Railroad Earth es un jamband basado en raíces y américa del oeste rural de Stillwater, Nueva Jersey, EE. Su nombre proviene de un poema de Jack Kerouac «Octubre en la Tierra del ferrocarril», y la banda tiene una canción con el mismo nombre. La música de Railroad Earth combina elementos de bluegrass, rock and roll, jazz, celta y más, y el grupo es conocido por su extensa improvisación en vivo y composición de canciones líricas dentro de una base acústica.

Los miembros de la banda, músicos ya consagrados, se reunieron por primera vez a principios de 2001. Originalmente compuesto por el guitarrista/vocalista Todd Sheaffer, el violinista/vocalista Tim Carbone, el mandolinista/vocalista John Skehan, el multiinstrumentista/vocalista Andy Goessling, el baterista/vocalista Carey Harmon y el bajista Dave Von Dollan, el grupo tocó ambas composiciones originales en su mayoría escritas por Sheaffer, el ex compositor de Good Homes, así como canciones tradicionales. Después de solo tres semanas de ensayos, entraron en un estudio de grabación local y grabaron una demo de cinco canciones. Grabadas en vivo sin overdubs excepto coros, Las sesiones de Black Bear pusieron en marcha la carrera de Railroad Earth. En una semana, tenían un gerente a bordo que luego envió su demo a algunos de los festivales más prestigiosos del país, y rápidamente consiguió un lugar en el Festival Telluride Bluegrass. Ese fue su décimo concierto. The Black Bear Sessions fue lanzado al público en junio de 2001, y tras su aparición en Telluride Sugar Hill Records se acercó a la banda y les ofreció un contrato discográfico. The Black Bear Sessions contiene algunas de las canciones más populares del repertorio de Railroad Earth, incluyendo «Seven Story Mountain» y «Head».

En junio de 2002, a un año del lanzamiento de su debut, el segundo álbum de Railroad Earth, Bird in a House, salió en Sugar Hill Records, con canciones como «Bird In A House», «Like A Buddha» y «Mighty River».». La banda continuó su programa de giras constante, tocando en teatros, festivales de música folk, festivales de jam-band y otros lugares, al tiempo que recogía muchos elogios por su sonido único y sus agradables conciertos en vivo. La banda finalmente construyó una base de fans que se llaman a sí mismos Vagabundos.

En 2003 Dave Von Dollen fue reemplazado por el bajista Johnny Grubb. En 2004, la banda lanzó su tercer trabajo de estudio, The Good Life, con «Storms», «Mourning Flies» y «Goat». La banda continuó de gira por todo el país, y su primer álbum en vivo, Elko, se publicó a finales de enero de 2006. Se presentaron en el Austin City Limits Music Festival el 15 de septiembre de 2007.

El cuarto álbum de estudio de la banda, titulado Amen Corner, fue lanzado el 10 de junio de 2008. El nuevo álbum incluye canciones como» Been Down This Road»,» Hard Livin'»,» Waggin’ The Dog «y»Lovin’ You».

El 11 de noviembre de 2009, Grubb anunció su salida de la banda después de la serie de conciertos de Fin de Año de Railroad Earth en Portland, Oregón. En febrero de 2010, Andrew Altman de Codetalkers and Blueground Underground fue nombrado como su sucesor.

El quinto álbum homónimo de la banda fue lanzado el 12 de octubre de 2010. El álbum cuenta con Andy Goessling tocando la guitarra eléctrica por primera vez, además de un instrumental de 11 minutos escrito por John Skehan titulado «Spring-Heeled Jack» (SHJ son las iniciales de John Skehan al revés); esta última es la pista de estudio más larga hasta la fecha para la banda.

Andy Goessling falleció en octubre de 2018.
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