Samuel ibn Naghrillah fue un judío andaluz nacido en Mérida en 993. Estudió derecho judío y se convirtió en un erudito talmúdico que hablaba con fluidez el hebreo y el árabe.

Comenzó su vida como comerciante y tendero en Córdoba. Sin embargo, estalló la guerra civil en 1009 contra el Reino Amirí y los bereberes tomaron la ciudad en 1013, obligándole a huir de Córdoba. En Málaga, abrió una tienda de especias. Sus relaciones con la corte real de Granada, y su eventual ascenso al cargo de visir, sucedieron de manera casual. Jacobs, sacó del Sefer Seder ha-kabbalah este interesante relato. La tienda que instaló estaba cerca del palacio del visir de Granada, Abu al-Kasim ibn al-Arif. El visir conoció a Samuel ibn Naghrillah cuando su criada comenzó a pedirle a Naghrillah que escribiera cartas para ella. Finalmente, Naghrillah recibió el trabajo de recaudador de impuestos, luego secretario y, finalmente, visir asistente de estado del rey bereber Habbus al-Muzaffar.

Cuando Habbus murió en 1038, Samuel ibn Naghrillah se aseguró de que el segundo hijo del rey Habbus, Badis, lo sucediera, no su primogénito, Bulukkin. La razón detrás de este acto fue que Badis era más favorecido por la gente, en comparación con Bulukkin, con la población judía general bajo Samuel ha-Nagid apoyando a Badis. A cambio de su apoyo, Badis nombró a Samuel ibn Naghrillah su visir y general de alto rango. Algunas fuentes dicen que ocupó el cargo de viziership del estado durante más de tres décadas hasta su muerte en algún momento alrededor o después de 1056. Debido a que a los judíos no se les permitía ocupar cargos públicos en las naciones islámicas como un acuerdo hecho en el Pacto de Umar, era raro que Samuel Nagid, un judío o dhimmi, ocupara un cargo público tan alto. Su ejemplo fue utilizado para apoyar la teoría de la Edad de Oro, con respecto a la vida judía bajo el dominio musulmán, en lugar de la visión lacrimosa. Su posición única como viziership lo convirtió en el cortesano judío de mayor rango en toda España. Reconociendo esto, en el año de 1027, tomó el título de nagid, o Príncipe. El hecho peculiar de su posición como general de alto rango en el ejército de Granada era que era judío. Que un judío comandara el ejército musulmán, lo que hizo durante 17 años, teniéndolos bajo su autoridad, fue una hazaña asombrosa. Otros judíos destacados, incluido José ibn Migash, de la generación que sucedió a Samuel ha-Nagid, prestaron su apoyo a Bulukkin y se vieron obligados a huir por su seguridad.

Como judío, Samuel ha-Nagid buscó activamente afirmar su independencia de los geonim babilónicos escribiendo de forma independiente sobre la ley judía para la comunidad española. El Nagid se convirtió en el líder de la Judería española a finales de la década de 1020 y promovió el bienestar del pueblo judío a través de varios actos. Por ejemplo, promovió el aprendizaje judío comprando muchos ejemplares del Talmud, el compendio masivo de comentarios sobre la ley oral judía. También promovió el estudio del Talmud dando una forma de beca a aquellos que querían estudiar la Torá para ganarse la vida. Murió en 1056 de causas naturales.

A menudo se ha especulado que Samuel era el padre o antecesor de Qasmūna, la única poetisa judía medieval en lengua árabe, pero los fundamentos de estas afirmaciones son inestables.

Kfar HaNagid, un moshav en el Israel moderno, fue nombrado en su honor.