ensimmäistä maailmansotaa edeltävinä vuosina yleisö kerääntyi mykkäelokuvien teattereihin ja tanssi ragtimen tahtiin. Mutta varakas nuori mies käytti kesälomansa sotaan valmistautumiseen yhtä todennäköisesti kuin kalkkunan Ravin tai tangon opetteluun. Vuodesta 1913 lähtien tuhannet Amerikkalaismiehet lähtivät kesäisille alokasleireille—vapaaehtoisina kasvavaan liikkeeseen valmistamaan Yhdysvaltoja siihen, mikä näytti väistämättömältä sodalta.

heillä oli vaikutusvaltainen liittolainen: entinen presidentti Theodore Roosevelt. Hänellä oli runsaasti kokemusta vapaaehtoisjoukoista; olihan hän organisoinut ja johtanut Rough Riders-vapaaehtoista ratsuväkeä Espanjan-Yhdysvaltain sodassa kaksi vuosikymmentä aiemmin. Rooseveltin mielestä nykyinen presidentti Woodrow Wilson oli liian pehmeä Eurooppaa kohtaan ja patisti häntä valmistautumaan sotaan.

ruoka – aika Camp Plattsburgissa. (Luotto: Bettmann/Getty Images)

Wilson, joka oli kukistanut Rooseveltin vuonna 1912, suhtautui taisteluun epäluuloisesti. Hän suosi puolueettomuutta ja ajoi kuvaa Yhdysvalloista puolueettomana rauhantekijänä, joka voisi saada aikaan tulitauon Euroopan riiteleviä ryhmittymiä vastaan. Kasvava joukko amerikkalaisia oli kuitenkin eri mieltä—ja alkoi patistaa Wilsonia tekemään enemmän. Heidän liikkeensä oli nimeltään ”preparation”, ja painopiste oli saada Amerikan nuoret miehet taistelukuntoon varmuuden vuoksi.

käsite oli yksinkertainen: miehet antaisivat kesälomansa maalleen ja ilmaantuisivat valmistautuneina mahdolliseen sotaan. Lopulta 40 000 nuorta miestä osallistui plattsburgin leireille—jotka nimettiin Plattsburghin ensimmäisen harjoitusleirin mukaan—maanlaajuisesti tavoitteenaan tulla upseereiksi, jos sota julistettaisiin,

Yhdysvaltain armeijan leiri ja tarvikkeet Plattsburgissa, New Yorkissa ensimmäisen maailmansodan aikana (luotto: Paul Thompson/FPG/Getty Images)

vuodesta 1913 lähtien varakkaat nuoret miehet luopuivat kiireettömistä kesäsuunnitelmistaan ja suuntasivat sen sijaan alokasleirille. Leirin 90 päivän aikana osallistujat nousivat aamuvarhaiseen torveen, jonka jälkeen he viettivät päivän harjoituksissa, kalisteniikoissa ja muissa aktiviteeteissa. Heidän koulutuksensa huipentui ”vaellukseen”, uuvuttavaan monipäiväiseen koettelemukseen, joka usutti alokkaat toisiaan vastaan simuloidussa taistelussa. Vaativa, fyysisesti rasittava aikataulu ei kuitenkaan näyttänyt vaimentavan alokkaiden intoa. Historioitsija John Garry Cliffordin mukaan he olivat niin innokkaita oppimaan, että upseerien oli muistutettava heitä lopettamaan harjoitukset ja pitämään vapaata.

tuo innostus ei rajoittunut varsinaisiin alokkaisiin. Valmius tarjosi huumaavan yhdistelmän isänmaallisuutta ja mahtipontisuutta—tunteen, että vaikka sota näytti väistämättömältä, se voitiin hallita. Vuoteen 1916 mennessä ajatus oli niin suosittu, että 145 000 ihmistä kokoontui sen puolesta New Yorkissa tunteja kestäneeseen paraatiin. Kappaleet kuten ” on to Plattsburg, March!”ja” Preparate The Eagle to Protect the Dove ” ilmoittivat taisteluhalukkuutensa.

Yhdysvaltain sotilaat puhdistamassa kivääreitään harjoitusleirillä Plattsburgissa, New Yorkissa ensimmäisen maailmansodan aikana (luotto: Paul Thompson/FPG/Getty Images)

Plattsburg-aatteen kannattajat, kuten sitä kutsuttiin, ajattelivat, että maassa on parempi olla turvassa kuin katua. Heidän mielestään Yhdysvalloilta puuttui ”tunne henkilökohtaisesta velvollisuudesta tehdä jotakin maan hyväksi”, sanoi Grenville Clark, lakimies, joka auttoi järjestämään varhaiset leirit ja joka myöhemmin voitti Army Distinguished Service Medalin ensimmäisen maailmansodan aikana.Clarkista ja muista sotilaskoulutus näytti siltä, että maa voisi tehdä jotain Ulkopoliittisen lamaannuksen aikana.

, mutta kaikki eivät olleet varautumisesta innoissaan. San Franciscossa samanlaisen paraatin kohteeksi joutui radikaali ryhmä, joka tappoi kymmenen ihmistä ja haavoitti 40: tä muuta matkalaukkupommilla. Vaikka pasifistit, kuten Jane Addams, eivät olleet yhtä äärimmäisiä, – he varoittivat, että sotaan valmistautuminen olisi vain katastrofaalinen konflikti.

sotilasta ajellaan kaljuksi Yhdysvaltain sotilasleirillä Plattsburgissa New Yorkissa ensimmäisen maailmansodan aikana. (kredit: Paul Thompson/FPG/Getty Images)

”uskomme todelliseen puolustukseen todellisia vaaroja vastaan, mutta emme järjettömään ’varautumiseen’ hypoteettisia vaaroja vastaan”, Addams ja muut sodanvastaiset aktivistit kirjoittivat Wilsonille vuonna 1915 lähettämässään kirjeessä. He kirjoittivat, että sotaretki lietsoisi epäluuloja ja vaikeuttaisi kansainvälisen rauhan välittämistä. Aseistakieltäytyjät ja rauhan puolestapuhujat väittivät, että pyrkiessään sotilaalliseen valmiuteen Yhdysvallat vain jäljitteli Saksaa, jolla oli pakollinen asevelvollisuus.

mutta valmiuden kannattajilla ei ollut juurikaan kärsivällisyyttä pasifismiin. Sen sijaan he kehottivat Wilsonia omaksumaan yleisen sotilaskoulutuksen eli UMT: n. Clark ja muut vetosivat kongressiin, mutta Wilson vastusti. Hän kuitenkin kasvatti armeijan kokoa.

Glee – klubin jousisoittokunta armeijan harjoitusleirillä Plattsburgissa, New Yorkissa. (Luotto: SOTK2011 / Alamy Stock Photo)

ironista kyllä, valmiusliike ei juuri valmistanut Yhdysvaltoja sotaan. Wilsonin julistettua vastahakoisesti sodan Saksalle 2. huhtikuuta 1917 vapaaehtoisten määrä ei riittänyt tyydyttämään kenraali John J. Pershingin vaatimaa valtavaa joukkomäärää. Kuusi viikkoa sodan julistamisen jälkeen Wilsonin kongressi hyväksyi Selective Service Act-lain, ja 2,8 miljoonaa miestä kutsuttiin lopulta ensimmäiseen maailmansotaan.samaan aikaan Wilson torjui Rooseveltin tarjouksen liittyä sotaan Oman vapaaehtoisjoukkonsa kanssa.

valmius ei välttämättä varsinaisesti toiminut, mutta leirit, jotka toimittivat niin paljon sodan joukkoja—kaikkiaan 90 000 Reserviupseeria—selvisivät. Plattsburgin leirit kehittyivät kansalaisten Sotilaskoulutusleireiksi, joita järjestettiin joka kesä vuosina 1921-1940. Leireille osallistui neljäsataatuhatta miestä, muun muassa tuleva presidentti Ronald Reagan. Mutta valikoiva palvelu, joka on rekisteröinyt 92 prosenttia kaikista 18—25-vuotiaista amerikkalaismiehistä, on edelleen ensimmäisen maailmansodan voimakkain nykyaikainen sotilaallinen perintö-ehkä muistutus siitä, että valmiutta on joskus hieman tehostettava.