Samuel ibn Naghrillah oli Andalusianjuutalainen, joka syntyi Méridassa vuonna 993. Hän opiskeli juutalaista lakia ja hänestä tuli Talmudilainen oppinut, joka osasi sujuvasti sekä hepreaa että arabiaa.

hän aloitti elämänsä kauppiaana ja kauppiaana Córdobassa. Vuonna 1009 syttyi kuitenkin sisällissota Amiridien kuningaskuntaa vastaan ja berberit valtasivat kaupungin vuonna 1013 pakottaen hänet pakenemaan Córdobasta. Málagassa hän perusti maustekaupan. Hänen suhteensa Granadan kuninkaalliseen hoviin ja hänen ylennyksensä visiiriksi tapahtuivat sattumalta. Jacobs, veti Sefer Seder ha-kabbalah tämä mielenkiintoinen tili. Hänen perustamansa kauppa sijaitsi lähellä Granadan visiirin Abu al-Kasim ibn al-Arifin palatsia. Visiiri tapasi Samuel ibn Naghrillahin, kun hänen palvelijattarensa alkoi pyytää Naghrillahia kirjoittamaan hänelle kirjeitä. Lopulta Naghrillah sai tehtäväkseen veronkantajan, sitten sihteerin ja lopulta Berberikuningas Habbus al-Muzaffarin avustavan valtioviisarin.

kun Habbus kuoli vuonna 1038, Samuel ibn Naghrillah varmisti, että häntä seurasi kuningas Habbuksen toinen poika Badis, ei hänen esikoisensa Bulukkin. Syynä tekoon oli se, että Badis oli Bulukkiin verrattuna kansan suosiossa yleisen juutalaisväestön tukiessa Badisia Samuel ha-Nagidin johdolla. Vastineeksi tuestaan Badis teki Samuel ibn Naghrillahista visiirinsä ja huippukenraalinsa. Joidenkin lähteiden mukaan hän toimi valtion visiirinä yli kolme vuosikymmentä kuolemaansa saakka vuoden 1056 tienoilla tai sen jälkeen. Koska juutalaiset eivät saaneet pitää julkista virkaa islamilaisissa kansoissa Umarin Sopimuksessa tehtynä sopimuksena, että Samuel Nagid, juutalainen tai dhimmi, saisi pitää näin korkeaa julkista virkaa, oli harvinaista. Hänen esimerkkiään käytettiin tukemaan Lakrymosen näkemyksen sijaan juutalaisten elämää muslimien alaisuudessa käsittelevää kultakauden teoriaa. Hänen ainutlaatuinen asemansa viziership teki hänestä korkea-arvoisin Juutalainen hovimies koko Espanjassa. Tunnustaen tämän vuonna 1027 hän otti itselleen nagidin eli ruhtinaan arvonimen. Erikoista hänen asemassaan Granadan armeijan ylimpänä kenraalina oli se, että hän oli juutalainen. Se, että juutalainen komentaisi Muslimiarmeijaa, mitä hän teki 17 vuoden ajan, kun se oli hänen alaisuudessaan, oli hämmästyttävä saavutus. Samuel ha-Nagidin seuraajasukupolven muut johtavat juutalaiset, kuten Joseph ibn Migash, antoivat tukensa Bulukkinille ja joutuivat pakenemaan turvallisuutensa vuoksi.

juutalaisena Samuel ha-Nagid pyrki aktiivisesti puolustamaan riippumattomuutta Babylonialaisesta geonimista kirjoittamalla itsenäisesti juutalaisesta laista Espanjan yhteisölle. Nagidista tuli 1020-luvun lopulla Espanjanjuutalaisten johtaja, joka edisti juutalaisten hyvinvointia erilaisilla teoilla. Hän esimerkiksi edisti juutalaista oppimista ostamalla useita kopioita Talmudista, juutalaisten suullista lakia käsittelevästä massiivisesta kommentaarikokoelmasta. Hän edisti myös Talmudin opiskelua antamalla eräänlaisen stipendin niille, jotka halusivat opiskella Tooraa työkseen. Hän kuoli vuonna 1056 luonnollisista syistä.

on usein arveltu, että Samuel olisi Qasmūnan, ainoan todistetusti arabiankielisen keskiaikaisen juutalaisen runoilijan, isä tai muuten kantaisä, mutta näiden väitteiden perusteet ovat hatarat.

Kfar HaNagid, nykyisen Israelin moshav, on nimetty hänen mukaansa.