Durante unas breves semanas en primavera, Trillium Pintado (Trillium undulatum) se abre para el negocio, el negocio de sobrevivir como planta individual y reproducirse para garantizar la continuación de la especie.

Trillium pintado (Trillium undulatum)

Los trilliums obtienen su nombre de su estructura. Sus hojas y partes de flores están en tres o múltiplos de tres. Cada planta tiene un verticilo de tres hojas debajo de una sola flor que tiene tres pétalos, tres sépalos, seis anteras y un ovario de tres células. ‘Undulatum’ se refiere a los bordes ondulados de los pétalos de flores.

Las tres hojas de Trillium Pintadas actúan como paneles solares para recolectar energía del sol, lo que permite a esta planta producir los carbohidratos que necesita para crecer y prosperar, y producir flores que permitirán la reproducción si las flores son polinizadas.

Trillium pintado (Trillium undulatum)

Las flores pintadas de Trillium tienen tres pétalos blancos brillantes con manchas rojas oscuras en la base, que sangran en las venas del pétalo. Este contraste de color es un anuncio diseñado para atraer a los polinizadores potenciales a visitar las flores, lo que implica que hay néctar y polen disponibles para que un insecto hambriento coma. El Trillium pintado ofrece estas recompensas porque necesita la ayuda de un mensajero para mover su polen a otra planta si quiere reproducirse con éxito a través de la polinización cruzada.

Mosca investigando el Trillium Pintado (Trillium undulatum), atraída por las guías de néctar rojo oscuro

No hay mucha documentación sobre los probables polinizadores del Trillium Pintado, pero en más de una ocasión, he visto moscas visitando las flores. ¡La exhibición llamativa funciona! Pero la motivación de las moscas no es ayudar con la polinización. Tienen sus propias necesidades que satisfacer, principalmente encontrar comida. Pueden visitar las anteras para comer polen nutritivo,

Recolección de polen de Trillium pintado (Trillium undulatum)

y siga las coloridas guías en la garganta de la flor, buceando profundamente para buscar néctar.

Mosca que busca néctar en una flor de Trillium (Trillium undulatum) Pintada

Mientras busca alimento en la flor, es probable que la mosca frote su cuerpo o piernas contra los estigmas en las puntas de las partes reproductivas femeninas de la flor, depositando polen que puede haber traído a su cuerpo de una visita anterior a una flor de Trillium Pintada.

La mosca se alimenta de una flor Pintada de Trillium (Trillium undulatum), con la parte inferior de su abdomen rozando los estigmas en las puntas de las partes reproductivas femeninas de la flor. Si este Trillium Pintado tiene suerte, la mosca depositará polen recogido de otra flor.

La mosca se alimenta de una flor Pintada de Trillium (Trillium undulatum), con sus patas agarrando los estigmas en las puntas de las partes reproductivas femeninas de la flor.

También es probable que se frote contra las anteras de esta flor, recogiendo polen para llevarlo consigo y depositarlo en la próxima flor de Trillium Pintada que visite.

Vuela sobre una flor de Trillium (Trillium undulatum) pintada, con sus patas rozando las anteras, de las que se dispensa el polen.

Vuela sobre una flor de Trillium (Trillium undulatum) pintada, con la parte inferior de su abdomen rozando las anteras, con la esperanza de recoger algo de polen para llevar a otra flor.

Este transporte involuntario de polen es con lo que cuenta Painted Trillium. Ha evolucionado para atraer a estos socios de polinización involuntarios, y está dispuesto a pagar el precio de la energía para recompensarlos a cambio de su asistencia con la polinización cruzada.

Varias especies de Trillium con flores de color rojo oscuro han evolucionado para atraer moscas como polinizadoras. El color de la flor de color rojo oscuro a menudo va acompañado de un aroma algo alto. Juntas, estas características están destinadas a imitar carne muerta en descomposición (ok, carroña) u otra materia en descomposición. Varias especies de moscas buscan este tipo de material para poner sus huevos. Cuando las larvas emergen de los huevos, comen la materia en descomposición, la descomponen y agregan el resultado a la capa de suelo después de que pasa a través del cuerpo de la larva. Estos insectos ayudan a los investigadores de la escena del crimen a estimar la hora de la muerte de un cadáver, basándose en la etapa y el ritmo de desarrollo del insecto en el cuerpo en descomposición. Muchas especies de moscas se sienten atraídas por las flores que usan esta estrategia, solo para decepcionarse cuando no hay un lugar adecuado para poner sus huevos. Al menos las moscas pueden consolarse con un tentempié de polen.

Las especies de Trillium que utilizan esta estrategia engañosa incluyen el Trillium Rojo (Trillium erectum), y la sábila (Trillium sésile, T. cuneatum).

Rojo Trillium (Trillium erectum)

Rojo Trillium tiene muchos alias. También se le conoce como Trillium Púrpura, Wake-robin y Apestoso Benjamin, este apellido es un guiño al aroma de las flores, Wake-robin porque florece aproximadamente al mismo tiempo que los petirrojos regresaban de sus terrenos de invernada, cuando solían migrar más.

La sombra del sapo recibe su nombre de historias de sapos que se refugian bajo las hojas parecidas a paraguas de la planta.

Sapo (Trillium cuneatum, T. sessil))

En la foto de abajo, una mosca está investigando una de las anteras, la fuente del polen de la flor.

Sapo con mosca

Si la flor se poliniza con éxito, una fruta se desarrolla y madura más tarde en el verano. La fruta es una baya que se abre cuando está madura, haciendo que sus muchas semillas estén disponibles para su dispersión. Cada semilla tiene un elaiosoma adjunto, un paquete de alimentos nutritivos cuyo contenido químico imita el de un insecto. Este mecanismo ha evolucionado para atraer hormigas para dispersar las semillas. Funciona porque las hormigas son omnívoras; comen algo de material vegetal y disfrutan de golosinas dulces como el néctar, pero la proteína de los insectos es una parte importante de su dieta. Las hormigas son atraídas por las semillas debido al elaiosoma. Llevan las semillas de vuelta a sus hogares, comen el elaiosoma y arrojan la semilla en su montón de compost, plantando efectivamente la semilla en un lugar fértil y protegido. Esta estrategia evolutiva, conocida como mirmecocoria, es compartida por muchas flores silvestres en flor de primavera.

Si necesita pruebas de que otros insectos son alimento importante para hormigas, encontrará algunas pruebas en la foto de abajo. Observé mientras esta hormiga trabajaba incansablemente para arrastrar a su hogar a la polilla que está agarrando, abriéndose camino a través del camino, ¡sin dejar que obstáculos como palos, hojas o rocas la disuadan de su misión!

Los insectos son una fuente importante de alimento para las hormigas. Esta hormiga trabajó incansablemente para arrastrar a la polilla de vuelta a su hogar.

La estrategia elaiosoma funciona de la misma manera que las frutas carnosas atraen a las aves y otros animales para comer sus frutos y ‘dispersan’ las semillas completas con fertilizante después de que las semillas pasan a través del sistema digestivo del animal, un rasgo utilizado por muchas plantas que florecen más tarde en la temporada.

Los trilliums crecen típicamente en bosques húmedos. El Trillium pintado es nativo de Ontario y Quebec al sur a través del norte de Nueva Jersey y gran parte de Pensilvania, desde allí al sur a través de los montes Apalaches hasta el norte de Georgia y Carolina del Sur. También está presente en partes de Michigan. El rango del Trillium Rojo es un poco más amplio, desde Ontario, Quebec y Michigan, al sur a través del norte de Alabama, Georgia y Carolina del Sur, con cierta presencia en Indiana e Illinois. El Trillium sésile se puede encontrar desde el oeste del estado de Nueva York al oeste de Illinois, Misuri y el oeste de Kansas, al sur de Oklahoma a Carolina del Norte. Trillium cuneatum es nativa de Pensilvania, Maryland y Virginia, del oeste al sur de Illinois y del sur de Mississippi a Georgia.

Estos encantadores Trilliums dependen de moscas y hormigas para su supervivencia continua.

Trillium pintado (Trillium undulatum)

Una Alfombra de Belleza Primaveral, Tejida por Ants ¡Hormigas!

Recursos

Gracie, Carol. Flores silvestres de primavera del Noreste. 2012.

Eaton, Eric R.; Kauffman, Ken. Kaufman Field Guide to Insects of North America (en inglés). 2007.

Marshall, Stephen A. Vuela La Historia Natural y la Diversidad de los Dípteros. 2012.

Rhoads, Ann Fowler; Block, Timothy A. The Plants of Pennsylvania. 2007

Michigan Natural Features Inventory, Trillium undulatum. Willdenow. 2004.

Base de datos de plantas NRCS del USDA

Planta de la Semana del Servicio Forestal del USDA, Trillium pintado (Trillium undulatum), Larry Stritch