Durante un paseo a caballo a principios de 1942, el jefe del Proyecto Metalúrgico, el profesor Arthur Compton, identificó una parcela de tierra en lo que entonces se conocía como el Bosque de Argonne, como la ubicación de parte del Proyecto Manhattan. Poco después de la demostración en diciembre de 1942 de la primera reacción en cadena autosostenible en la Universidad de Chicago, el grupo de investigación dirigido por Enrico Fermi necesitaba trasladarse al campus de laboratorio más grande y remoto. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos había arrendado 1.025 acres (4.15 km2) del Distrito de Reserva Forestal del Condado de Cook, y colocó el laboratorio del reactor de guerra en 19 acres (77,000 m2) dentro del bosque. El primer reactor, el CP-1, fue desmontado y trasladado al Sitio A en marzo de 1943, renombrado como Chicago Pile 2. En mayo de 1944, el laboratorio operó por primera vez un segundo reactor moderado por agua pesada, el CP-3, en el sitio. El Laboratorio Nacional Argonne obtuvo un sitio permanente aún más grande en el condado de Du Page en 1947 y comenzó a trasladar sus operaciones del Sitio A al nuevo sitio. Los dos reactores funcionaron hasta 1954, llevando a cabo investigación de reactores y producción de tritio. La descontaminación y demolición de los edificios comenzó en 1955. Los reactores fueron descargados y la carcasa de hormigón para el CP-3 fue implosionada y enterrada. En 1956, la propiedad fue devuelta a la reserva forestal. Dos monumentos de granito marca el Sitio y Parcela M.

Imagen del granito marcador en el Sitio en un terreno cubierto de nieve
El marcador en el Sitio

El marcador en la Parcela M

El Sitio de Un marcador lee:

EL PRIMER REACTOR NUCLEAR DEL MUNDO FUE RECONSTRUIDO EN ESTE SITIO EN 1943 DESPUÉS DE LA OPERACIÓN INICIAL EN LA UNIVERSIDAD DE CHICAGO ESTE REACTOR (CP-2) Y EL PRIMER REACTOR MODERADO POR AGUA PESADA (CP-3) FUERON INSTALACIONES IMPORTANTES ALREDEDOR DE LAS CUALES SE DESARROLLÓ EL LABORATORIO NACIONAL ARGONNE ESTE SITIO FUE LIBERADO POR EL LABORATORIO EN 1956 Y LA COMISIÓN DE ENERGÍA ATÓMICA DE LOS ESTADOS UNIDOS ENTERRÓ LOS REACTORES AQUÍ.

El marcador de gráfico M lee:

PRECAUCIÓN-NO excavar en esta área es material radiactivo de la investigación nuclear llevada a cabo aquí 1943-1949. Burialarea está marcada por seis marcadores de esquina a 100 pies de este punto central. No hay peligro para los visitantes.Departamento de Energía de los Estados Unidos 1978

Desde entonces, los marcadores han sido vandalizados, y los vándalos han recortado la palabra «NO» de la frase «No hay peligro para los visitantes».

La parcela M era un vertedero de residuos radiactivos de baja actividad generados en el sitio entre 1943 y 1949. Enterrados inicialmente en trincheras, más tarde en contenedores de acero, los desechos incluían tritio, uranio y productos de fisión en varias formas, incluidos equipos contaminados, cadáveres de animales y sólidos. En 1949 se detuvo el enterramiento de los desechos en el sitio, y el vertedero se cubrió con hierba hasta 1956, cuando se instaló una cubierta de concreto para proteger el vertedero del agua de lluvia.

La vigilancia del sitio desde la demolición en la década de 1950 ha encontrado pequeñas cantidades de contaminación del suelo con uranio y productos de fisión, y algunos pozos en Red Gate Woods tenían concentraciones de tritio de hasta 13 nCi/l a finales de la década de 1970.

En abril de 1998, la valla que separaba el Sitio A del resto de Red Gate Woods fue derribada después de que una CIERVA determinara que el riesgo para el público mientras disfrutaba de la reserva forestal era mínimo.