R. B. Bennettt

Hopewell Hillissä, New Brunswickissa syntynyt Richard Bedford Bennett (1870-1947) oli opettaja, lakimies, liikemies ja poliitikko. Hän aloitti poliittisen uransa vuonna 1898, kun hänet valittiin konservatiivina Luoteisterritorioiden lakiasäätävään kansalliskokoukseen ja vuonna 1911 hän osallistui liittovaltion politiikkaan Calgary Eastin kansanedustajana. Bennett nousi oikeusministeriksi hetkeksi Arthur Meighenin hallitukseen vuonna 1921 ja sen jälkeen konservatiivipuolueen johtajaksi vuonna 1927. Bennettin vuoden 1930 vaalivoitto tarkoitti sitä, että hän toimi pääministerinä vuosina 1930-1935, suuren laman pahimpina vuosina.

 Kuva: The Right Honourable Richard Bennett

The Right Honourable Richard Bennett. Tämä kuva on otettu hänen ollessaan pääministerinä, laman aikana. Hänen hallitustaan arvosteltiin avustustoimien laiminlyönnistä, vaikka hänen tiedettiin henkilökohtaisesti vastaavan lahjoituksilla yksityishenkilöiden rahanpyyntöihin.
Library and Archives Canada, C-000687

vaikka Bennett aloitti virkakautensa uskoen, että itsensä kieltäminen, yksilön vastuu, vapaa yrittäjyys ja uudet kauppasopimukset nostaisivat Kanadan suuresta lamasta, hän jätti uskomatta, että kapitalismi oli epäonnistunut ja hallitus tarvitsi uuden taloudellisen roolin. Muuttuiko hänen käsityksensä sen johdosta, että monet kanadalaiset kirjoittivat hänelle, että hyvästä käytöksestään huolimatta he tarvitsivat edelleen perustarpeita, kuten talvivaatteita ja lääkärinhoitoa, ja että nykyiset kunnalliset avustusohjelmat olivat edelleen riittämättömiä? Yhdysvaltain presidentin Franklin D. Rooseveltin ”New Dealin” menestyksen vaikutuksesta Bennett laati kanadalaisille samanlaisen liittovaltion lainsäädännön, joka tarjosi kattavan sosiaaliturvajärjestelmän, mukaan lukien työttömyysvakuutus, sairausvakuutus ja muut sosiaaliturvatoimenpiteet. Bennettin lainsäädäntö julistettiin kuitenkin perustuslain vastaiseksi, koska se rikkoi brittiläisen Pohjois–Amerikan lain mukaista liittovaltion ja provinssien välistä vastuunjakoa. Huolimatta sen epäonnistumisesta, lainsäädäntö oli askel tiellä medicare, koska se osoitti, miksi maakunnan ja liittovaltion hallitusten oli tehtävä yhteistyötä toimittaa terveydenhuoltoa kanadalaisille.