta alkaen ja jatkaen syyskuuhun omistin arkiaamut ja täydet viikonloput uinnille, pyöräilylle ja juoksulle valmistautuakseni Ironman Marylandin 140,2 kilometrin mittaiselle radalle 1.lokakuuta. Olen juossut 10 maratonia aiemminkin, mutta lähestyin harjoitteluani tähän kisaan uudella päättäväisyydellä. Palkkasin triathlonvalmentajan, löysin ydinjoukon treenikavereita ja päivitin jopa teräsrunkoisen pyöräni triathlonkohtaiseen hiilikuitumalliin Erikoispyöristä.

olin vihkiytynyt. Lokakuussa olin valmis murskaamaan matkan.

Ironman-jumalilla oli valitettavasti muita suunnitelmia. Kisa-aamuna uintilähtö ensin viivästyi, sitten yllättäen peruttiin vaarallisten vesiolosuhteiden vuoksi. Meille jäi vain pyörä-ja juoksuosuudet radasta. Vaikka se ei ollutkaan merkityksetön uroteko, se ei ollut sellainen kilparata kuin olimme odottaneet.

ensimmäisen Ironman-kilpailun maaliviivan ylittämisen olisi pitänyt herättää riemun, voiton ja ylpeyden tunteita siitä, että selvisin vaikeasta haasteesta huolimatta onnettomista olosuhteista (puhumattakaan hirvittävistä sääolosuhteista). Mutta en tuntenut mitään niistä asioista. Sen sijaan saatoin tuntea vain musertavan surun ja pelottavan odotteen tuntemattomasta.

mitä nyt?

elin kisan jälkeistä matalaa

kun palasin kotiin, tunsin edelleen olevani eksyksissä. Yritin täyttää tyhjiön, johon treenaaminen ei jäänyt, mutta en tuntunut löytävän motivaatiota tekemisestäni, oli se sitten salilla tai kirjoittamisessani. Kärsin kivuliaista treeneistä, kun olisi pitänyt levätä ja vietin aivan liian monta yötä hukuttaen suruni oluttuoppiin.

huomasin kyseenalaistavani itsetuntoni ja tarkoitukseni, ja itkin. Paljon. Aloin jo miettiä, onko minussa jotain pahasti vialla. Triathlonhan kuuluu olla harrastus.

sitten näin netissä postauksen Facebook-ryhmän jäseneltä pateettiselta Triathlonistilta, joka koki samanlaisia kamppailuja oman kisansa jälkeen-sellaisen, jonka hän pystyi suorittamaan kokonaisuudessaan, Saanen lisätä. Sympaattiset ja samaistuttavat vastaukset hänen postaukseensa saivat minut ajattelemaan: onko normaalia tuntea surua, kun iso kisa on ohi?

tiede tukee sitä: kamppailu on todellista

Ajanjälkeinen masennus on yleisempää kuin luulemme.

” hyvin valmistellun kisan jälkeen voi olla normaalia tuntea itsensä pettyneeksi tai jopa lyhyt masennusaalto”, sanoo tri Jeff Brown, The Runner ’ s Brain-julkaisun kirjoittaja ja Bostonin maratonin johtava psykologi.

treeniohjelma ei ole pelkästään sanellut lähes jokaista elämäsi päivää useiden kuukausien ajan, Brown muistuttaa, vaan aivot ja keho ovat tottuneet säännöllisten tavoitteiden saavuttamiseen, suunnistushaasteisiin ja henkisesti valmistautumiseen suureen tapahtumaan. Kun se rutiini ja tavoite on poissa, olo vähän hukassa voi olla aika vakio.

Ben Oliva, M. Ed, sportsstratan henkinen suoritusvalmentaja, joka on erikoistunut työskentelemään urheilijoiden kanssa, varoittaa käyttämästä sanaa ” masennus ”(hän käyttää mieluummin termiä” kisan jälkeinen alhainen”), mutta hän on samaa mieltä siitä, että on täysin normaalia, että urheilijat tuntevat tietyllä tavalla, kun suuri tapahtuma on ohi.

”kun treenaa kisaa varten, herää joka päivä ja on jotain ammuttavaa, ja tulee olemaan positiivisia tunteita ja energiaa, jotka menevät sen mukana”, Oliva sanoo. ”Joten ero normaalin surun ja sen tunteen välillä, jota urheilijat kokevat heti suuren kilpailun jälkeen, on todellisuudessa energian ja motivaation menetys.”

se on yleisempää kuin luulemme

äänestettyäni joitakin ystäviäni, käy ilmi, etten ole ainoa, jolla on synkkiä ajatuksia kisan jälkeen. Vuoden 2016 New Yorkin maratonin jälkeen juoksija Chris Lopez vietti kuukauden tuntien ”sh*tty: n”, jota vaivasivat ajatukset siitä, että hän oli alisuorittanut, kun hän ei saavuttanut tavoiteaikaansa. Vuoden 2016 Berliinin maratonin jälkeen kilpailija Molly Kreter muistaa tunteneensa itsensä ”petetyksi ja vaikuttamattomaksi”, vaikka juoksi henkilökohtaisen ennätyksen.

on helppo ymmärtää Lopezin turhautuneisuus siitä, ettei hän saavuttanut paljon himoittua tavoitetta-jota hän oli ahkeroinut tavoitellessaan. Kreterin tapauksessa parhaan maratonajan juokseminen ei kuitenkaan vapauttanut alakuloisuutta. Olivan mukaan molemmat kisan jälkeiset pettymykset johtuvat samasta paikasta: motivaation laskusta, koska suoraan edessä ei ole haastetta.

”on helppo tunnistaa, miksi on alakuloinen, jos kisan lopputulos ei ole sellainen kuin toivoi”, Oliva kertoo. ”Mutta jos ajaa hyvän kisan ja sitten jälkeenpäin et tunne hyvin, se on hieman hämmentävää.”

kestävyysurheilijat eivät ole ainoita ihmisiä, joihin tämä ilmiö vaikuttaa, sanoo Sporstratan Tulosvalmennuksen johtaja, filosofian tohtori Jonathan Fader. On matalat liittyy monia muita onnellisia tapahtumia, kuten synnytys, eläkkeelle, tai jopa suuri urheilu peli.

”urheilijat eivät yleensä tunnista sitä, että usein nautittavinta on siihen valmistautuminen, Fader sanoo. ”Kun treenisuunnitelma on ohi, elimistö ei ainoastaan luo fysiologista ilmastoa, jonka endorfiinit tarjoavat, vaan harjoitteluun liittyy usein sosiaalinen ryhmä, jonka kanssa et ole enää jatkuvassa yhteydessä.”

hyvä uutinen on, että meni kisa täydellisesti tai kamppaili koko ajan, on keinoja selviytyä elämästä maaliviivan jälkeen. Oliva suosittelee urheilijoita tekemään siirtymäsuunnitelman palautumiseen—aivan kuten he valmistautuisivat itse kisaan.

”monta kertaa kisan jälkeen urheilijat kysyvät itseltään:’ onko tämä normaalia? Pitäisikö minun olla masentunut?’ja vastaus on:’ totta kai!”Oliva selittää. ”Vaikka useimmat ihmiset suunnittelevat omaa rotuaan ja fyysistä toipumistaan rodusta, on tärkeää suunnitella myös henkistä toipumista.”

valmistautumalla voit muuttaa tuon onnettoman, eristäytyneen tunteen sellaiseksi, joka tunnistaa, miksi tunnet niin ja mitä voit tehdä päästäksesi takaisin raiteilleen.

tässä kahdeksan tapaa suunnitella eteenpäin ja välttää lankeamasta samanlaiseen kiemuraan seuraavan kilpailun jälkeen:

1. Suhtaudu kisaan oppimiskokemuksena.

itsensä kritisoiminen siitä, että et ole voidellut reisiäsi riittävästi triathlonin juoksuosuutta varten, ei auta sinua saamaan parempaa kokemusta, mutta tieto siitä, kuinka paljon liukastetta tarvitset seuraavaan kisaan, on itse asiassa hyödyllistä, Oliva selittää.

2. Käy läpi, mikä toimi radalla—ja mikä ei.

usein urheilijat voivat keskittyä vain siihen, mikä meni pieleen kisan aikana, herättäen negatiivisia tunteita. Fader ehdottaa aikataulu debriefing kanssa harjoituskumppaneiden ja valmentaja etuajassa käydä läpi sekä hyviä että huonoja osia kurssin muutamaa päivää myöhemmin.

”käykää itsenne läpi kisa ja poimikaa kaikki radan eri osat, niitäkin, joiden puolesta ette ehkä olleet henkisesti läsnä”, Fader sanoo. ”Olet luultavasti tehnyt paljon asioita, jotka olivat hienoja, mutta on saattanut jäädä varjoon, että alhainen.”

3. Keskity prosessiin lopputuloksen sijaan.

joskus, kun kestävyysjuoksutapahtumat eivät mene haluamallamme tavalla, se voi saada meidät epäilemään, onko kaikki ponnistelumme harjoitteluun sen arvoista, mikä lisää turhautumistamme. Siksi sekä Fader että Oliva painottavat keskittymistä harjoitteluun ja itse kisaan.

”vaellus, ei määränpää, on oikeastaan nautittavaa”, Oliva sanoo. ”Useimmiten kisapäivän olosuhteet eivät ole hallinnassasi. Löytää tapa löytää nautintoa, että, ja on kiitollinen, että kokemus, on tehokas tapa siirtyä pois ” oliko tämä sen arvoista?’ mentaliteetti. Jos tulos on ainoa motivaatiosi, voit luoda hyvin negatiivisia tunteita, jos asiat eivät suju kultamitalin tai ison pokaalin kanssa.”

4. Pidä treenikaverit lähellä.

ystävät, joiden kanssa voi napata drinkkejä, ovat mahtavia (ja tarpeellisia), mutta mikään ei vedä vertoja kaverille, joka on auttanut 100 kilometrin treenimatkan läpi.

”Etsi keino pysyä yhteydessä treenikavereihisi”, Oliva sanoo. ”Samalla tavalla kuin he auttoivat sinua harjoittelemaan kovaa ja tekemään kovasti töitä tapahtuman eteen, he voivat auttaa sinua toipumaan ja muistamaan asiat, jotka teit hyvin.”

5. Muistuta itseäsi, miksi teet mitä teet.

on hyödyllistä muistuttaa itseä siitä, miksi triathlonia ylipäätään juostaan tai harrastetaan. ”Jotain todella hyödyllistä minulle henkilökohtaisella tasolla on lähteä lenkille ilman kelloa tai harjoitusohjelmaa”, Oliva sanoo. ”Nuo treenit voivat olla hyvin intensiivisiä, joten kellon hylkääminen voi olla todella virkistävää ja hyvä muistutus siitä, että juokseminen on nautinnollista.”

6. Omaksua muita toimintoja ja etuja.

mihin tahansa urheilutapahtumaan valmistautuminen voi olla aikaa vievää, joten aktiviteettien ja jopa sellaisten ihmisten omaksuminen, joita voi treeneissä laiminlyödä, on hieno asia juhlistaa kisan jälkeistä aikaa.

”tasapaino elämässäsi on todella tärkeää”, Oliva sanoo. ”Henkisesti voi olla todella hyödyllistä tasapainottaa harjoituskauden intensiivisyys sen toiminnan kanssa, josta sinä aikana piti luopua tai vähätellä.”

7. Ota vähän vapaata.

vaikka moni tuntee syyllisyyttä siitä, että pitää taukoa harjoittelusta jopa kisojen välissä, Oliva suosittelee tekemään juuri niin. ”Henkisesti, voit tulla takaisin paljon vahvempi, jos olet valmis todella pitää tauon ja antaa itsellesi luvan tehdä niin.”

8. Ilmoittaudu toiseen kisaan.

toiseen kisaan ilmoittautuminen voi varmasti helpottaa oloasi, antaa sinulle uuden haasteen työskennellä ja tapahtuman, jota odottaa. Mutta jos yrität vain välttää viimeisimpään maaliviivasi liittyviä tunteita, Oliva varoittaa, että luot epämiellyttävän kierteen, joka jatkaa itsensä täyttämistä.

kun on ottanut aikaa lepoon, omaksunut laiminlyötyjä aktiviteetteja ja ryhmittynyt uudelleen, on kuitenkin täysin normaalia ottaa vastaan uusi haaste.

” et voi vaikuttaa siihen, mitä tuossa viimeisessä kisassa tapahtui, mutta voit parantaa harjoitteluasi, nautintoasi ja tunteitasi valmistautuessasi seuraavaan osakilpailuun.”

monen viikon unettomien öiden, surullisten Spotify—soittolistojen ja oman mielenterveyteni kyseenalaistamisen jälkeen matkustin kolmen ystäväni kanssa—joista kahden kanssa olin treenannut Ironman-juoksemaan Philadelphian maratonin. Vain kuusi viikkoa Ironmanin jälkeen pidimme yritystä enemmän road tripinä kuin kisaviikonloppuna. Tarvitsimmehan Marylandin-kokemuksemme jälkeen suhteellisen hillityn kisaviikonlopun.

vietettyäni lauantaipäivän nauraen, leikittyäni kepposia toisillemme, jakaessani Ben ja Jerry ’ s Cookie Dough-olutta ja yleensä hölmöillessäni juoksin 11.Maratoni rentoutuneena, vahvana ja itsevarmana. Juoksin jopa kaikkien aikojen toiseksi parhaan maratonaikani.

hyvän kisan juokseminen tuntui, no … hyvältä. Parasta oli kuitenkin se, että muistin, miksi ylipäätään rakastin kestävyyskisoja. Kyse ei ole vain kisatuloksista tai niistä kauheista, mutta kallisarvoisista kuvista, jotka äitini sai minusta ylävitosella isääni radalla.

se on matka-hullut endorfiinit ja matkan varrella saamani ystävät (tässä nimenomaisessa tapauksessa ruuhkainen ajomatka Phillyyn ja kolme miestä, jotka saavat minut nauramaan nenästäni), jotka saavat minut tulemaan takaisin hakemaan lisää. Jos vain olisin naputtanut urheilupsykologin ennen tämän kirjoittamista, olisin hymyillyt-ja treenannut itsevarmasti taas-paljon aiemmin.