Puede ser relativamente pequeño en tamaño, pero Puerto Rico tiene más que su parte justa de atracciones: playas, selvas tropicales, cuevas, lagunas bioluminiscentes, pueblos antiguos y su propia música y cocina estelares, para comenzar. Pero es precisamente por su tamaño que la isla ofrece algo más a los viajeros:potencial de viaje por carretera de primera.

Una forma de aprovecharlo es basarte en San Juan y realizar una serie de excursiones de un día, incluso a las puntas más lejanas de la isla se puede llegar en menos de unas pocas horas. Quizás lo más emocionante, sin embargo, es alquilar un coche y salir a la carretera durante una semana. Si eso es lo que decide hacer, lo tenemos cubierto con este increíble itinerario de siete días.

Desde el aeropuerto de San Juan, tomará la PR-26 hacia la PR-66 para llegar a Río Grande. Desde aquí, conducirás a tu primera parada, la Reserva Natural Las Cabezas de San Juan, saltando en la PR-3 S, una cinta de carretera que lo lleva a lugares populares como El Bosque Lluvioso El Yunque, los quioscos de comida de Luquillo y la Playa de Luquillo. Podrá vislumbrar el océano azul verdoso mientras conduce hasta el segundo faro más antiguo de la isla. Empecemos.

Punto 1: Reserva Natural Las Cabezas de San Juan

Ubicada en el extremo más oriental de la isla, la Reserva Natural Las Cabezas de San Juan protege siete sistemas ecológicos, incluyendo una bahía bioluminiscente, áreas de bosque seco, arrecifes de coral, manglares y varias playas. Explora la reserva a bordo de un tranvía al aire libre, haciendo paradas cortas para caminar y ver especies de animales como las grandes iguanas, los cangrejos violinistas y las aves exóticas que llaman hogar a este lugar. También hay un paseo marítimo corto pero hermoso a través de manglares que lo lleva a Laguna Grande, una laguna bioluminiscente que brilla por la noche.

El recorrido termina con una visita al Faro Fajardo, construido en 1880, con vistas de las islas circundantes de Icacos, Palominos, Vieques y Culebra. La torre colonial española y los antiguos cuartos de los guardianes todavía operan y albergan exposiciones sobre los ecosistemas que la reserva protege.

Hay otros tours disponibles en la reserva, incluyendo un tour de arqueología y un tour en bicicleta. Algunos están disponibles por la noche para aquellos que disfrutan de observar las estrellas y escuchar la música de las criaturas nocturnas que cantan en la oscuridad. Esta es una buena parada para las familias que buscan educar a sus hijos sobre diferentes ecosistemas, pero también para los entusiastas de la fotografía, la observación de estrellas, la observación de aves, el ciclismo y la arqueología y la historia.

No se olvide: Se requieren reservas para todos los tours y se pueden hacer en línea. Además, traiga agua, protector solar y un sombrero.

A continuación: Tome la PR-53 sur, luego la PR-30 hacia Caguas y la PR-52 hacia Cayey.

Parada 2: La Ruta del Lechón, Cayey

Los amantes del cerdo vienen en masa a este paraíso culinario donde las lechoneras sirven un delicioso cerdo asado. El camino se encuentra en lo alto de la ciudad montañosa de Cayey, lo que lo convierte en un hermoso viaje.

Anthony Bourdain y Andrew Zimmern llaman al restaurante Los Pinos el mejor lugar para obtener su comida de cerdo. Su lechón asado es tierno, salado y ahumado, y sirve un lado de la piel crujiente, llamado cuerito, popular por su sabor más picante.

No te detengas en uno solo, porque cada uno de los restaurantes a lo largo de esta ruta es diferente del anterior. Algunos son famosos por su arroz y guisantes, otros por sus salsas picantes. Pruebe las diferentes variaciones y asegúrese de lavarlo todo con una cerveza local (¡a menos que usted sea el que conduce, por supuesto!).

A continuación: Tome la PR-52 sur para llegar a Ponce.

Parada 3: Ponce, Perla del Sur

Los ponceños le dirán que» Ponce es Ponce», lo que significa que esta ciudad en la costa sur de la isla es única, y tienen razón. Es la segunda ciudad más grande de Puerto Rico y un centro de cultura, historia y buena comida. Fundada a finales del siglo XVII, Ponce está adornada con delicadas casas coloniales que muestran balcones y balaustradas detallados. La plaza de la ciudad, donde los lugareños vienen a pasear y pasar el rato, es el lugar perfecto para la reflexión.

Un corto paseo desde la plaza te lleva al Parque de Bombas, un edificio histórico de bomberos pintado con rayas rojas y negras que ahora sirve como museo. El parque de bomberos fue construido en 1882 para la Feria Mundial que tuvo lugar en Ponce y hoy en día es considerado uno de los monumentos más importantes de la isla.

Otros lugares cercanos para visitar incluyen Castillo Serrallés, el antiguo hogar de los fundadores del popular ron Don Q; Hacienda Buena Vista, una plantación de café en la parte rural de Ponce; Caja de Muertos, una impresionante isla a ocho millas de la costa con playas de arena blanca y aguas cristalinas; y el Centro Ceremonial Indígena Tibes, hogar del sitio arqueológico más importante de las Antillas. Después de todo, pase por La Guancha para disfrutar de comida local, música, bebidas y una vista del puerto deportivo.

A continuación: Tome PR-52, y luego PR-2 hacia PR-116. Seguir por la PR-304 en dirección a La Parguera.

Parada 4: La Parguera, Lajas

Nuestra siguiente parada es un pequeño pueblo de pescadores en la costa suroeste donde se puede encontrar una bahía bioluminiscente, pequeñas islas y vistas increíbles. Alquile un bote o realice un recorrido para explorar las aguas costeras y las coloridas casas flotantes, las islas de Mata La Gata y Caracoles, y los manglares. Por la noche, atrapa la luz brillante de los microorganismos que viven en la laguna.

Esta es una parada ideal para familias y una ciudad agradable para pasar la noche; a los niños les encantará ir de isla en isla y ver la bahía biológica. No olvide visitar al menos uno de los muchos restaurantes junto al bar pier — Moons & Tapas recibe excelentes críticas por su mahi mahi.

A continuación: Diríjase al norte hacia PR-2 W, luego tome la PR-115 hacia Rincón.

Rincón, la capital del surf

El surf es grande en Puerto Rico-los atletas profesionales vienen de todo el mundo para montar las olas durante el invierno, aunque hay buenas olas durante todo el año en diferentes lugares. Diríjase a las playas de Tres Palmas y Domes en Rincón para atrapar a los surfistas en su elemento.

Visite el Faro de Punta Higuero para disfrutar de hermosas vistas de Domes Beach y el Atlántico, a veces incluso puede ver ballenas aquí. También puede reservar un viaje en velero para ver Rincón desde el agua. Esta zona es ideal para practicar snorkel, surf, avistamiento de ballenas, senderismo y natación. Y cuando inevitablemente tenga hambre, pruebe los camiones de comida junto a la autopista y el brunch en uno de los muchos restaurantes de la ciudad.

A continuación: Tome PR-115 a PR-2 N. Gire a la izquierda en PR-443, a la derecha en PR-110, y luego siga PR-464 hacia Isabela.

Isabela, en la costa norte

De vuelta en la costa norte de la isla, conduzca hasta el pueblo de Isabela para disfrutar de vistas de otro mundo desde la carretera, un paraíso para bucear llamado Arrecife de Coral Blue Hole y el histórico Túnel de Guajataca. El túnel fue construido en 1911 como un paso de ferrocarril para conectar Isabela con Quebradillas y ahora es utilizado por los visitantes para llegar a Playa El Pastillo.

Pase la noche en Parador Villas del Mar Hau, con sus hermosas vistas al mar. Para un poco de lujo adicional, reserve en el prestigioso Royal Isabela para disfrutar de vistas al mar, un campo de golf de clase mundial y una cocina y alojamiento sostenibles. Una parada cercana para explorar al aire libre es la Reserva Forestal de Guajataca, un bosque seco subtropical con muchos senderos interpretativos.

Arriba siguiente: Tome PR-2 a PR-22 hasta la salida 42A (carretera 137) hacia PR-2 de nuevo. Gire a la derecha y tome la carretera 687 a la 6671 este y haga una parada en la playa de Vega Baja. Luego está de vuelta en la PR-22 para el regreso a San Juan.

Vega Baja en ruta a San Juan

El viaje casi ha terminado, pero no antes de hacer una parada en la hermosa playa de Puerto Nuevo de Vega Baja para nadar. Las condiciones aquí lo distinguen de otros lugares para nadar en la isla: las aguas tranquilas y el fondo rocoso lo convierten en una laguna transparente perfecta para flotar perezosamente. Hay buenas instalaciones en la playa y excelentes restaurantes de mariscos cerca, como UP Restaurant & Bar, llena de combustible con la sopa de plátano.

Después de este desvío, regrese a PR-22 y conduzca directamente a la capital de la isla, San Juan. Pase la noche y disfrute de la historia de la ciudad visitando el Castillo San Felipe del Morro del siglo XVI, pruebe el café y los pasteles locales en la recientemente reabierta La Bombonera (una institución local) y camine por las calles empedradas del Viejo San Juan. No se olvide de tomar bocadillos en una panadería local en su camino a San Juan y, si tiene tiempo, visite Calle Loíza en el barrio de Santurce para disfrutar de una cocina creativa y bebidas de primera categoría, una excelente manera de celebrar su exitoso viaje a toda la isla.

Foto destacada: Ricardo Mangual