Puede sonar contradictorio afirmar que algunas de las compañías más grandes del mundo no son las que buscan ganancias. Cada vez es más evidente que las empresas en la parte superior de sus respectivas industrias están evolucionando sus modelos de negocio. Están abandonando los modelos tradicionales de ganancias a toda costa para un plan de juego aparentemente más suave impulsado por un propósito. Pero escribir tácticas orientadas a un propósito como suaves es miope.

En el informe, The Business Case for Purpose, un equipo de la firma de análisis y servicios profesionales de Harvard Business Review, EY’s Beacon Institute, declara «una nueva ventaja: aquellas empresas capaces de aprovechar el poder del propósito para impulsar el rendimiento y la rentabilidad disfrutan de una clara ventaja competitiva».

El concepto puede parecer descabellado y es cierto que, por sí solo, el propósito no es más que una aspiración. Son sus compañeros-medidas y métodos-los que hacen tangible el propósito y ayudan a los gerentes a calcular el ROI y alcanzar los KPI. Pero este péndulo de gestión se mueve de dos maneras: mientras que el 90 por ciento de los encuestados en el estudio dijo que su empresa entendía la importancia del propósito, menos de la mitad pensó que funcionaba de una manera impulsada por el propósito.

En la economía actual impulsada por la tecnología y en rápida evolución, las empresas exitosas ya no se construyen desde cero. Estar orientado a un propósito ya no es exclusivo de grupos sin fines de lucro; compañías como Amazon, Facebook y Airbnb equilibran las ganancias con el propósito de lograr el éxito financiero.

En esta serie de contenidos, descubriremos cómo las empresas orientadas a un propósito hacen negocios y cómo los líderes empresariales de Singapur pueden impulsar a sus organizaciones a centrarse más en un propósito.

Industria: Alojamiento para viajes
Ingresos anuales en 2016: $1.7 mil millones
Número de empleados: 5,000

Cada año, el sitio de comparación de salarios y búsqueda de empleo Glassdoor evalúa las empresas mejor calificadas para las que sus empleados han expresado satisfacción al trabajar y publica una lista de las 50 mejores. Para determinar los mejores lugares para trabajar, Glassdoor echa un vistazo a las reseñas de la empresa proporcionadas por los empleados, en las que se les pide a las personas que consideren y califiquen factores como la satisfacción general, el liderazgo del CEO, las oportunidades profesionales, la remuneración y el equilibrio entre el trabajo y la vida personal.

En la empuñadura de la lista en 2016 está Airbnb, que es una actuación bastante estelar, teniendo en cuenta que no solo fue la primera vez que hicieron una lista, sino que 2015 fue el año en que Airbnb decidió eliminar un departamento de recursos humanos. En su lugar, establecieron lo que Airbnb ha acuñado el Employee Experience Group, un equipo dedicado a crear exactamente lo que el nombre de su departamento sugiere: experiencias para sus empleados. La decisión refleja la misión de la compañía de revolucionar los viajes al permitir a los usuarios alojarse en hogares únicos y experimentar las ciudades como un local.

Hoy en día, las empresas con visión de futuro son conscientes de que los mejores talentos buscan algo más que un trabajo estable con un plan de pensiones. Airbnb aceptó el reto de crear un lugar de trabajo como una experiencia, con acceso a instalaciones de gimnasio, comida gourmet y, por supuesto, oportunidades de viaje pagadas, hasta cuatro veces al año, para que los empleados vivan la experiencia de Airbnb de primera mano.

En última instancia, la esencia del «lugar de trabajo como experiencia» es donde todos los elementos del trabajo, ya sean físicos, emocionales, intelectuales, virtuales y aspiracionales, se orquestan cuidadosamente para inspirar a los empleados.

Lección de Airbnb: El término «beneficios» se ha convertido en una gran palabra de moda en el lugar de trabajo últimamente, que es fácil perder de vista por qué los beneficios importan en primer lugar: Ayudan a mantener a los empleados comprometidos y motivados.Facebook Facebook

Industria: Red social
Ingresos anuales en 2016: $27.64 mil millones
Número de empleados: 10,000

Facebook ha mantenido consistentemente su estado de top 5 en Glassdoor desde 2011, aparte de la única vez en que se deslizó al puesto 13 en 2015, lo que demuestra que Facebook se toma muy en serio el bienestar de sus empleados empleados.

Se ha escrito mucho sobre las técnicas de gestión peculiares anteriores del CEO Mark Zuckerberg, empuñando espadas y vertiendo agua incluidas, pero el joven CEO ha evolucionado para ser uno de los directores ejecutivos mejor calificados en Glassdoor junto a líderes como Tim Cook de Apple y Larry Page de Google.Facebook

Un empleado de Facebook escribió en el sitio web Quora: «Después de unirme a Facebook en 2010, trabajé en un proyecto secreto, ‘búsqueda gráfica.»En un par de meses, asistí a dos revisiones de Zuck para discutir el proyecto.»El hecho de que el CEO de una de las empresas más dinámicas y de más rápido crecimiento del mundo se reúna con empleados de nivel básico dice mucho sobre la forma en que Zuckerberg hace negocios. En lugar de clasificar a las personas en roles basados en la edad y la experiencia, se valoran las ideas de todos.Facebook: Lori Goler, que dirige recursos humanos y reclutamiento de Facebook, también reveló en un artículo de Harvard Business Review que la fluidez jerárquica llevó a algunos de los momentos más emblemáticos de Facebook; el «filtro de arco iris» que tantos en todo el mundo han superpuesto a sus fotos de perfil de Facebook fue en realidad una creación de dos pasantes. «No se les había pedido ni asignado que lo crearan, ni las páginas de perfil eran el foco de su trabajo respectivo», escribió. «Pero vieron una oportunidad y corrieron con ella.»

Luego están las ventajas más suaves. En la oficina de Singapur, Facebook ofrece un básico simple pero raro: «microchens» con comida gratuita y un suministro constante de café Nespresso para mantener fluyendo grandes ideas. Las máquinas profesionales Nespresso, junto con sus cápsulas Grand Cru, están diseñadas para ofrecer una variedad de cafés de primera calidad en segundos, ideales para oficinas como Facebook que satisfacen los gustos individuales de sus empleados.

El argumento para la cafeína está respaldado por la ciencia. Investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres han descubierto que la cafeína ayuda a mejorar la memoria y la concentración de los trabajadores, así como a reducir el número de errores que cometen. Además, invertir en café de calidad puede desempeñar un papel integral para ayudar a los empleados a sentirse valorados, aumentar la moral e impulsar el rendimiento.

Lección de Facebook: Adopta la fluidez de las jerarquías. No se trata de qué tan alto es su puesto o cuánto tiempo ha estado con la empresa. Facebook demuestra que los pasantes y los nuevos empleados pueden iniciar el cambio siempre que tengan iniciativa y sentido común.

Amazon

Industria: Venta minorista en línea
Ingresos anuales en 2016: $61.09 mil millones
Número de empleados: 97,000

El gigante minorista digital puede parecer similar a algunos de sus compañeros tecnológicos, con sus oficinas que admiten mascotas, el mercado de agricultores en el lugar y los carteles optimistas, pero la compañía se considera un lugar aparte. Se ha informado de que Google motiva a los empleados con gimnasios, comidas gratuitas y dinero en efectivo para los padres primerizos, pero Amazon no ofrece ninguna pretensión de que alienten a sus trabajadores a adoptar la «frugalidad», desde sus configuraciones básicas de escritorio hasta sus conservadoras asignaciones de teléfono móvil y viajes.

Su recurso principal no son sus empleados; son datos. El gigante del comercio electrónico fue uno de los primeros en cuantificar los niveles de rendimiento de su personal. El resultado es la medición continua del desempeño individual, fomentando una relación de intercambio entre empleadores y empleados. Amazon está a la vanguardia de donde la tecnología quiere llevar a la oficina moderna: más ágil y productiva, pero también más dura y menos indulgente.

Los departamentos están impregnados de transparencia y precisión sobre quién está sobresaliendo y quién está bajo rendimiento. Los empleados ideales a menudo se describen como «atletas» con resistencia, velocidad y rendimiento que se pueden medir.

De todas las nociones de gestión del CEO Jeff Bezos, quizás la más distintiva es su creencia de que la armonía en un lugar de trabajo está sobrevalorada y que puede sofocar la retroalimentación constructiva. En su lugar, los empleados o los amazónicos, como se llaman a sí mismos, reciben instrucciones de «no estar de acuerdo y comprometerse», para desgarrar las ideas de sus compañeros de trabajo, con capas de comentarios contundentes, antes de llegar a una decisión.

El resultado fueron los principios de liderazgo, los artículos de fe que describen la forma en que los amazónicos deben actuar. A diferencia de las empresas, donde las declaraciones sobre su filosofía equivalen a tópicos vagos, Amazon tiene reglas que forman parte de su lenguaje y rituales diarios, adoptadas en prácticamente todos los procesos de la empresa, incluidos la contratación, las reuniones de departamento y las conversaciones a la hora del almuerzo.

Lección de Amazon: Atrévete a crear un entorno de rendimiento excepcional en el que no se toleren las respuestas «No lo sé» o «Te responderé». Puede sonar despiadado, pero la incapacidad de la gerencia para digerir cualquier cosa que no sea la perfección hace que sus empleados compartan que prosperaron en Amazon precisamente porque los empujó más allá de lo que pensaban que eran sus «límites».

Como ejemplifican estos gigantes de Silicon Valley, el propósito de cada organización puede diferir mucho, pero lo que comparten son líderes que viven y respiran un propósito, y diseñan sus organizaciones para que funcionen con ese propósito en su núcleo. Entonces, ¿cuál es el propósito de su empresa?