Rapa Nuin eli Pääsiäissaaren kuuluisat patsaat tunnetaan parhaiten syvistä silmistään ja pitkistä korvistaan.

heillä on myös näyttäviä, eri kivilajeista valmistettuja monitonnisia hattuja.

se, miten nämä pukaot, sellaisina kuin ne tunnetaan, kuljetettiin ja asetettiin patsaiden päälle, on ollut pitkään arvoitus.

mutta nyt amerikkalaiset arkeologit uskovat, että heillä on selkeämpi käsitys. Jättiläishattuja liikuteltiin vähin voimin ja resurssein ramppi-ja köysitekniikalla, he kertovat.

”se, että nämä monumentit on onnistuttu kokoamaan, on selvä merkki esihistoriallisen Rapanui-kansan insinööritaidosta”, sanoi Sean Hixon, antropologian johtava kirjoittaja ja jatko-opiskelija Penn Statessa.

Pukaon asennusprosessin kaavio
kuvateksti pukaon asennusprosessi

tutkijoiden tutkimukset osoittavat, että pukao rullattiin kilometrikaupalla karua maastoa ja saviramppeja niin sanottujen Moai-esi-isien päiden huipulle. Suurin näistä valtava punainen hattu on halkaisijaltaan yli 2m ja painaa lähes 11 tonnia.

tutkijat kartoittivat liikekartoituksella päällekkäisiä digitaalisia valokuvia, jotka ikuistivat kunkin pukaon pinnan yksityiskohdat. Käyttämällä malleihinsa suodattimia he alkoivat tunnistaa pukaolle jaettavia johtolankoja, joissa näkyy kulumisen jäljet niiden liikkumisessa.

ryhmän löydöt, jotka on julkaistu Journal of Archaeological Science-lehdessä, väittävät, että samankaltaiset lovet, uurteet ja painaumat viittaavat siihen, että Rapanui-kansa rakensi ramppeja eteenpäin nojaavan Moain eteen. Sitten he käärivät hattuja, kunnes ne pääsivät huipulle, ennen kuin lopulta nostivat Moain pystyyn.

saarelaiset ovat todennäköisesti käärineet pukaon köysillä rullaamaan ja kaatamaan heitä. Tämä” parbuckling ” – menetelmä, jota käytetään nykyään usein kaatuneiden laivojen oikaisemiseen, olisi tehnyt kivien siirtämisen fyysisesti mahdolliseksi ja vaatinut pienempiä ihmisryhmiä mukaan.

”jopa korkeimman patsaan huipulle tuodun massiivisimman pukaon tapauksessa 10 ihmistä olisi todennäköisesti voinut rullata sen kohtuullisen kokoiseksi luiskaksi”, Hixon selvitti.

Punainen scoria pukoa-hattu, jonka päällä on pienempi lieriöprojektio
kuvateksti joissakin punaisissa scoria-paloissa on pienemmät lieriöprojektiot päällä

suuret lieriöprojektiot on tehty punaisesta scoria-nimisestä vulkaanisesta kivestä, kun taas Moain päät on veistetty tuliperäisestä tuffista. Materiaalit kaivettiin kraattereista saaren vastakkaisilla puolilla.

monissa tapauksissa jättimäiset pukaot rullattiin paikoilleen jopa 13 kilometrin päähän louhoksesta, josta ne oli hankittu. Red scoria on myös huokoinen ja siksi tuffia tiheämpi, jolloin se on helpompi nostaa asentoon.

osa sylintereistä ilmeisesti hylättiin kuljetuksen aikana ja ne on jätetty pystypyöräasentoihin, joissa ne nykyään ovat. Tutkijat havaitsivat, että näissä esimerkeissä olevat kulumamerkinnät antavat lisätodisteita myös rullaamalla liikkumisesta.

pulaan joutunut pukao-hattu lähellä rannikon moaita
kuvatekstin tutkijat käyttivät 3D-kuvantamista verratessaan pukaon painaumia

aiemmat teoriat ovat esittäneet patsaiden kuljetuksen ja tuotannon liittyvän metsäkatoon ja suuren populaation mahdolliseen romahtamiseen. Mutta uudet todisteet siitä, että tämä insinööritaidon laajuus voitaisiin saavuttaa vain muutamalla köydellä ja pienillä ihmisryhmillä, voisivat edelleen kumota aiemmat käsitykset ”ekokidestä”, jossa saarelaisten ajateltiin käyttävän liikaa saarten luonnonvaroja.

”rakennuksen lieventäessä ristiriitaisuuden tunnetta, Moai-Rakentaminen ja pukao-sijoitus olivat keskeisiä osia saaren menestykselle”, sanoi antropologian professori Carl Lipo.

Punainen scoria pukao hattu tuff rock taustalla
kuvateksti Punainen scoria väri olisi sopinut kulttuuriperinteeseen noin hatut

esihistoriallinen Rapanui ihmiset tekivät lähes 1000 jättiläinen kivipatsaita ja kaiverruksia, joista suurin painaa 74 tonnia ja seisoo 10 metriä korkea – korkeus kolmikerroksinen rakennus. Moait oli sijoitettu muodostamaan kehä saaren ympärille sisämaahan päin.

”hatut olisivat suuri loppuhuipennus-viimeinen osoitus ryhmän johdonmukaisuudesta, teknologiasta ja insinöörinerosta”, Arizonan yliopiston professori Terry Hunt kertoi BBC Newsille.

” kulttuurisesti hattujen lisääminen liittyy todennäköisesti esi-isien kunnioittamiseen. Pään on perinteisesti ajateltu sisältävän ’manaa’, joten hatun lisääminen tuo lisäarvoa, Prof Lipo sanoi.

viisi seisovaa moaita Rapa Nuin etelärannikolla
kuvateksti Rapa Nuin etelärannikolla seisova Moai

Espanjan Pääsiäissaarelle vuonna 1770 lähteneen retkikunnan jäsenet olivat ensimmäiset, jotka tallensivat kuvauksensa scoria-hateista. F. A. de Agüera y Infanzon kirjoitti: ”kruunun halkaisija on paljon suurempi kuin sen pään halkaisija, jolla se lepää… asentoa, joka innostui ihmettelemään, että se ei kaadu”.

vuonna 1917 antropologi Scoresby Routledge ajatteli pukaon muistuttavan hattuja verrattuaan niitä ruohopäähineisiin, kun taas Norjalainen seikkailija Thor Heyerdahl uskoi niiden näyttävän enemmän hiuspäiltä.

Prof Lipo sanoi tämän virheellisen käsityksen tulleen siitä, että he ajattelivat olevansa samaa eliittiä ”punatukkaisia” ihmisiä, jotka rakensivat monumentteja Etelä-Amerikassa Polynesiasta polveutuneen Rapanui-yhteiskunnan sijaan. Kun kuitenkin otetaan huomioon” päähineiden syvä perinne, pukaon pitäminen hattuina on johdonmukaisempaa sen kanssa, mitä tiedämme saaresta”, selitti professori Lipo.

Pukao ja seisova Moai etäällä
kuvateksti Rapa Nuin asukkaat olivat polynesialaista syntyperää

jäljellä on monia kysymyksiä taidokkaista hahmoista ja niiden tekijöiden kohtalosta, mutta uusi tutkimus valottaa esihistoriallisten sukulaistemme ainutlaatuisia kykyjä.

” nämä olivat muinaisia insinöörejä, joilla oli nero, joka salli ihmisten kävellä monen tonnin patsaita ja kääriä monen tonnin hattuja-mikä kertoo seuran panostuksesta esi – isiensä kunnioittamiseen. Se on aika merkittävä saavutus”, Prof Hunt sanoi.