La civilización Pyu, conocida también como las ciudades-estado Pyu, es una antigua entidad ubicada en la actual Myanmar (también conocida como Birmania). Una de las razones por las que esta civilización/grupo de ciudades-estado es importante es debido a sus vínculos con el budismo. Hoy en día, el budismo es una de las principales religiones en la región del sudeste asiático. Históricamente, el budismo se practicó en países del sudeste asiático como Tailandia, Vietnam y Camboya. La propagación del Budismo en esta región, sin embargo, comenzó con Myanmar/Birmania, que comparte una frontera con la India, el lugar de nacimiento del budismo. Fue con la civilización Pyu que el budismo se afianzó por primera vez en la región del sudeste asiático.

Introducción a las Ciudades-Estado Pyu

La civilización Pyu existió durante más de un milenio, desde alrededor del siglo III a.C. hasta el siglo X d. C. Las ciudades-estado de la civilización Pyu se encuentran en el tramo medio (o zona seca) del río Irrawaddy, un importante río que fluye del norte al sur de Myanmar/Birmania. Se cree que estas ciudades-estado fueron fundadas por personas Pyu de habla tibetano-birmana cuando migraron hacia el sur hacia el Valle de Irrawaddy desde lo que hoy es la provincia china de Yunnan.

Pyu de la ciudad-estado circa siglo 8 DC.

Ciudades-estado de Pyu alrededor del siglo VIII d. C. (CC BY SA 3.0 ) Pagano mostrado para comparación, no era contemporáneo de las ciudades Pyu.

Según los registros de la Dinastía Tang china (siglos VII – X DC), había 18 estados Pyu, nueve de los cuales eran ciudades amuralladas. Los estudios arqueológicos, sin embargo, han desenterrado hasta ahora 12 ciudades amuralladas, incluidas cinco grandes y varios asentamientos no fortificados más pequeños. De estas ciudades, las tres que son relativamente más conocidas son Halin (Hanlin), Beikthano y Sri Ksetra. Una de las razones de su fama es el hecho de que estas ciudades fueron inscritas en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2014, y son los primeros sitios en Myanmar/Birmania en ser inscritos en esa lista.

Beikthano y Halin

Aunque las tres ciudades Pyu en la Lista del Patrimonio Mundial solo están parcialmente excavadas, han proporcionado mucha información sobre la civilización Pyu. La más antigua de las tres ciudades es Beikthano (la palabra birmana para el dios hindú Vishnu), y es una de las dos ciudades Pyu (la otra es Sri Ksetra) que ha sido excavada más extensamente. La evidencia sugiere que esta ciudad fue habitada de todo el 1º hasta el 5º ANUNCIO de los siglos.

El Beikthano sitio arqueológico.

El yacimiento arqueológico de Beikthano. (Departamento de Arqueología, Museo Nacional y Biblioteca )

Sin embargo, la ciudad más grande e importante durante este período fue Halin. La importancia de Halin más tarde sería reemplazada por Sri Ksetra alrededor del siglo VII u VIII d.C.

Durante el siglo IX DC, el territorio Pyu fue saqueado por invasores del sur de China. Algunos han sugerido que estas incursiones provocaron el colapso de los Pyu, aunque otros han especulado que los estados Pyu continuaron existiendo, y fueron gradualmente absorbidos por el Reino de Pagan.

 Sección del yacimiento arqueológico de Halin.

Sección del yacimiento arqueológico de Halin. (Departamento de Arqueología, Museo Nacional y Biblioteca )

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Budismo en Pyu

Como el primer punto de apoyo del Budismo en el Sudeste Asiático Región asiática, la influencia de esta religión se puede ver claramente en las antiguas ciudades de los Pyu. El signo más obvio de esta influencia budista se puede ver en los monumentos religiosos, como las estupas de ladrillo, que se construyeron en las ciudades Pyu, estas estructuras todavía son veneradas aún hoy por peregrinos budistas de toda la región.

él Bawbawgyi estupa, Sri Ksetra, Myanmar/Birmania.

The Bawbawgyi stupa, Sri Ksetra, Myanmar / Birmania. (Universidad del Norte de Illinois ) Los manuscritos budistas encontrados dentro de la estupa (que es hueca hasta dos tercios de su altura) se datan del período Pyu.

Además, se establecieron comunidades budistas alfabetizadas en la civilización Pyu. Esto puede haber contribuido a la reorganización de las prácticas agrícolas, la industrialización de los productos manufacturados, el desarrollo de prácticas mortuorias únicas y el establecimiento de un sistema eficiente de gestión del agua. Las estructuras artificiales, como canales y tanques de agua, todavía se utilizan hoy en día con fines agrícolas. Lo más importante, quizás, es la propagación del budismo desde las ciudades-estado de Pyu al resto del sudeste asiático continental.

Materiales excavados en un cementerio Pyu en Halin. (CC BY SA 4.0) Se encontraron objetos funerarios de joyería, cerámica, sonajeros de bronce, herramientas de piedra pulida neolítica y cuentas de piedra junto con los restos humanos.

¿Influencia o dominio Pyu?

Se puede esperar que la civilización Pyu, en particular las ciudades de Halin, Beikthano y Sri Ksetra, sería una fuente de orgullo para el pueblo de Myanmar/Birmania. Sin embargo, en un país donde coexisten numerosos grupos étnicos, esto puede convertirse en un problema espinoso. Si bien la evidencia arqueológica ha demostrado que la influencia de los Pyu se había extendido a otras partes del país, como el Estado de Chin y la región de Tanintharyi, algunos han planteado la preocupación de que la influencia y el dominio no deberían mezclarse.

Por ejemplo, en un seminario de la Pyu en 2012, un presentador de Mon expresó su temor de que los funcionarios del gobierno y los historiadores decidieran que el antiguo Estado Mon era un subordinado de la Pyu. Esto, declaró, significaría que no habría » ninguna civilización, cultura y costumbre únicas Mon.»

Con la escasez de evidencia arqueológica en la actualidad, este es un problema persistente que quizás se pueda resolver con más investigación sobre la relación entre la civilización Pyu y sus vecinos.

Imagen destacada: La estupa Pyama, que puede datarse del período Pyu. Fuente: Northern Illinois University

Por: ḎḤwty

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