LA NUEVA iglesia en la Ciudad de la Redención está a medio construir. Ya este gran hangar de aviones de un edificio mide 1,5 km por 1 km. En comparación con ella, la «gigafábrica» de Tesla es un almacén y la Basílica de San Pedro es una pintoresca iglesia parroquial. Sin embargo, la iglesia no es lo más extraordinario de la Ciudad de la Redención.

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En 1983 Enoch Adejare Adeboye, un ex profesor de matemáticas que se había convertido en Supervisor General de la Iglesia de Dios Cristiana Redimida, adquirió una pequeña porción de tierra al norte de Lagos, la ciudad más grande de Nigeria. Al principio se usaba para reuniones de oración ocasionales. Pero a medida que la iglesia se convirtió en una de las más grandes del mundo bajo el liderazgo carismático del Sr. Adeboye, el campamento de oración se convirtió en un asentamiento permanente. Hoy en día, cerca de 12.000 personas viven en Ciudad de Redención, que se extiende sobre al menos 2.500 hectáreas. Se espera que la población se duplique para 2036.

La mayoría de las ciudades africanas son desordenadas, especialmente alrededor de los bordes. Las carreteras suburbanas son invariablemente torcidas, sin pavimentar y sin firmar. Las casas se derriban donde la gente puede adquirir tierras. Muchas casas están a medio construir, porque sus propietarios no tienen títulos de propiedad de la tierra y, por lo tanto, no pueden contratar hipotecas. Para disuadir a los estafadores, algunos de ellos están pintados con aerosol con mensajes como: «Esta propiedad no está a la venta. Cuidado con el fraude».

En Redemption City las calles forman una cuadrícula. Las carreteras están firmadas, con nombres como Aleluya Close y Praise Close. Algunos tienen reductores de velocidad, cosas que serían totalmente redundantes en una carretera africana normal. Cada parcela tiene el mismo tamaño: 21,3 metros por 21,3 metros. Hay pocas casas a medio construir, porque la iglesia verifica que las familias tengan suficiente dinero para completarlas, y establece un límite de tiempo estricto. Todas las casas están en comunidades cerradas, siendo 15 hasta el momento.

Todo tiende a funcionar. Mientras Lagos tararea con generadores diesel, Redemption City tiene un suministro de electricidad constante desde una pequeña central eléctrica a gas. También tiene su propio suministro de agua. «Hacemos la vida más fácil», dice el Pastor Fola Sanusi, el hombre a cargo del crecimiento de Redemption City. La ciudad también hace reglas, del tipo que nunca se podrían hacer cumplir en el bullicioso de Lagos. «No estacionar, no esperar, no comerciar, no vender», dice un letrero.

En teoría, la Ciudad de la Redención es para los miembros de la Iglesia de Dios Cristiana Redimida. Cuando una familia quiere mudarse, se supone que debe vender su casa a la iglesia, que la venderá a una persona piadosa adecuada. Se supone que cada casa tiene una «sala de la misión» para el uso de un obrero de la iglesia. En la práctica, sin embargo, las propiedades parecen estar encontrando su camino en los sitios web de los agentes inmobiliarios comerciales.

es un lugar extraño, pero no del todo excepcional. En el camino entre la Ciudad de la Redención y Lagos, otras iglesias Pentecostales, como la Montaña de Fuego y los Ministerios Milagros, están construyendo sus propias ciudades piadosas. En Lagos, la gran Iglesia Bíblica de Deeper Life ha construido semáforos y un puente, y ha convertido a algunos feligreses en guardias de tránsito. El cristianismo pentecostal ya ha rehecho la vida espiritual de muchos africanos. Ahora está rehaciendo sus ciudades.

Este artículo apareció en la sección de África de la edición impresa de Oriente Medio & bajo el título «Los anti-Lagos»