Futuro del popular programa anti-velocidad de S. J. en duda

DESAFÍO JUDICIAL SOLICITA REVISIÓN DE LA CIUDAD

Por Gary Richards

Mercury News

Feb. 26, 2007

* Captura de velocistas con radar

Un programa de la ciudad que utiliza cámaras ocultas para atrapar a los velocistas ha ralentizado drásticamente el tráfico en las calles de San José, pero se enfrenta a un serio bloqueo:

Puede ser ilegal.

Aunque los vecinos y los miembros del consejo de la ciudad elogian el programa, su probable desaparición será una noticia bienvenida para automovilistas como RogerLuebkeman. Hace tres años, se dirigía a Booksin Avenue a 35 mph en la zona a25. Semanas después, recibió una multa por exceso de velocidad en el correo.

Luebkeman no se había dado cuenta de que una minivan blanca se sentaba de forma inesperada a un lado de la carretera. En el interior estaba sentado un técnico de tráfico, y dos cámaras de radar tomaron fotos del coche de Luebkeman.

Pero Luebkeman no es un automovilista ordinario. Había sido teniente de tráfico en el Departamento de Policía de Santa Clara, y sabía que solo los policías pueden emitir multas por exceso de velocidad.

Así que pidió a un tribunal que dictaminara que las fotos eran inadmisibles porque el trabajador no era policía y nunca tuvo la oportunidad de firmar la citación de la foto. El tribunal estuvo de acuerdo.

El otoño pasado, con quejas similares acumulándose, la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de SantaClara comenzó a cuestionar el sistema, instando a los funcionarios de San José a reconsiderarlo.

Ahora el ayuntamiento está listo para votar el próximo mes sobre si dejar de usar las cámaras para multar a los conductores. En su lugar, San José probablemente solo enviará advertencias, tratando de cumplir con el código estatal de vehículos, que solo permite cámaras para atrapar a los corredores de luz roja en las intersecciones y dice que solo los policías pueden emitir multas por exceso de velocidad, y para aplacar a los residentes que desean mantener las cámaras en su lugar.

Sin el golpe de una fuerte multa, los oficiales de la ciudad que se preocupan por los conductores volverán a sus caminos de plomo. Pero dicen que las advertencias son un enfoque más propicio que simplemente abandonar el programa, que es quizás la medida más eficaz para calmar el tráfico que la ciudad emplea contra los aceleradores.

7,000 boletos el año pasado

San José ha utilizado el Programa Neighborhood Automated SpeedCompliance, o NASCOP, desde 1996. Es la única ciudad de California que utiliza cámaras para ralentizar a los conductores. El año pasado, la ciudad envió 7.000 notas de violación generadas por el programa de cámaras.

Desde la introducción del programa, los estudios de tráfico de la ciudad le han acreditado con una reducción del 62 por ciento en automovilistas que van 10 mph o más que el límite de velocidad. Las velocidades totales han caído un 8 por ciento. Y los estudios preliminares mostraron una disminución del 44 por ciento en los accidentes.

Los funcionarios de la ciudad recurrieron al programa después de una serie de reuniones de vecinos a principios de la década de 1990. En cada sesión, los residentes se quejaban de que los conductores iban demasiado rápido mientras los niños jugaban afuera, los peatones paseaban por los vecindarios y los residentes trataban de retirarse de las entradas de autos.

La ciudad carecía de suficientes policías de tráfico para hacer mucha diferencia. Así que surgió la idea de furgonetas con cámaras.

Cuando Liccardo se postuló para el ayuntamiento el otoño pasado y llamó a las puertas de los votantes, el mensaje se hizo eco de los de hace más de una década.

Furgonetas blancas

La ciudad solo envía las furgonetas a vecindarios donde la mayoría de los residentes quieren cámaras y donde la policía está de acuerdo en que el exceso de velocidad es un problema.

El residente Todd Wester a menudo ve una de las furgonetas blancas estacionadas en lo que él llama `Los Pinos speedway drive» en su vecindario de Santa Teresita.

Tiene razón.

Falta de recursos

San José tiene 36 oficiales de motocicletas en su unidad de refuerzo de tráfico half media docena menos que hace tres años y el mismo número que tenía en 1986, cuando la población de la ciudad era de 733,000. Ahora hay casi 1 millón de residentes.

Sin embargo, la policía se opone al uso de radar fotográfico, desde la Patrulla de Carreteras de California hasta los policías de la ciudad.

`No tenemos los recursos para hacer cumplir la ley», dijo el Subjefe de Policía de San José, Tuck Younis. «Pero creemos que el elemento disuasorio más importante es un coche patrulla con un oficial de policía uniformado.»

Respondió Jim Helmer, jefe del Departamento de Transporte de la ciudad: `Realmente no podemos abordar el problema del exceso de velocidad a través del departamento de policía o las medidas de control de tráfico.»

Lanzado por Campbell

Campbell fue la primera ciudad del norte de California en usar radar de foto. Abandonó el programa en 1998 después de ocho años, diciendo que la legislación estatal no había dado permiso para penalizar a los conductores que ignoraban las multas por exceso de velocidad por correo, como lo hizo uno de cada tres conductores.

Las cámaras también han sido impugnadas en SouthernCalifornia, donde en 2000 un tribunal desestimó una multa por exceso de velocidad emitida a adriver, quien se quejó de que el código estatal de vehículos solo permite cámaras para violaciones de luz roja. El programa de exceso de velocidad se abandonó posteriormente.

Pero los funcionarios de San José pensaron que eran seguros porque su programa se basaba en el código penal en lugar del código de vehículos. Durante los próximos seis años, el programa se expandió de las 20 calles residenciales originales a las 177 de hoy.

Luego vinieron desafíos legales como el de Luebkeman.

Se han propuesto dos proyectos de ley en la Legislatura para permitir que las cámaras capten a los speeders, pero ambos no han logrado salir del comité.

`Si esperamos que los ciudadanos sigan la ley, debemos esperar que la ciudad siga la ley», dijo Luebkeman. «Todas las citaciones emitidas deberían ser retiradas y los registros de manejo limpios. Todas esas personas que recibieron multas y pagaron cientos de dólares deberían recibir reembolsos.»

Los funcionarios de San José dicen que no tienen planes de hacer eso.

Cambiar a un sistema de solo advertencia significará un ligero golpe al presupuesto de la ciudad; se necesitan 3 340,000 al año para ejecutar el programa, y sin ningún ingreso por boletos, ese costo aumentará alrededor de 8 80,000 al año.

Pero Helmer, el jefe de tráfico de la ciudad, dijo que aún vale la pena mantener el programa.

`Ha sido un programa creativo e innovador», dijo.