tänä aikana olin tietoinen vain yhdestä muusta terveyspsykologista, joka työskenteli vastaavassa roolissa – akateemisesta esimiehestäni City Universityssä. Olin hämmästynyt siitä, että kansanterveyden alalla näytti työskentelevän niin vähän terveyspsykologeja. Roolit, joita oli olemassa, löytyivät todennäköisimmin tutkimus-tai kliinisessä ympäristössä, tupakoinnin lopettamisessa tai kuntoutuspalveluissa, joissa käyttäytymisen muutosta tukeva toiminta keskittyi edelleen pääasiassa yksilöön 1:1-tai ryhmäkäyttäytymisen tuen kautta.

yhteiskunnassa, jossa suurimmat ehkäistävissä olevat tappajat ovat nykyään lähes kaikki elämäntapoihin liittyviä, on ensiarvoisen tärkeää löytää mahdollisuuksia, joiden avulla ihmiset voivat tehdä terveyttä edistäviä valintoja ja käyttäytyä tavalla, jolla on pitkäaikainen myönteinen vaikutus heidän terveyteensä ja hyvinvointiinsa. Viisi suurta ehkäistävissä olevaa terveyden tappajaa – sydän–, aivohalvaus -, syöpä -, keuhko-ja maksasairaudet-aiheuttavat yli 150000 kuolemaa vuodessa alle 75-vuotiaiden keskuudessa yksistään Englannissa. Terveemmän valinnan tekeminen helpommaksi vaihtoehdoksi, mahdollisuuksien luominen, motivaation valjastaminen ja kyvykkyyden varmistaminen ovat avainasemassa käyttäytymisen muutoksessa. Terveydenhuollon ja sosiaalihuollon ammattilaisten tehokkaiden taitojen tarjoaminen käyttäytymisen muutoksen tukemiseksi on yksi osa palapeliä, mutta meidän on sitouduttava ihmisiin koko elämän aikana ja otettava kaikki irti elämän siirtymäpisteistä ja sitouduttava ihmisiin siellä, missä he asuvat, työskentelevät, leikkivät ja rukoilevat. Meidän on tutkittava mahdollisuuksia puuttua ympäröivään ympäristöön, osallistumalla opettajiin, vanhempiin, työnantajiin ja kaupalliseen sektoriin. Monia meistä kannustetaan suunnittelemaan vanhemmalle iälle sijoittamalla eläkkeisiin ja vakuutuksiin, mutta entä tehokkaiden itsehallintotaitojen kehittäminen, yhteisön varojen tunnistaminen ja sietokyvyn ymmärtäminen? Terveyspsykologian soveltamisella on selkeä rooli ennaltaehkäisyssä, edistämisessä, pitkäaikaisten olosuhteiden hallinnassa, muutokseen sopeutumisessa ja sen ylläpitämisessä.

vuonna 2013 näin läpi julkisen terveydenhuollon kuntayhtymän siirtymisen kuntayhtymäksi vastauksena vuoden 2012 sote-lakiin. Tähän aikaan julkinen terveydenhuoltojärjestelmä pirstaloitui, ja vaikka Kansanterveysjohtajat kantoivat vastuun paikallisen väestön terveydestä ja hyvinvoinnista, monet palvelut piti nyt teettää eri tahoilla. Kun paikallisen kansanterveystiimin rooli alkoi siirtyä enemmän teettämiseen ja sopimushallintaan, terveyspsykologian sovellettavuus näkyi enemmän palvelujen tarjoajien roolissa.

näin edelleen hyvin paljon terveyspsykologian roolin kansanterveydessä, ja syyskuussa sain tietooni uuden Behavioral Insights-ryhmän vastaperustetussa National Executive Agency, Public Health England (PHE) – virastossa. Tämän uuden järjestön kunnianhimo osui yhteen intohimoni kanssa terveyserojen kaventamisesta ja todisteiden siirtämisestä käytäntöön.

hämmästyin nähdessäni terveyspsykologian edellytyksenä uusille rooleille ja tartuin mahdollisuuteen kuulua tähän tiimiin. Minulle kävi selväksi, että tämä uusi toimeenpanovirasto oli todellakin ymmärtänyt, mitä hyötyä on terveyspsykologian sisällyttämisestä kansanterveysagendaan väestötasolla. Liityin tiimiin marraskuussa Behavioral Insights-analyytikkona, joka työskentelee johtavan Behavioral Insights-tutkijan (Tri Tim Chadborn, epidemiologian ja kenttätutkimuksen asiantuntija) ja Behavioral Insights-neuvonantajan (Anna Sallis, vuokrattu psykologi ja rekisteröity terveyspsykologi) rinnalla.

Behavioral insights on soveltava lähestymistapa, joka perustuu käyttäytymistieteen näkemyksiin (mukaan lukien käyttäytymistaloustieteen, sosiaaliantropologian ja psykologian tutkimus) ymmärtääkseen, miksi ihmiset käyttäytyvät niin kuin he käyttäytyvät ja missä kontekstissa päätökset tehdään. Se hyväksyy sen, että käyttäytymisen kaksoisprosessimallit (tietoinen/heijastava ja vähemmän tietoinen/automaattinen järjestelmä) ovat mukana päätöksenteossa ja tutkii suhteellisen vähän tutkittujen automaattisten prosessien merkitystä.

tiimimme tehtävänä on testata käyttäytymiseen liittyvien oivallusten soveltamista keskittyen (mutta ei yksinomaan) automaattisiin prosesseihin, helpottamaan terveyteen liittyvää käyttäytymisen muutosta ja tukemaan väestötason parannuksia terveyteen ja hyvinvointiin. Rooliini kuuluu käyttäytymismuutosinterventioiden suunnittelu käytösymmärryksiä soveltamalla, jotta ihmiset voivat tehdä positiivisia terveysvalintoja, joilla on vaikutusta väestötason terveyteen. Toteutamme ja arvioimme näitä määrätietoisesti, tavoitteenamme saada aikaan skaalautuva muutos muuntamalla todisteet käytäntöön ja tiedottamalla samalla politiikasta.

toisinaan tämä tuntuu mahdottomalta tehtävältä, varsinkin kun kansanterveyden merkittävä kehitys liittyy usein rajoituksiin tai lainsäädäntöön: Ajatellaanpa Sohossa vuonna 1854 puhjennutta koleraepidemiaa, jossa pumpun kahvan poistaminen Broad Streetillä vähensi tartuntojen leviämistä, ja äskettäin otettiin käyttöön tupakointikielto. Rajoitukset ja lainsäädäntö ovat molemmat toteuttamiskelpoisia keinoja, joita voidaan käyttää väestötason käyttäytymisen muuttamiseen tarvittaessa, mutta on olemassa monia muita käyttäytymismuutostekniikoita, joita voidaan käyttää alhaisin kustannuksin ja joilla voidaan käsitellä muistia, huomio-ja päätöksentekoprosesseja, ympäristökontekstia ja sosiaalisia vaikutuksiamme, riippuen kohteena olevasta käyttäytymisestä. Nämä merkittävät kansanterveydelliset haasteet osoittavat itse asiassa todisteiden keräämisen tärkeyden tieteen kehitykselle, joka johtaa tietoon, jota voidaan soveltaa ja muuntaa yhteiskunnalliseksi hyväksi.

tällä hetkellä pyrimme työskentelemään sellaisten paikallisten alueiden kanssa, joilla on selkeästi määritelty asia, joilla voimme antaa asiantuntija-apua ja mahdollisuuksien mukaan tukea intervention täytäntöönpanoa ja arviointia. Vietän paljon aikaa poissa toimistosta kenttävierailuihin ja tapaamiseen palvelujen toimitukseen, tarjontaan ja johtamiseen osallistuvien kanssa. Mielestäni se on välttämätöntä, jotta saadaan käsitys asiayhteydestä, jossa käyttäytyminen tapahtuu, ja kerätään tietoa ja seurataan muutosta objektiivisten käyttäytymisseuraamusten kautta. Teen myös kirjallisuuskatsauksia auttaakseni ymmärtämään terveyskysymystä ja käyttäytymisen osatekijöitä.

kun kohdekäyttäytyminen on tunnistettu, tutkitaan nykyisen käyttäytymisen ylläpitoon liittyviä tekijöitä ja mahdollisia toimintamahdollisuuksia. Tarvittaessa tehdään käyttäytymisanalyysi käyttäen COM-B: tä ja teoreettisia verkkotunnuksia koskevaa kehystä, ja tämän jälkeen käytetään asiaankuuluvien kehysten elementtejä, kuten käyttäytymisen Muutospyörää, käyttäytymisen muutoksen taksonomiaa, MINDSPACE-järjestelmää ja itää, jotta saadaan tietoa toimenpidesuunnitelmasta.

behavioral insights research trials-tutkimuksen kriteereihin kuuluvat vaikutusten (terveyserojen huomioon ottaminen) huomioiminen, edullisuus, hyväksyttävyys, skaalautuvuus, tutkimuksen toteuttamisen ja arvioinnin toteutettavuus, objektiiviset käyttäytymismittarit, käyttäytymisnäkemysten tuoma lisäarvo sekä linjausten ja prioriteettien mukaisuus.

meillä on virallinen kumppanuus Behavioral Insights-tiimin kanssa (jotka ovat vastikään tulleet osaksi toisiaan Kabinettitoimistosta, joka nyt tekee yhteistyötä hyväntekeväisyysjärjestö Nestan, Yhdistyneen kuningaskunnan Innovaatiosäätiön kanssa), auttaakseen rakentamaan tiimimme asiantuntemusta behavioral Insightsin suunnittelussa ja soveltamisessa kansanterveyspolitiikkaan. Työskentelemme myös yhteistyössä muiden ministeriöiden, tutkijoiden ja yritysten kanssa löytääksemme yhteistyömahdollisuuksia käyttäytymismallien soveltamiseksi, täytäntöönpanon tukemiseksi ja tulosten levittämiseksi. On jännittävää kehittää tiiviitä yhteistyösuhteita terveyspsykologian johtaviin tutkijoihin ja tavata Kansanterveysministeri keskustellakseen käyttäytymissuunniteluista ja tulevaisuuden suunnitelmista.

työskentelen tällä hetkellä tutkimuskokeissa, joissa testataan käyttäytymiseen liittyvien näkemysten soveltamista raskaana olevien tupakoitsijoiden lähettämisprosessin parantamiseksi paikallisiin tupakoinnin lopettamispalveluihin; NHS: n terveystarkastusten käytön lisäämiseksi; ja lapsuusiän lihavuuden vähentämiseksi. Muut tutkimuskokeet tiimimme on työskennellyt muun muassa testaamalla muutoksia Stoptober verkkosivuilla lisätä määrä rekisteröitymistä lopettaa; arvioimalla lähetteet lupaavia interventioita vähentää sosiaalista eristyneisyyttä; ja arvioimalla interventioita vähentää anti-mikrobiresistenssi. Kun kehitymme ryhmänä PHE: ssä ja laajempana tieteenalana kautta hallituksen, lähestymistapamme ja tehtävämme väistämättä kehittyvät.

käytyäni monissa tutkimusmenetelmissä ja tilastollisissa työpajoissa psykologian opintovuosien aikana olen saanut hyvän pohjan tutkimuksen ymmärtämiseen ja tekemiseen. Käytännön realiteetit sopivien, vankkojen kenttätutkimuskokeiden suunnittelussa tuntuvat kuitenkin aivan erilaisilta. Olen oppinut paljon yrittäessäni työskennellä olemassa olevien infrastruktuurien ja tietokantojen kanssa monimutkaisessa terveydenhoitoympäristössä, jossa on tietosuojaan liittyviä haasteita ja sähköisiä järjestelmiä, joita ei monissa tapauksissa ole integroitu hyvin.

aiemmassa tehtävässäni oli ollut haastavaa löytää mahdollisuuksia kehittää tutkimusosaamistani. Tässä roolissa huomaan käyttäväni ja kehittäväni kaikkia odotettuja terveyspsykologian osaamista joka päivä!

PHE: n Behavioral Insights-tiimillä on myös keskeinen rooli kehitettäessä valmiuksia soveltaa käyttäytymiseen liittyviä näkemyksiä terveydenhuoltotoimiin kaikkialla kansanterveydellisessä ympäristössä. Olemme kehittäneet mestarikurssin, jonka toimitamme sisäisesti PHE: n henkilökunnalle ja ulkoisesti paikallisille julkisille terveydenhuoltojärjestelmille käyttäytymiseen liittyvien näkemysten soveltamisesta ja väestötason interventioiden suunnittelusta.

haluamme tunnistaa kansanterveyden alan asiantuntemuksen väestötason terveyskäyttäytymisen muutoksessa ja löytää esimerkkejä paikallisista käytännöistä, joissa käyttäytymistieteitä hyödynnetään. Hertfordshiren Kreivikunnanvaltuusto on päättänyt, että pyrkiäkseen saavuttamaan toivotut parannukset kansanterveydessä heidän on käytettävä näyttöön perustuvia käyttäytymismuutosperiaatteita yksilö -, yhteisö-ja väestötasolla. Siksi he ovat tutkineet markkinoita käyttäytymistieteellisen yksikön kehittämiselle.

olemme työskennelleet eteenpäin ajattelevan Kansanterveysjohtaja Jim McManusin kanssa tämän uuden aloitteen parissa. Kesäkuussa järjestettiin markkinatestaustilaisuus, jossa useat eri potentiaaliset tarjoajat ehdottivat erilaisia malleja, joilla tämä visio voidaan toteuttaa. Jatkamme Hertfordshiren tukemista tässä hankkeessa ja olemme innokkaita tunnistamaan muita aloja, jotka pyrkivät hyödyntämään näyttöön perustuvia väestötason käyttäytymismuutosaloitteita, jotka sisällyttävät käyttäytymistieteen kansanterveyteen.

olen nyt aktiivinen jäsen Health Psychology in Public Health, East of England-verkostossa ja odotan innolla löytäväni eri puolilla Englantia muita alan harjoittajia, jotka jakavat näkemykseni ja kunnianhimoni, ja tutkivani lisää mahdollisuuksia soveltaa käyttäytymismuutosperiaatteita väestötason käyttäytymismuutoksen saavuttamiseksi.

minua todella rohkaisee se, miten Terveyspsykologia näyttää saavan tunnustusta kansanterveyden alalla, ja näen roolini tämän symbioottisen suhteen puolustamisessa, tietoisuuden lisäämisessä käyttäytymistieteen sovellettavuudesta terveys-ja hyvinvointiohjelmaan. Meillä on vielä pitkä matka siihen, että täytäntöönpanijat, tutkijat ja poliittiset päättäjät saadaan yhteen paitsi terveyden alalla myös laajemmissa taustatekijöissä, jotta voimme todella vaikuttaa väestömme terveyteen ja viime kädessä parantaa ihmisten elämää.
– Amanda Katharine Bunten on II vaiheen terveyspsykologian harjoittelija, joka on kirjoilla City University Londonin terveyspsykologian Professional Doctorate in Health Psychology Training Program-ohjelmassa. Hän työskentelee Behavioral Insights-analyytikkona Public Health England Behavioral Insight-tiimissä.